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NASA-Administrator verspricht dem Kongress, den Vorsprung der USA gegenüber China im Weltraum zu wahren

NASA-Administrator verspricht dem Kongress, den Vorsprung der USA gegenüber China im Weltraum zu wahren
NASA-Administrator verspricht dem Kongress, den Vorsprung der USA gegenüber China im Weltraum zu wahren

In einer Anhörung vor dem Haushaltsausschuss des Repräsentantenhauses erläuterte der NASA-Administrator Bill Nelson die Pläne der NASA für die Erforschung des Mondes und die Bemühungen, China im Weltraum einen Schritt voraus zu sein. Dies geschah im Rahmen des Haushaltsantrags der NASA für das im Jahr 2025 endende Finanzjahr. Der Antrag beinhaltet eine Aufstockung um 1,5 Milliarden Dollar für das Artemis-Programm der NASA, das bis 2024 Menschen auf den Mond zurückbringen soll.

Nelson betonte, wie wichtig es sei, dass die USA ihre Führungsrolle im Weltraum beibehalten, denn „wir wollen nicht an zweiter Stelle hinter China stehen“. Er wies auf die aggressiven Ziele Chinas im Weltraum hin, darunter die erfolgreiche Landung eines Rovers auf dem Mars in diesem Jahr.

Um China und anderen globalen Konkurrenten einen Schritt voraus zu sein, plant die NASA laut Nelson, weiterhin neue Technologien zu entwickeln und mit internationalen Partnern zusammenzuarbeiten. Die Behörde hofft auch, eine dauerhafte Präsenz auf dem Mond zu etablieren, mit Plänen für eine lunare Gateway-Raumstation und bemannte Missionen zur Erforschung der Mondoberfläche.

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Haushalt und Schwerpunkt der NASA

Der Haushaltsantrag der NASA sieht erhebliche Kürzungen bei den wissenschaftlichen Missionen vor, behält aber die Finanzierung der Rakete Space Launch System (SLS) bei. Darüber hinaus betonte die NASA die Bedeutung des SpaceX-Raumschiffs im Artemis-Programm und hob es als Schlüsselkomponente für eine erfolgreiche Rückkehr zum Mond hervor. Diese Partnerschaft zwischen der NASA und privaten Raumfahrtunternehmen markiert einen Wandel hin zu einem stärker kommerzialisierten Ansatz bei der Erforschung des Weltraums.

Ein Teil des Wohnmoduls der NASA-Mondstation Gateway ist zu sehen, nachdem die Teams Anfang des Monats ihre Schweißarbeiten abgeschlossen haben. Bild: NASA
Ein Teil des Wohnmoduls der NASA-Mondstation Gateway ist zu sehen, nachdem die Teams Anfang des Monats ihre Schweißarbeiten abgeschlossen haben. Bild: NASA

Die Zukunft der Weltraumerkundung

Die Möglichkeiten für die Erforschung des Weltraums sind angesichts des technischen Fortschritts unbegrenzt. Von Missionen zum Mars und darüber hinaus überschreitet die Menschheit ständig die Grenzen dessen, was wir für möglich hielten. Durch verstärkte Zusammenarbeit und Innovation hofft die NASA, weiterhin eine führende Rolle bei der Erforschung unseres Universums zu spielen und künftige Generationen zu inspirieren, nach den Sternen zu greifen. Ob mit Rovern auf dem Mars oder Astronauten auf dem Mond – die NASA setzt sich weiterhin dafür ein, unser Verständnis des Kosmos zu erweitern und neue Grenzen zu entdecken.

Neueste Entwicklungen

Im April bereitete sich die NASA auf einen Testflug mit Boeing-Besatzung zur Internationalen Raumstation (ISS) vor und erweiterte ihre Partnerschaft zur Erforschung des Mondes im Rahmen des Artemis-Abkommens. Die Schweiz und Schweden haben sich dieser internationalen Initiative angeschlossen und zeigen damit das Engagement der NASA für eine globale Zusammenarbeit bei der Erforschung des Weltraums.

Ziel des Artemis-Programms ist es, bis 2024 die erste Frau und den nächsten Mann auf dem Mond zu landen, gefolgt von nachhaltigen Missionen, um eine dauerhafte Präsenz auf der Mondoberfläche zu schaffen. Dazu werden neue Technologien wie die Rakete Space Launch System (SLS) und das Orion-Raumschiff eingesetzt, die derzeit getestet und entwickelt werden.

Neben der Erkundung unseres nächsten Himmelsnachbarn arbeitet die NASA auch daran, in naher Zukunft Menschen auf den Mars zu schicken. Die Behörde führt mit ihren verschiedenen Rovern, darunter Curiosity und Perseverance, Studien und Experimente durch, um Daten zu sammeln und den Weg für die Erkundung des Roten Planeten durch Menschen zu ebnen.

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Zukunftspläne

Die NASA testet ein leises Überschallflugzeug, das es kommerziellen Flugzeugen ermöglichen soll, mit Überschall zu fliegen und dabei die Lärmvorschriften einzuhalten. Administrator Nelson versicherte dem Kongress, dass die Kosten für die SLS-Rakete nach erfolgreichen Flügen sinken werden. Die NASA will die Führungsrolle der USA im Weltraum aufrechterhalten, wobei der erste Start einer Besatzung für September 2025 und die erste Landung im September 2026 mit dem Starship Human Landing System von SpaceX geplant ist.

Neben der Erforschung des Mars hat die NASA noch viele andere spannende Projekte und Pläne für die Zukunft. Eines davon ist die Entwicklung eines leisen Überschallflugzeugs, das den kommerziellen Flugverkehr revolutionieren könnte, indem es Flugzeugen ermöglicht, mit Überschallgeschwindigkeit zu fliegen und dabei die Lärmvorschriften einzuhalten.

Darüber hinaus hat NASA-Administrator Bill Nelson nach den erfolgreichen Flügen mit der SLS-Rakete versprochen, dass die Kosten sinken werden, so dass Weltraummissionen langfristig erschwinglicher werden. Dies ist ein wichtiger Schritt, um die Führungsrolle der USA im Weltraum aufrechtzuerhalten und die Grenzen der menschlichen Erkundung weiter zu verschieben.

China immer einen Schritt voraus

Ein wichtiger Schwerpunkt der Anhörung waren die Bemühungen der NASA, China bei der Erforschung des Mondes zu überholen. Die NASA wählte den Südpol des Mondes als Landeplatz, im Gegensatz zu Chinas Entscheidung, die Far Side anzusteuern. Administrator Nelson hob die Vision der Behörde hervor, den Mond kontinuierlich zu erforschen und den Weg für zukünftige Missionen zum Mars zu ebnen.

Mit diesem Ziel vor Augen hat die NASA strenge Lärmvorschriften für ihre Mondlandegeräte festgelegt. Damit soll sichergestellt werden, dass die empfindliche Mondumgebung so wenig wie möglich gestört wird und potenzielle Ressourcen, die auf dem Mond vorhanden sein könnten, geschützt werden. Diese Lärmvorschriften spiegeln auch das Engagement der NASA für die verantwortungsvolle Erforschung des Weltraums und den verantwortungsvollen Umgang mit Himmelskörpern wider.

Durch die Festlegung dieser Standards schützt die NASA nicht nur die Umwelt des Mondes, sondern demonstriert auch ihre technologischen Fähigkeiten. Mit technologischen Fortschritten, wie etwa leiseren Antriebssystemen und innovativen Landetechniken, ist die NASA führend in der nachhaltigen Erforschung des Mondes.

Fazit

Das Engagement der NASA für die Erforschung von Mond und Mars sowie die Zusammenarbeit mit internationalen Partnern unterstreicht ihre Entschlossenheit, die Führungsrolle der USA im Weltraum zu erhalten. Mit dem Fokus auf Innovation, Sicherheit und Nachhaltigkeit wird die NASA weiterhin die Grenzen der Weltraumforschung erweitern.

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