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Montag, Mai 29, 2023

Die NASA sagt, dass das heutige Treibstoffleck drei- bis viermal so hoch war wie die Brandgefahrengrenze

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Nachdem er stundenlang mit einem Wasserstoffleck gekämpft hatte, das ihn zwang, seinen zweiten Versuch, die Rakete des Space Launch System (SLS) zu starten, abzubrechen, beschlossen Beamte der National Aeronautics and Space Administration (NASA), die Rakete zurück in das Fahrzeugmontagegebäude zu bringen. . Der zweite Startversuch der NASA war für ein Fenster geplant, das sich heute Nachmittag Eastern Time öffnete, aber zweieinhalb Stunden vor dem Start stimmte Startleiterin Frau Charlie Blackwell-Thompson zu, die Mission zu säubern, nachdem sein Team ihm geraten hatte, nicht zu gehen . . Ihre Empfehlung kam, nachdem mehrere Versuche, das Leck zu stoppen, fehlgeschlagen waren und die Teams kurz nach dem Schrubben Treibstoff und Oxidationsmittel aus der Rakete entfernten.

Die Ankündigung erfolgte während einer Medienkonferenz der NASA, die heute früher stattfand, bei der Beamte der Agentur die Gründe für das Peeling erläuterten und das weitere Vorgehen skizzierten.

Die NASA wird entscheiden, ob das SLS auf der Startrampe repariert oder in die Fahrzeugmontagehalle zurückgebracht wird

NASA-Administrator Senator Bill Nelson eröffnete die Konferenz und erinnerte daran, dass das Space Shuttle vor seinem Start zwanzig Mal zum Vehicle Assembly Building zurückgeschickt worden war. Er wies darauf hin, dass “Wir fangen erst an, wenn wir denken, dass es gut ist“, und dass die Entscheidung beim Startteam lag, wobei die Sicherheit das Hauptanliegen hinter jeder Entscheidung war.

NASA Associate Administrator for Exploration Systems Development, Herr Jim Free, erläuterte die aktuelle Situation und bestätigte, dass es diesen Monat keine Starts mehr geben wird. Über den nächsten Startzeitraum, der Mitte Oktober beginnt, wird später entschieden, und die Teams werden bis Montag bereit sein, sich zu entscheiden. Die NASA wird auch ihren bevorstehenden fünften bemannten Start zur Internationalen Raumstation (Crew-5) ausrichten, der voraussichtlich mit SpaceX stattfinden wird.

Er fügte hinzu:

Wir gehen diese Tests nicht auf die leichte Schulter. Wir sagen nicht nur Hallo, wir denken, wir hoffen, dass es funktioniert. Das Vertrauen, heute einen weiteren Startversuch zu unternehmen, entstand aus dem Verständnis der Wasserstofflecks, die wir am Montag hatten. Diese unterscheiden sich von dem Leck, das wir heute bekommen haben. In Bezug auf die Größenordnung waren wir am selben Ort, aber heute war eine andere Handschrift. Und wir haben das Motorproblem gelöst. Wir waren also zuversichtlich, heute reinzugehen, aber wie der Administrator sagte, werden wir nicht starten, bis wir bereit sind, was bedeutet, dass wir diese Dinge durchgehen werden.

Jim Free von der NASA erklärt die Folgen des Starts von Artemis 1. Bild: NASA

Mike Sarafin, Leiter der Artemis-Mission der NASA, vertiefte sich in die technischen Details und erklärte, welche Teams mit dem Schrubben beschäftigt waren und was sie als Nächstes tun werden. Er teilte mit, dass die Teams an einer Fehlerbaumanalyse arbeiteten, um zu erklären, warum ein Leck dieser Größenordnung am Montag nicht vorhanden war, und dass sie zusätzliche Überprüfungen analysierten, um sicherzustellen, dass ein Überdruckereignis, das zu dem heutigen Peeling führte, nicht erneut auftritt.

Kurz vor dem kryogenen Ladevorgang entspannte sich das Team. Und dann gab es eine falsche Druckbeaufschlagung der Wasserstoffübertragungsleitung, die dazu führte, dass der Druck über das hinausging, was wir erwartet hatten, nämlich etwa 20 Pfund pro Quadratzoll, er stieg auf etwa 60 Pfund pro Quadratzoll. Und die Flughardware selbst, wir wissen, dass sie in Ordnung ist, wir haben den maximalen Konstruktionsdruck nicht überschritten, aber es besteht die Möglichkeit, dass die Weichteile oder die Dichtung in der Schnellkupplung bei der 8-Zoll-Schnellkupplung Auswirkungen hatten. Aber es ist noch zu früh, um genau zu sagen, ob das die Ursache für das Wasserstoffleck war, das wir heute hatten. Was wir wissen, ist, dass wir heute an der 8-Zoll-Schnellkupplung ein großes Leck gesehen haben und dass dieses Leck begann, als wir von Slow Fill auf Fast Fill umgestellt haben. Diese spezielle Schnelltrennung hatte am Montag kein Problem dieser Größenordnung. Wir haben ein kleines Leck gesehen, aber wir haben keins dieser Größenordnung gesehen. Es wurde von unserem Betriebsteam als schwerwiegendes Leck eingestuft.

Das Team versuchte dreimal, das Leck zu beheben, und alle drei Male sahen wir ein erhebliches Leck. Und wie bereits erwähnt, wenn Sie beide Seiten der Schnellkupplung thermisch stabilisieren können, haben wir eine Masseseite und eine Flugseite, und dort findet der Flüssigkeitsfluss statt. Wenn Sie dies abkühlen und sicherstellen können, dass an dieser Schnittstelle kein Temperaturunterschied besteht, können Lecks manchmal verstopfen oder sich selbst heilen. Also haben die Besatzungen das versucht, sie haben im Grunde versucht, das Leck abzudichten, indem sie den Druck im Inneren erhöht haben, und es hat nicht funktioniert. Also erklärte das Team das Peeling zunächst um 11:17 Uhr EST, ging dann zur Fahrzeugsicherheit und entleerte das Kryo.

Die SLS auf dem Crawler-Transporter der NASA im Rahmen der Raketen-Generalprobe im Juni 2022. Bild: Ben Smegelsky/NASA

Der flüssige Sauerstoff ist derzeit aus dem Fahrzeug, und der flüssige Wasserstoff war zumindest, als wir beim Treffen des Missionsmanagementteams waren, immer noch im Fahrzeug und sie entleerten ihn und er sollte jetzt oder sehr nahe erlöschen. Das Team geht in das, was sie Insertion nennen, das heißt, sie geben Stickstoffgas hinein, damit der Wasserdampf im Tankbereich nicht kondensiert, und dann werden sie in der Luft hindurchgehen. Dies ermöglicht es uns, die Tanks auf Umgebungsbedingungen zurückzubringen und uns dann den Zugang zu ihnen zu ermöglichen. Bei dem Bürstentreffen, das wir bei 2L30 East hatten, sprachen wir über drei Optionen.

Die erste Option bestand darin, die Nabelschnur am Pad einfach abzukoppeln und wieder anzukoppeln, in der Hoffnung, dass die weichen Produkte das Leck abdichten würden, aber angesichts der Größe des Lecks, das wir heute gesehen haben, war unser Vertrauensniveau gering genug, um das Problem zu lösen. Problem. Das Team befasste sich mit dem Entfernen und Ersetzen des Soft Goods in der Schnellkupplung, und die Optionen bestanden im Wesentlichen darin, dies am Pad oder in der Fahrzeugmontagehalle zu wiederholen. Und keine dieser Optionen bewahrte unsere Flugfähigkeit bis zum Ende dieser Startperiode, die am sechsten abläuft. Das Team entwickelt also eine Reihe von Planungsoptionen, von denen wir Anfang nächster Woche erfahren werden. Zu den zeitlichen Optionen gehören das Entfernen und Ersetzen von Weichteilen am Trennschalter am Pad, gefolgt von einem Kryotest – dies ist der einzige Kryotest, der sicherstellt, dass wir bei den Temperaturen, die wir zum Befüllen benötigen, kein zusätzliches Problem in Bezug auf Lecks haben Fahrzeug am Tag der Markteinführung. Die andere Möglichkeit besteht darin, zurückzugehen, die weichen Schnelltrennkomponenten in der Fahrzeugmontagehalle zu entfernen und auszutauschen. Es besteht ein Zurückbehaltungsrisiko. Dabei sind Sie am Pad den Umgebungsbedingungen ausgesetzt. Dazu müssen wir ein Umweltgehege bauen. Das machen wir in der Fahrzeugmontagehalle, die Fahrzeugmontagehalle ist das Umweltgehege. Wir können diese Schnelltrennung jedoch nicht bei VAB bei kryogenen Temperaturen testen, wir können dies nur bei Raumtemperatur tun.

NASA-Beamte auf der Konferenz heute früher.

Wir arbeiten also an diesem Optionsteam, es ist zu früh, um das zu sagen, aber sie arbeiten an einer Fehlerbaumanalyse, um zu erklären, warum wir am Montag kein Leck dieser Größenordnung gesehen haben, aber wir sehen es in dieser Größenordnung beim heutigen Versuch . Und dann schauen wir uns auch die Abkühlprozedur an, um zusätzliche Kontrollen durchzuführen, damit der unbeabsichtigte Überdruck, den wir früher am Tag hatten, nicht wieder auftritt. Davon abgesehen haben wir schon früher darüber gesprochen, es ist ein unglaublich hartes Geschäft.

Dies ist ein erster Testflug dieses Fahrzeugs. Wie Administrator Nelson sagte, werden wir fliegen, wenn wir bereit sind. Und als Teil dieses ersten Testflugs lernen wir das Fahrzeug kennen, wir lernen, wie man es bedient, und wir lernen all die Dinge, die notwendig sind, um sich auf den Flug vorzubereiten, und wir haben viele dieser Dinge demonstriert, nicht nur durch nasse Kleidung und einige der anderen Bodentests, die wir hatten, aber wir gewinnen immer noch, wenn wir uns wieder daran machen, das Fahrzeug sicher herunterzubringen. Wir konzentrieren uns also darauf, das Problem zu verstehen, Lösungen in Bezug auf das Timing, aber auch die Auswirkungen von Risiko gegenüber Risiko zu entwickeln, und werden nächste Woche weitermachen, wenn wir diese Optionen konkretisiert haben.

Die SLS-Rakete ist bei ihrem ersten Startversuch Anfang dieser Woche vor dem Hintergrund eines Sonnenaufgangs am KSC der NASA zu sehen. Bild: NASA

Je nach verbleibender Arbeit wird es nun mehrere Wochen dauern, bis die Rakete wieder flugbereit ist. Eine wesentliche Einschränkung ist das Flugterminalsystem, das mit Batterien betrieben wird, die nicht für eine Lebensdauer von mehr als 25 Tagen ausgelegt sind. Diese Batterien können nur in der Fahrzeugmontagehalle getauscht werden.

Die NASA wird anhand ihrer Fehlerbaumanalyse entscheiden, ob an der Nabelschnur auf dem Pad oder in ihrer Fahrzeugmontagehalle herumgebastelt werden soll. Ingenieure sollten beim Entfernen des Kabels vorsichtig sein, da dadurch wichtige Daten verloren gehen könnten, die ihnen den richtigen Weg weisen könnten, um den Grund für den heutigen Ausfall aufzudecken.

Die Wasserstoffkonzentration war mindestens zwei- bis dreimal höher als 4 %, wobei 4 % die Entflammbarkeitsgrenze oder Brandgefahrengrenze ist – weshalb die NASA heute nicht gestartet ist. Die Dichtung am Schnelltrennarm wird auf Fremdkörper oder einfache Beschädigungen untersucht, und Sarafin erklärte, dass ein Leck wie das heutige normalerweise durch einen einfachen Austausch behoben wird.



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