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Nikki Finke von Deadline war Hollywoods ultimative Disruptorin

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Der Deadline-Gründer terrorisierte Hollywood jahrelang. Auch online war sie der Zeit voraus und hat den Unterhaltungsjournalismus für immer verändert.

Nikki Finke war erschreckend.

Als die verstorbene Hollywood-Reporterin anrief – das Telefon war ihre bevorzugte Waffe – erschauderten Hollywoods mächtigste Spieler. Das lag daran, dass sie alles schreiben konnte und es niemanden gab, den man anrufen konnte, wenn einem nicht gefiel, was sie schrieb. Ich habe das auf die harte Tour gelernt, obwohl wir im Laufe der Jahre Freunde waren: Wir aßen bei Hugo zu Mittag, teilten uns eine Lagereinheit und verbrachten Stunden zusammen in seiner Wohnung in West Hollywood, während ich vergeblich versuchte, ihn dazu zu bringen, auf „Senden“ zu drücken. sein brillantes CAA-Kapitel für das Premiere Magazine, das für zwei spätere Ausgaben vorgesehen war, aber nie ausgestrahlt wurde.

Auch sein viel gepriesenes Buch wurde nie veröffentlicht, da die Verlage vergeblich Co-Autoren engagierten; Im Laufe der Jahre landeten Berichte von Finkes überzeugender Agentur schließlich bei Deadline. Und Finke nahm 2005 (per Telefon) an einem Treffen mit David Poland, Jeffrey Wells und mir über den möglichen Start einer Website teil. Jeder von uns sah die Zukunft der Hollywood-Berichterstattung online – wir wussten, dass Print den Weg des Dinosauriers gehen würde – aber wir hätten niemals zusammenarbeiten können. Jeder von uns hat seinen Weg ins Internet gefunden: Polen startete MovieCityNews, Wells startete Hollywood Elsewhere, Finke erstellte die Online-Kolumne Deadline Hollywood von LA Weekly und ich startete den ersten Blog von The Hollywood Reporter, Risky Biz. , inspiriert von meiner alten LA Weekly-Kolumne. Ein riskantes Unterfangen. (Als ich THR für Variety verließ, ließen sie mich es nicht mitnehmen; so wurde Thompson on Hollywood geboren.)

Diese ganze Geschichte war irrelevant, als Finke mich anrief. Ich war in meinem Auto auf der Autobahn und ging dummerweise ans Telefon, während sie mir ins Ohr schrie, was mich sauer machte. Sie schrie: “Haben Sie ein Zitat ohne Ron Meyers Erlaubnis geschrieben?”

Finkes Vorgehensweise bei Deadline – zuerst bei LA Weekly, dann im Blog Deadline Hollywood Daily, der 2009 von Jay Penske (dessen PMC Eigentümer von IndieWire ist) übernommen wurde – war Wasser für die Kraftpakete Hollywoods. Sie setzten sie ein, um ihre Konkurrenz zu schlagen, und fütterten ihre fiesen Bissen in der Hoffnung, dass sie sich nie gegen sie wenden würde, wenn sie ihr genug rotes Fleisch gaben.

In diesem Fall habe ich den Chef des Universal-Studios in meiner wöchentlichen Kolumne im Hollywood Reporter über die Flucht seines treuen Leutnants Stacey Snider im Jahr 2006 zu Steven Spielberg verärgert. Meyer war sauer auf sein Zitat, weil er dachte, wir hätten eine starke Beziehung (das hatten wir) und ich ihn schwach aussehen ließ. Also sagte er zu Finke, er würde mich aus den Universal Studios verbannen: keine Vorführungen, Partys oder Meetings. Wenn ich im Studio gefunden wurde, wurde ich vom Spielfeld eskortiert. Das habe noch nie ein Studiochef, berichtete Finke atemlos, einem Reporter angetan. Sie postete dies ganz oben in ihrer wöchentlichen Online-Kolumne und ging schnell für mehrere Wochen in den Urlaub. Also saß er da oben in seinem Feed, ohne neue Geschichten, die ihn ersetzen konnten, bis er zurückkam. Es war niemand anzurufen.

Robert Iger und Ron Meyer im Akademiemuseum.

Anne Thompson

Jeder in Hollywood bekam die Finke-Behandlung. Sie war eine begnadete Journalistin, die Magazin- und Zeitungsredakteure mühelos mit ihrem Insiderwissen beeindruckte – sie bildete starke Spieler aus und war sichtlich aufgepumpt, als man sie zurückrief und ernst nahm –, litt aber unter einer großen Schreibblockade. Als ich bei Entertainment Weekly arbeitete, nahmen Mitarbeiter Wetten an, wie lange er leben würde (seine kurze Amtszeit ist nicht auf seiner Wikipedia-Seite aufgeführt). Als ich eine Hollywood-Kolumne für das New York Magazine schrieb, waren die Geschichten von Redakteuren, die versuchten, ihr Kopien aus den Händen zu reißen, legendär. Es hieß, sie müssten die Geschichte rechtzeitig abschreiben, während sie sie am Telefon vorlas.

Aber die Kontrolle über ihre eigenen Inhalte bei Deadline nahm all ihre Ängste vor Enthüllungen. Finke schwelgte darin, Scoops zu posten und die Art und Weise, wie Hollywood Geschäfte macht, für immer zu verändern. Die Hollywood-Trades waren im Nachteil: Variety und The Hollywood Reporter waren immer noch im Schraubstock gefangen, lukrative Printanzeigen zu verkaufen. Sie hatten die Geschwindigkeit der Online-Berichterstattung nicht verstanden. In dem alten Wettbewerbsschub für Promi-Castings und neue Projektschaufeln ließ Deadline THR und Variety im Staub.

Finke hat die Neuigkeiten oft selbst verbreitet, besonders während des Streiks der Writers Guild 2008, der sie zu einer täglichen Pflichtlektüre machte, aber Deadline machte 2010 in der Scoop-Abteilung Fortschritte, als Finke Mike Fleming, den Top-Reporter von Variety, ausraubte. Er betreibt die Seite jetzt zusammen mit der ehemaligen THR-TV-Redakteurin Nellie Andreeva. (Ironischerweise schreibt Variety-Redakteur Peter Bart, der während Finkes Schreckensherrschaft jeden Tag rot sah, jetzt eine Deadline-Kolumne.)

Finke hatte ein beachtliches Instrumentarium. Im Gegensatz zu den Handwerkern, die sich immer noch mit dem Umschreiben aller Pressemitteilungen befassten, die die Studios und Produzenten für den Druck für geeignet hielten, sagte niemand Finke, was er schreiben sollte. Es gab keinen Chef zu bedrohen, keine höhere Autorität oder kein Mitglied des Jungenclubs, an das man sich wenden konnte. Jedes Studio, jede Agentur, jede Gilde und jeder Produzent musste mit Finke verhandeln, die so effektiv drohte und einschüchterte wie jeder Hollywood-Mogul, um zu bekommen, was sie wollte. Auf dem Höhepunkt ihrer Macht war sie so mächtig wie jeder andere Medienmacher seit Walter Winchell (Burt Lancasters Klatschkolumnistenmodell in „Sweet Smell of Success“).

Snark war ein weiterer Vorteil. Während wir jetzt die aktuelle Post-Gawker-Social-Media-Landschaft akzeptieren, war es neu, als Finke seine Kolumnen mit Hänseleien, Attitüden und Meinungen bereicherte. Leser lesen die dringenden “BREAKING NEWS!!!” von Finke. Dramatik und Bosheit ohne Grenzen à la Anne Coulter. Sie hielt in der Akademie einen Vortrag über ihre „Oscar-Krise“, während sie die Live-Übertragung der Oscars knurrte. Während des Streits zwischen Harvey Weinstein und Scott Rudin 2008 bei „The Reader“ veröffentlichte Finke Tonnen von Insider-E-Mails, die ihm von interessierten Parteien zugespielt wurden. (Finke selbst war dünnhäutig und schützte sich vor Falschdarstellungen, indem sie dem Chef eines mutmaßlichen Täters eine Droh-E-Mail schickte.)

Geschwindigkeit war unerlässlich. Die Redakteure von Deadline veröffentlichten schnell alle Neuigkeiten so schnell sie konnten – in einem rohen, unbearbeiteten Zustand, den andere Branchen mit ihren Schichten von Redakteuren und Druckterminen niemals akzeptieren würden – und passten die Geschichte anschließend an. Und Finke liebte es, seine Scoops zu verkünden: “TOLDJA!!”

Aber genauso wichtig wie die Geschwindigkeit war die Lautstärke. “Ich schaue fünfmal am Tag nach Nikki!” sagte mir einmal ein Publizist. Das liegt daran, dass Finke unermüdlich rund um die Uhr postete, bis sie unweigerlich vor Erschöpfung zusammenbrach. Als sie PMC 2013 verließ, war sie immer noch mit ihrer Gesundheit konfrontiert und außer Form. Zuerst versuchte sie 2014, wieder einen eigenen Blog zu starten, aber PMC überredete sie, nicht mit Deadline zu konkurrieren, und 2015 erstellte sie die Hollywood-Fiction-Website. Demenz.

Während Deadline mit Finke spannender zu lesen war als ohne sie, war es auch ein glücklicherer Arbeitsplatz, und niemand in Hollywood verpasste ihre Anrufe. Aber Finke hatte seine Regeln seinem Stab eingehämmert, der sein Vermächtnis weiterträgt. Anthony d’Alessandro zum Beispiel wechselte vom Sortenforscher zum Kassenanalysten bei Thompson on Hollywood zu Deadline; Er gibt bereitwillig zu, dass Finke ihn zu dem Berichterstatter gemacht hat, der er heute ist. Aber sein Vermächtnis ist im Ökosystem des Unterhaltungsjournalismus zu spüren, das in der schnelllebigen Online-Zukunft gezwungen war, zu treten und zu schreien, von Trades bis hin zu etablierten Nachrichtenagenturen wie der Los Angeles Times.

Spannend anzusehen war auch der Einsiedlermythos um Finke. Sie sei die ganze Zeit mit ihren Freunden ausgegangen, erzählte sie mir. Aber sie behielt die Kontrolle über ihre Fotos. (Gawker bot einmal 1.000 Dollar für ein Foto von ihr an.) Als einige Leute versuchten, den Rest des Fotoshootings, das Finkes einziges offizielles Porträt hervorbrachte, in die Hände zu bekommen, wurde mir gesagt, dass Finke den Rest der Sitzung gekauft habe.

Ich werde es immer bedauern, dass HBO 2011 beschlossen hat, Bill Condons und Cynthia Morts exzellenten Piloten für „Tilda“, eine auf Finke basierende Serie, an Diane Keaton weiterzugeben. Natürlich repräsentiere ich ein sehr kleines Demo-Ziel: Es war leicht, sich mit einer Blogger-Heldin zu identifizieren. Finke hat mit seiner Entwicklung nichts zu tun. Sprang HBO am Horizont auf rechtliche Fragen?

Schließlich lief Finke aus. Sie hätte weiter eine Kolumne für Deadline schreiben können, nachdem er gegangen war, aber sie war nicht interessiert. Kontrolle war der Schlüssel zu Finkes Macht. Ohne sie wäre sie nur eine weitere Autorin, die an der Deadline feststeckt.

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