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Montag, Januar 30, 2023

Wie Shackletons Ausdauer entdeckt wurde

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Als das vielleicht berühmteste Wrack von Mensun Bounds langer Karriere als Meeresarchäologe entdeckt wurde, beobachtete er gerade eine Meile entfernt Pinguine.

Es war der Nachmittag des 5. März. Herr Bound war mit der Endurance22-Expedition auf einem Eisbrecher im Weddellmeer in der Antarktis unterwegs, die nach den jahrhundertealten Überresten von Ernest Shackletons Schiff Endurance suchte.

Techniker hatten zwei Wochen lang rund um die Uhr eine Unterwasserdrohne betrieben und den Meeresboden mit Sonar nach dem 144-Fuß-Holzschiff abgesucht, das im tückischen Weddell-Packeis zerquetscht wurde und 1915 sank, als Shackletons unglückseliger Versuch, als erster zu überqueren Antarktis.

Bisher hatte es unter den eisbedeckten Gewässern keine Anzeichen von Ausdauer gegeben, und es blieben nur noch vier Tage, bis der Eisbrecher in den Hafen von Kapstadt zurückkehren sollte. Mr. Bound, der Explorationsleiter, der Endurance zuvor aufgrund seiner Lage in einem der abgelegensten und eisigsten Meere der Welt als „das unzugänglichste Wrack aller Zeiten“ bezeichnete, und John Shears, der Expeditionsleiter, brauchten eine Pause.

„Wir hatten darüber gesprochen, dass wir das Schiff verlassen müssen, um uns die Beine zu vertreten“, sagte Herr Bound. in einem späteren Vorstellungsgespräch mit die Welt erreichen, eine gemeinnützige Bildungsgruppe, die Streaming-Videos vom Schiff für Klassenzimmer produzierte. “Und wir entschieden, dass heute der Tag war.”

Um 16 Uhr gingen sie zu einem etwa eine Meile entfernten Eisberg, der in Packeis eingebettet war. Die Aussicht war atemberaubend und es gab sogar ein paar Adeliepinguine in der Nähe, um ihnen Gesellschaft zu leisten.

Als sie zum Schiff zurückkehrten, wurden sie auf die Brücke gerufen, wo sie Nicolas Vincent trafen, der die Unterwasserelemente der Expedition leitete. Er hielt sein Telefon so, dass sie ein Bild darauf sehen konnten, erinnerte sich Herr Bound im Interview. “Und er sagte: ‘Meine Herren, ich möchte Ihnen Endurance vorstellen.'”

„Das war die erste großartige Aufnahme davon“, sagte Mr. Bound. “Ich meine, es war unglaublich.”

Als er und Mr. Shear das Schiff verließen, lieferte die Drohne einige faszinierende Sonarbilder. Im Gegensatz zu einigen früheren Fehlalarmen war bei näherer Betrachtung offensichtlich, dass es sich um ein Schiff handelte, das mehr oder weniger aufrecht auf dem Meeresboden lag. Es konnte nur Ausdauer sein.

Das Bild, das Mr. Vincent auf seinem Handy hatte, war das erste des Schiffes seit den berühmten Fotos, die der Shackleton-Fotograf Frank Hurley gemacht hatte, als die Endurance vom Eis verwüstet wurde.

Vier Tage später wurde die Entdeckung der Welt bekannt gegeben, zusammen mit der Veröffentlichung einiger Fotos und eines kurzen Videos. Endurance, deren Untergang zu einer der größten Führungs- und Überlebensgeschichten in der Geschichte der Erkundung führte, als Shackleton und seine 27 Männer alle in Sicherheit kamen, war in relativ makellosem Zustand, sein Name war immer noch auf dem Heck eingraviert, das Glas noch intakt die Bullaugen, Dichtungen noch sichtbar zwischen den Planken des Rumpfes.

Herr Bound, zu dessen archäologischen Verdiensten die Ausgrabung eines 2.600 Jahre alten etruskischen Schiffes in Italien gehört, beschrieb die Überreste der Endurance als „das mit Abstand schönste Holzwrack, das ich je gesehen habe“.

Die von einem anonymen Spender mit mehr als 10 Millionen Dollar finanzierte Expedition verließ Südafrika Anfang Februar an Bord des Eisbrechers Agulhas II. Er kam am 16. Februar an der Suchstelle an, einem 150 Quadratmeilen großen Gebiet, das auf der Grundlage der letzten bekannten Position von Endurance ausgewählt worden war, die von Shackletons Kapitän und Navigator Frank Worsley bestimmt worden war.

Eine frühere Expedition drei Jahre zuvor endete mit einem Fehlschlag, als Techniker den Kontakt mit der Unterwasserdrohne verloren und sie nicht geborgen wurde.

Diesmal hatte die Expedition zwei neuere Drohnen, eine Haupt- und eine Ersatzdrohne, die flache, torpedoähnliche Ausrüstungsteile von etwa 13 Fuß Länge und 5 Fuß Breite mit Triebwerken waren, die es ihnen ermöglichten, sich in alle Richtungen zu bewegen.

Wie die der vorherigen Expedition könnten diese Drohnen autonom operieren und im Voraus mit Koordinaten und einem Suchmuster programmiert werden. Im Gegensatz zu früheren Geräten waren diese jedoch mit einem dünnen, mehrere Kilometer langen Glasfaserkabel am Schiff befestigt, das abgewickelt werden konnte, während sich die Drohne auf den Meeresboden zubewegte. Das Kabel übertrug Bilder in Echtzeit an das Schiff, konnte aber auch verwendet werden, um neue Anweisungen an die Drohne zu senden, um bei Bedarf ihren Kurs zu ändern.

Chad Bonin, der den Betrieb der Drohnen beaufsichtigte, sagte in demselben Interview wie am 5. März, die Hauptdrohne – namens Ellie, für Elephant Island, wo Shackleton und seine Crew nach dem Untergang der Endurance zum ersten Mal sicher kreuzten – habe etwa 30 Tauchgänge absolviert . .

Es habe schon früh einige Pannen gegeben, sagte Mr. Bonin. Das Glasfaserkabel brach während eines Tauchgangs und musste neu gespleißt werden. Kaltes Wasser und hoher Druck bei 10.000 Fuß verursachten Probleme mit einem der Triebwerke. Es gab auch Probleme mit der Winde, mit der die Drohne, die über 3.000 Pfund wog, aus dem Wasser gehoben wurde.

„Als wir die Probleme und alles ausgearbeitet hatten, war es danach großartig“, sagte Herr Bonin gegenüber Reach the World. “Von da an ging es nur noch Tauchgang für Tauchgang”, fügte er hinzu. Jeder Tauchgang dauerte zwischen vier und acht Stunden, mit mehreren Stunden zum Aufladen der Batterien der Drohne.

Die Drohne trug auf beiden Seiten Radargeräte, die einen kilometerweiten Streifen des Meeresbodens scannten, während sie sich etwa 225 Fuß über ihnen bewegten. Herr Bonin und andere überwachten das Filmmaterial und starrten auf Computerbildschirme in einem beengten Operationszentrum im Laderaum des Schiffes.

„Der Meeresboden im Weddellmeer ist ziemlich flach“, sagte er. “Also würde alles Außergewöhnliche als rote Fahne rüberkommen.”

Zwei Wochen lang sah das Team einige interessante Dinge, aber bei näherer Betrachtung entpuppten sich alle Bilder entweder als natürliche Merkmale oder wurden als nicht ausdauernd ausgeschlossen.

Auch als die Frist zum Verlassen des Forschungsstandorts näher rückte, blieb Bonin optimistisch.

“Jeden Tag ging ich über die Brücke und sagte: ‘Heute ist der Tag'”, erinnerte er sich.

Als er das Bild am 5. März zum ersten Mal sah, war er aufgeregt, aber vorsichtig. “Meine erste Reaktion war – Hah! Wir haben es gefunden. Aber wir müssen es überprüfen. Es dauerte nicht lange, bis ich überzeugt war.

Die Drohne kehrte zum Schiff zurück und die Techniker ersetzten die Sonarausrüstung durch eine hochauflösende Kamera und ein Laservermessungsgerät, um sehr detaillierte Analysen des Standorts durchzuführen.

Herr Bound erwartete, dass das Wrack angesichts des kalten Wassers und des Mangels an parasitären Würmern, die Holz fressen und anderswo Wracks verwüstet haben, gut erhalten sein würde.

In Kombination mit der Klarheit des Wassers enthüllte die Kamera der Drohne bemerkenswerte Details. An einer Stelle wurde der Stiefel eines Besatzungsmitglieds gesehen. An anderer Stelle zeigte das Filmmaterial deutlich, wo einige der Schiffsbalken für die Verwendung auf dem Eis abgesägt worden waren. In einigen Kabinen konnte die Kamera sogar durch Bullaugen blicken.

Bilder und Scans werden für Unterrichtsmaterialien und Exponate verwendet.

„Wir kamen, wir sahen, wir haben im Detail gemessen“, sagte Herr Bound. Dann gingen sie, ohne etwas anzufassen, weil das Wrack durch den 60 Jahre alten Antarktisvertrag geschützt ist.

Vor dem Verlassen des Weddellmeeres feierten das Expeditionsteam und die Schiffsbesatzung mit einer Party auf dem Eis und dem Aufbau eines großen Zeltes mit Essen, Trinken und Musik.

Der Eisbrecher segelt nun nach Kapstadt und wird dort in etwa einer Woche erwartet.

Am Freitag lief das Schiff Grytviken an, eine ehemalige Walfangstation auf Südgeorgien. Shackleton und fünf seiner Besatzung hatten die Insel im Mai 1916 nach einer 16-tägigen, 800-Meilen-Reise über den Südlichen Ozean in einem offenen Rettungsboot erreicht.

Nachdem Shackleton die Rettung der verbleibenden Besatzung von Elephant Island arrangiert hatte, war er nach Großbritannien zurückgekehrt, um als Held begrüßt zu werden. Anschließend organisierte er eine weitere Expedition in die Antarktis und kehrte 1921 nach Südgeorgien zurück, wo er im Alter von 47 Jahren an einem Herzinfarkt starb.

Er ist dort begraben und Mitglieder des Expeditionsteams haben sein Grab besucht und neue Bilder seines Schiffes auf dem Grabstein aus Granit hinterlassen.

Stefanie Arndt, eine Wissenschaftlerin vom Alfred-Wegener-Institut in Deutschland, die an Bord des Schiffes war, um zu untersuchen, wie sich das Eis im Weddellmeer mit der Erwärmung der Welt verändern könnte, beschreibt den Besuch auf Twitter.

„Wir haben diese historische Expedition gestern mit einem Besuch in Südgeorgien beendet“, schrieb Dr. Arndt. „Hier besuchten wir das Grab von Sir Ernest Shackleton – und brachten ihm sein Schiff durch Bilder zurück.

“Ein bewegendes Ende einer langen Geschichte.”



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