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Freitag, Februar 3, 2023

Wie der ukrainische Krieg einige dazu zwang, mit Krypto zu überleben

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NurPhoto/Getty

Diese Geschichte ist Teil Krieg in der UkraineCNETs Berichterstattung über dortige Ereignisse und die weiteren Auswirkungen auf die Welt.

Artyom Fedosov war verwirrt, als sein Taxifahrer mitteilte, dass seine Kreditkarte abgelehnt wurde. Der 27-jährige ukrainische Fotograf bot eine Backup-Karte an, aber seltsamerweise funktionierte auch das nicht. In einem letzten Versuch ging Fedosov zu einem Geldautomaten, um zu versuchen, Geld von seinem Debitkonto abzuheben. Die Maschine lehnte es auch ab.

“So habe ich es herausgefunden”, sagte er in einem Interview über Zoom, “ich hatte den Zugriff auf meine Ersparnisse verloren.”

Es war Ende Februar, wenige Tage nachdem Russland in die Ukraine einmarschiert war. Fedosov war nicht in seiner Heimatstadt Ukraine, sondern in Kasachstan. Es sollte ein einwöchiger Aufenthalt am Ende einer Fotoreise in den Nahen Osten werden, aber die Invasion Russlands hinderte Fedosov daran, nach Hause zurückzukehren.

Seit seiner unglückseligen Taxifahrt lebt Fedosov von Kryptowährung. Er fand einen Bitcoin-Geldautomaten in Kasachstan, der es ihm ermöglichte, Splitter der Kryptowährung gegen kasachischen Tenge einzutauschen. Seitdem hat er ein Bankkonto in Kasachstan eröffnet, das ausschließlich durch den Verkauf von Kryptowährung finanziert wird, und ist nach Deutschland gezogen. Um seine Mittel aufzubessern, ist Fedosov auch dabei Fotografien als NFTs verkaufen – die Leute kaufen sie in Ether, die er in Bargeld umwandelt – und er erwartet, dass dies einige Monate zusätzliche Ausgaben finanzieren wird.

Fedosov ist einer von ihnen etwa 5,5 Millionen Ukrainer, die Kryptowährung besitzen. Seine Fähigkeit, von Bitcoin und Ether zu leben, ist Musik in den Ohren der Befürworter der Kryptowährung. Sie weisen darauf hin, dass Situationen wie die von Fedosov, wenn das Finanzsystem stottert oder versagt, der genaue Grund für die Entstehung von Bitcoin sind. Verwenden Sie eine Kryptowährungs-Wallet – anstatt eine zu durchlaufen Zwischenbörse wie Binance – Inhaber können mit nichts weiter als einer Internetverbindung und einer 12-Wörter-Startphrase auf ihre Kryptowährung zugreifen.

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Fedosov eröffnete ein Bankkonto in Kasachstan, das er durch den Verkauf seiner Kryptowährung finanzierte.

 

Artjom Fedosow/Twitter

Millionen von Ukrainern und Russen verloren in den Tagen nach der Invasion den vollen Zugang zu ihrem Geld. In der Hoffnung, Zugang zu Geldautomaten zu erhalten, schlängelten sich in beiden Ländern Menschenschlangen durch die Häuserblocks. Die Banken verhängten schnell Beschränkungen für Bargeldabhebungen. Dies war besonders akut in der Ostukraine, wo ein Großteil der Kämpfe stattfindet. Die Zentralbank von Donezk, einer Region mit 2 Millionen Einwohnern, die sich für unabhängig von der Ukraine erklärt hat, Bürger auf Abhebungen von nur 130 $ pro Tag beschränkt. Es gibt anekdotische Berichte von Menschen im Osten, die ihre Ersparnisse nicht abheben oder auf ihre Kredite zugreifen können.

“Es war verrückt”, sagte Fedosov. “Anfangs änderten sich die Regeln mehrmals täglich.”

Glücklicherweise haben sich die schlimmsten Befürchtungen der Banken bislang nicht bewahrheitet. Die meisten Ukrainer, einschließlich derjenigen im Ausland wie Fedosov, haben zumindest eingeschränkten Zugang zu ihren Geldern wiedererlangt. Dennoch ist die Lage weiterhin schwierig. Die Zentralbanken der beiden Russland und Ukraine Beschränkungen für das Abheben von Fremdwährungen auferlegt. Die größte Geschäftsbank der Ukraine, PrivatBank, postete einen Appell auf Twitter, und forderte gepanzerte Lastwagen, mit denen Geld zu Geldautomaten transportiert werden kann. In den Tagen nach Ausbruch des Krieges entschieden sich die Russen aus Angst vor den Auswirkungen der Sanktionen auf den Rubel dafür Geld in Bitcoin investieren. (Der Rubel ist seit der Invasion gegenüber dem Dollar um etwa 30 % gefallen.)

„Bitcoin ist leider das perfekte Kriegsgut“, sagte Swan Bitcoin-Analyst Sam Callahan. „Du hast mit 12 Wörtern Reichtum im Kopf gespeichert, es ist sogar ganz anders als Gold oder Kunst, die in Banken oder Tresoren hängen. Die Menschen können die Grenze mit nichts beschlagnahmendem überqueren, und mit 12 Wörtern im Kopf haben sie ihren Reichtum .”

Callahans Aussage wäre in Mainstream-Finanzkreisen umstritten. Kritiker sagen, Kryptowährungen seien zu volatil, um als Absicherung gegen Inflation zu dienen, geschweige denn gegen den Zusammenbruch eines Geldsystems. Aber nach zwei Jahren schwindelerregender Preisbewegungen ist es eine Erinnerung daran, dass Bitcoin und andere Kryptowährungen mehr als nur spekulative Vermögenswerte sind.

Kryptowährungen haben im Krieg bereits eine übergroße Rolle gespielt. Das gelang der ukrainischen Regierung über 60 Millionen Dollar für die Widerstandsbemühungen aufbringen indem es einfach seine Bitcoin- und Ether-Wallet-Adressen auf Twitter veröffentlicht. Weitere Millionen wurden für lokale Wohltätigkeitsorganisationen und NGOs gesammelt. Allerdings sind nicht alle Kryptoaussichten positiv. Einige befürchten, dass russische Oligarchen Kryptowährung verwenden, um historische Sanktionen zu umgehen, die der Westen Russland auferlegt hat. So wie globale Wohltätigkeitsorganisationen wahrscheinlich die Krypto-Spendenbeschaffung der Ukraine nachahmen werden, befürchtet Fedosov, dass repressive Regime im Iran und in Syrien dem Beispiel Russlands folgen werden, wenn das Land westliche Sanktionen mit Bitcoin und Ether umgehen kann.

Callahan sagt, es sei unwahrscheinlich. Die kombinierte Marktkapitalisierung von Bitcoin und Ether beträgt rund eine Billion, zu wenig für ein so großes Land wie Russland, um Sanktionen signifikant zu umgehen. Einige Oligarchen sind möglicherweise in der Lage, Geld zu bewegen, obwohl Callahan sagt, dass es schwierig wäre, große Geldbeträge von Kryptowährung in Fiat umzuwandeln, ohne Blockchain-Analysefirmen zu alarmieren. Dennoch gibt er zu, dass Bitcoin von Personen mit schändlichen Absichten verwendet werden kann.

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Fedosov verkaufte seine Fotografien als NFTs, was ihm Geld gab, um „ein paar Monate länger“ zu leben.

 

Artjom Fedosov

„Es ist ein Open-Source-Netzwerk, es wird von Feinden benutzt, es wird von Freunden benutzt“, sagte er. “Es wird von Drogendealern verwendet, aber es wird auch für wohltätige Zwecke verwendet. Ein Messer kann von einem Chirurgen verwendet werden, es kann auch von einem Mörder verwendet werden.”

Fedosovs Geschichte ist zufällig. Er hat ungefähr 5.000 Dollar in Ether, sagt er, weil er sich nur drei Monate vor der Invasion entschied, Geld in Ether umzuwandeln, um mit dem Handel mit NFTs zu beginnen – nicht fungiblen Token, die in einer Blockchain registriert sind. Er hat nur Bitcoin, weil Fedosov 2017 für ein niederländisches Unternehmen arbeitete und sagte, es sei einfacher und schneller, sein Gehalt in Bitcoin ausbezahlt zu bekommen. In den Jahren seit seinem Jobwechsel ist der verbleibende Bruchteil eines Bitcoins in seiner Brieftasche von einigen hundert auf einige tausend Dollar angewachsen.

Damals hielt Fedosov Bitcoin für eine neue Alternative zu traditionellem Geld. Jetzt glaubt er, dass es genauso zuverlässig sein kann – und ist dankbar, dass er sein letztes bisschen Bitcoin nicht vor all den Jahren ausgegeben hat. Auf die Frage, wie er dazu gekommen sei, auf die Kryptowährung zurückzugreifen, antwortete er einfach: „Eigentlich ist es reines Glück.“

 

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