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Sonntag, Februar 5, 2023

Wissenschaftler entwickeln einen Impfstoff, der vor dem Nipah-Virus schützt

In einem vielversprechenden neuen wissenschaftlichen Durchbruch hat eine Gruppe von Wissenschaftlern der University of Texas, USA, einen Impfstoff entwickelt, der in nur drei Tagen vor dem tödlichen Nipah-Virus schützen kann.

Der neue Impfstoff funktioniert wie AstraZeneca und verwendet ein abgeschwächtes Virus, um einen Teil des Nipah-Proteins an Zellen abzugeben, wo es sich nicht replizieren kann. Der Impfstoff gibt dem Körper die Möglichkeit, das Virus zu erkennen und zu bekämpfen. Es verwendet ein Virus aus derselben Familie wie das Tollwutvirus in einer modifizierten Weise, die keine Symptome verursacht.

Laut den Forschern wird der Impfstoff als eine Möglichkeit angesehen, ein harmloses Protein an Zellen abzugeben, und sobald er eindringt, zeigen die Zellen das Protein auf ihrer Oberfläche an, und das Immunsystem erkennt, dass es nicht zu ihnen gehört, was zu einer Immunantwort, bei der Antikörper und T-Zellen freigesetzt werden, ähnlich wie bei einer echten Infektion. Der Körper erinnert sich dann an diesen Vorgang, damit er weiß, wie er in Zukunft mit dem echten Nipah-Virus umgehen soll.

Die Forscher führten ein Experiment an 12 Affen durch. Die Hälfte der Affen erhielt den Impfstoff eine Woche vor der tödlichen Dosis Nipah, die andere Hälfte nur drei Tage zuvor.

In der Sieben-Tage-Gruppe überlebten alle geimpften Affen und zeigten keine Krankheitsanzeichen, und in der drei Tage zuvor geimpften Gruppe überlebten 67 %.

Laut Wissenschaftlern kann sich das Nipah-Virus wie das Corona-Virus durch Atemtröpfchen ausbreiten, es gilt jedoch als weitaus tödlicher als eine Corona-Infektion, da es bis zu drei Viertel der damit Infizierten tötet.

Die Nipah-Infektion wurde von der Weltgesundheitsorganisation als einer der häufigsten Viren aufgeführt, die eine globale Pandemie verursachen können. Bisher gibt es keinen zugelassenen Impfstoff gegen diese Infektion, der beim Menschen angewendet werden kann, aber mindestens acht Impfstoffe werden derzeit an Tieren getestet, darunter einer, der an der University of Texas getestet wird.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation sind Ausbrüche des Nipah-Virus selten, seit das Virus 1999 erstmals in Malaysia entdeckt wurde, wurden nur etwa 700 Fälle gemeldet.

Das Virus ist bekanntermaßen in Fledermäusen in Kambodscha, Ghana, Indonesien, Madagaskar, den Philippinen und Thailand vorhanden, und es ist möglich, dass es auf irgendeine Weise auf einen Teil der Bevölkerung in diesen Ländern übertragen wurde. Die Weltgesundheitsorganisation sagt, das Virus sei ein Problem für die öffentliche Gesundheit, da es laut der britischen Daily Mail eine Vielzahl von Tieren infiziert und beim Menschen schwere Krankheiten und Todesfälle verursacht.

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