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Freitag, Februar 3, 2023

Das neu entdeckte Säbelzahn-Raubtier ist Millionen von Jahren älter als Tiger

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Ashley Poust, Postdoktorandin am The Nat, hält ein Fossil der heute ältesten bekannten Raubkatze in Nordamerika westlich der Rocky Mountains.

Naturhistorisches Museum von San Diego

Eine neue Analyse eines Kieferknochenfossils hat ergeben, dass a Arten von Säbelzahnräubern der Millionen von Jahren vor dem ersten Säbelzahntiger auf der Erde lebte. Die Forscher nannten die neue Raubtierart Diegoaelurus vanvalkenburghae und klassifizierten sie als Machaeroidine, eine Gruppe fleischfressender Säugetiere aus dem Eozän vor mehr als 40 Millionen Jahren.

„Wir wissen so wenig über Machaeroidine, daher erweitert jede neue Entdeckung unser Bild von ihnen erheblich“, sagte Dr. Shawn Zack vom University of Arizona College of Medicine, Co-Autor von a Forschungsartikel veröffentlicht am Dienstag in PeerJ.

Das Fossil war ursprünglich entdeckt 1988 von einem 12-jährigen Jungen in Oceanside, Kalifornien, in der Nähe von San Diego. Seitdem wird der Kieferknochen in der riesigen Fossiliensammlung des San Diego Museum of Natural History aufbewahrt. Die Forscher verwendeten 3D-Modellierungstechnologie, um zu bestätigen, dass es sich bei dem Fossil um eine neue Art von Machaeroidine handelte, die vor Millionen von Jahren in der Region Kalifornien ihren Ursprung hatte.

„Dieses relativ vollständige und gut erhaltene Diegoaelurus-Fossil ist besonders nützlich, weil die Zähne es uns ermöglichen, auf die Ernährung zu schließen und zu verstehen, wie die Machaeroidines miteinander verwandt sind“, sagte Zack.

Macaeroidines sind die ältesten bekannten fleischfressenden Säbelzahnsäugetiere. Sie sind längst verschwunden und Wissenschaftler haben nur sehr wenige Informationen über sie. Es gibt nur vier oder fünf bekannte Arten von Machaeroidine, und jede ist nur durch wenige Exemplare vertreten. Machaeroiden sind ein frühes Beispiel für den Hyperkarnivoren, ein Tier, dessen Nahrung zu mehr als 70 % aus Fleisch besteht.

Heutzutage sind Hyperkarnivoren weit verbreitet; Eisbären und Tiger sind zwei bekannte Arten. Und wenn Sie eine Haustierkatze haben, gibt es einen Hyperfleischfresser, der mit Ihnen in Ihrem Haus lebt. Wenn Sie sich den versteinerten Kieferknochen genauer ansehen möchten, hat The Nat ein 3D-Modell des Exemplars. Sie können hier nachsehen.

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