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In Erinnerung an Fay Wray, unsere allererste Scream Queen

Seven Days of Scream Queens: Die ikonische Schauspielerin war lange Zeit umstritten über ihren Status als Hollywoods erste Scream Queen, aber ihre Wirkung ist unbestreitbar.

Sieben Tage Scream Queens von IndieWire

Ungefähr 43 Minuten nach Beginn des Pre-Code-Horrorklassikers „King Kong“ von 1933 findet sich die aufstrebende Schauspielerin Ann Darrow (Fay Wray) auf einer abgelegenen Insel wieder und kämpft darum, sich von den beiden Steinsäulen zu befreien, an die sie als Opfergabe für den Riesenaffen gebunden ist . Kult der Einwohner. Die Bäume rauschen, dann sehen wir es. Kong. Die Kamera schwenkt schnell zu Wray, der sofort erstarrt und den Atem anhält, als hinge sein Leben davon ab. Die Kamera zoomt auf das Gesicht des Affen, seine Augen weiten sich, dann kehrt er plötzlich zu Wray zurück, der den kultigsten Schrei der Filmgeschichte ausstößt.

Und so wurde die Queen of Scream geboren.

„Ich wäre Hollywoods Scream Queen geworden, ohne es überhaupt zu merken“, sagte Wray dem Journalisten James Bawden in einem Interview von 1989. Nachdem der Film fertig war, nahm Wray auf, was sie „Aria of Agonies“ nannte – Schreie und Stöhnen, die von den Redakteuren verwendet werden sollten sie halten es für richtig. Als Wray das Endprodukt bei der Premiere des Films sah, fand er, dass es ein bisschen zu viel war.

Dennoch hieß es in einer Rezension des Hollywood Reporter: „Fay Wray ist brillant in ‚King Kong‘.“ Während eines Großteils ihrer Karriere war Wray von der Wirkung des Films verwirrt. Im Gespräch mit Bawden erinnerte sich Wray daran, dass sie zehn Wochen an „King Kong“ gearbeitet hatte – aber diese zehn Wochen waren auf zehn Monate verteilt. Während dieser Zeit drehte sie auch vier weitere Horrorfilme. Aufgrund dieses Zufalls wurde sie als erste “Scream Queen” des Kinos bezeichnet, ein Titel, den Wray nur widerwillig akzeptierte.

Geboren in Kanada, aber größtenteils in den Vereinigten Staaten aufgewachsen, begann die Absolventin der Hollywood High School ihre Karriere in Hollywood während der Stummfilmzeit mit kleinen Rollen in Kurzfilmen von Hal Roach. 1926 wurde sie von der Western Association of Motion Picture Advertisers als einer von 13 WAMPAS-Babystars ausgewählt (die Liste der vielversprechendsten aufstrebenden Starlets in diesem Jahr umfasste auch Janet Gaynor, Dolores del Rio, Mary Astor und Joan Crawford). In der Tat stand ihm der Ruhm bevor.

KING KONG, Fay Wray, 1933

“König Kong”

Mit freundlicher Genehmigung der Everett Collection

Auf der Suche nach einem neuen Gesicht besetzte Erich von Stroheim die 18-jährige Wray für die Hauptrolle in seinem romantischen Epos „Der Hochzeitsmarsch“, weil er glaubte, sie könne die Unschuld und Sinnlichkeit darstellen, die die Rolle erforderte. Wray würde dies lange als seine beste Leistung betrachten.

Während des Übergangs von Stumm zu Tonfilm drehte sie ein Dutzend Filme bei Paramount, bevor sie den Vertrag bei RKO unterschrieb, der ihr Leben für immer verändern sollte. Wie Wray in seiner Autobiographie „On the Other Hand“ erzählt, rief Produzent und Regisseur Merian C. Cooper sie 1932 in sein Büro, um einen Film zu besprechen, an dem er gerade in der Vorproduktion war. Er sagte ihr, sie würde “den größten, dunkelsten Mann in Hollywood” haben. Wray, der gerade ein Theaterstück mit Cary Grant am Broadway beendet hatte, hatte gehofft, es würde sein Filmdebüt sein. Leider fuhr Cooper fort: „Er wird nicht real sein“ und erklärte der enttäuschten Schauspielerin ihre Vision für die Kreatur, die später Kong genannt werden sollte.

„King Kong“-Co-Regisseur Ernest B. Schoedsack nutzte die Dschungelkulissen, um gleichzeitig eine Adaption von „The Most Dangerous Game“ zu drehen, in der auch Wray und Robert Armstrong mitspielten. Nach Angaben des American Film Institute drehte Schoedsack einen Film tagsüber und den anderen nachts. Genau wie in „King Kong“ befindet sich Wray in „The Most Dangerous Game“ in großer Not, diesmal anstatt die Braut für einen übergroßen Affen anzubieten, werden sie und seine Co-Stars in diesem Horrorfilm wie Beute gejagt von dem Verrückten Graf Zaroff (Leslie Banks). Neben der greifbaren Chemie mit Co-Star Joel McCrea gab ihr die Rolle der gestrandeten Prominenten Eve Trowbridge auch die Gelegenheit, ihre Fähigkeiten als Mimik zu zeigen. Während sie ihre Flucht plant, wird sie oft damit beauftragt, nur durch Blicke zu kommunizieren.

Wray erinnerte sich in seiner Autobiografie daran, dass sich die gruselige Natur beider Filme herumgesprochen haben muss, da viele der Projekte, die ihm in diesem Jahr angeboten wurden, auch im Bereich des Horrors angesiedelt waren. Als Leihgabe von Warner Bros. drehte sie zwei ausgesprochen seltsame und wunderbar makabere Horrorfilme für Michael Curtiz, einen Regisseur, den sie als „Ein-Personen-Maschine“ bezeichnete. Die Filme – „Doctor X“ und „Mystery of the Wax Museum“ – sind beide Beispiele für zweifarbiges Technicolor, das bei Betrachtung mit modernen Augen zusätzliches Unbehagen erzeugt. In beiden Filmen verleiht Wray seinen modischen Persönlichkeiten Mut, während sein Ausdruck mit weit aufgerissenen Augen in Momenten des Schocks eine Brücke zwischen den Schauspieltechniken der Stummfilmzeit und den Tropen schlägt, die mit dieser Art von Horror in Verbindung gebracht wurden.

KING KONG, Fay Wray, 1933

“König Kong”

Mit freundlicher Genehmigung der Everett Collection

In der Hoffnung, den Erfolg ihrer Paarung in beiden Filmen zu erreichen, engagierte das von Armut geplagte Studio Majestic Pictures Inc. Wray und seinen Co-Star Lionel Atwill für eine schnelle Dracula-Imitation mit dem Titel „The Vampire Bat“. Das Studio verwendete verlassene Sets aus zwei James-Whale-Produktionen („Frankenstein“ und „The Old Dark House“), um sein winziges Budget zu verbergen. Mit einer schauspielerischen Leistung von Melvyn Douglas (der später zwei Oscars gewinnen sollte) und Wrays lebhaftem Humor und Witz ist das Ergebnis eine schöne, wenn auch leicht nervige B-Kreatur.

Der Drehbuchautor John Monk Saunders, ihr damaliger Ehemann, sagte Wray, sie würde das doppelte Geld verlieren, wenn sie eine Rolle ablehnte. Ratschläge, so scheint es, nahm sie sich in jenen frühen Jahren zu Herzen. Allein im Jahr 1933 spielte Wray in elf Filmen in fast allen Genres mit, eine Leistung, die ihr den Spitznamen „Hollywoods fleißigste Schauspielerin“ einbrachte. Sie arbeitete in den nächsten Jahrzehnten stetig weiter und spielte jedes Jahr in einer Handvoll Filmen mit. Ihre Ehe und kreative Zusammenarbeit mit ihrem zweiten Ehemann, dem Oscar-prämierten Drehbuchautor Robert Riskin, war Gegenstand einer Abhandlung ihrer Tochter Victoria mit dem Titel „Fay Wray and Robert Riskin: A Hollywood Memoir“.

Trotz seiner vielen kreativen Aktivitäten hing jedoch regelmäßig der Schatten von „King Kong“ über seinem Vermächtnis. Von Erwähnungen in Songs wie „Science Fiction/Double Feature“ aus „The Rocky Horror Picture Show“ bis hin zu Anspielungen in mehreren Peanuts-Comics bleibt Wrays kultureller Einfluss eng mit Kong verbunden.

Zum 60. Jahrestag des Originalfilms im Jahr 2003 besuchte Wray ihre Geburtsstadt Cardston, Alberta, wo ein Brunnen in Form von Silhouetten von Wray und ihrem berühmtesten Co-Star errichtet wurde. 2006 wurde ihr posthum eine kanadische Briefmarke verliehen, die die ikonische Empire State Building-Szene aus dem Film darstellt.

Während das aktuelle „King Kong“-Franchise jede Verbindung zu Wrays kultiger Performance – oder Horror im Allgemeinen – aufgegeben zu haben scheint, war Wrays Einfluss noch im Remake von 2005 zu spüren, als Star Naomi Watts und der Regisseur Peter Jackson sich mit Wray trafen, bevor sie ihre Version drehten des Films sagte Wray frech zu Watts: „Du bist nicht Ann Darrow. Ich bin Ann Darrow. Jackson wollte, dass Wray in dem Film auftaucht, aber sie starb nur einen Monat vor Beginn der Dreharbeiten. Am Ende des Abspanns widmet Jackson seinen Film „der unvergleichlichen Fay Wray“.

Als Beweis für ihre schauspielerischen Fähigkeiten bevorzugte sie ihre Arbeit in „Der Hochzeitsmarsch“, aber sie sagte Bawden, sie fühle sich glücklich, weil „viele meiner Zeitgenossen nie einen einzigen großartigen Film hatten. Und ich habe zwei , ein anderer Interviewer fragte sie, ob es ihr gefalle, besser als Kongs Freundin bekannt zu sein, worauf Wray antwortete: „Ich kann das nicht ändern. , oder? Also, was soll ich tun, außer es gnädig und glücklich zu akzeptieren?“

Indem er genau verstand, wie viel „King Kong“ im Laufe der Jahre so vielen Menschen bedeutete, fand Wray schließlich Frieden mit seinem bleibenden Erbe.

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