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Wie ukrainische Paralympioniken Angst und Sorge überwanden


PEKING – Mit schwerem Herzen und unvorstellbarer Beklommenheit kamen die Athleten der ukrainischen paralympischen Nationalmannschaft vor zwei Wochen in China an, um Medaillen zu gewinnen und durch ihre Heldentaten auf die Notlage ihres Landes aufmerksam zu machen.

Sie taten beides.

Isoliert von ihren Lieben, von denen viele in Kellern und Garagen unter dem Bombardement russischer Waffen geschützt waren, wurden ukrainische Athleten zum zentralen Thema einer alle vier Jahre stattfindenden Veranstaltung, die teilweise auf ihrer Ausdauer beruhte.

Die Ukraine gewann in den ersten acht Tagen der Veranstaltung 28 Medaillen, darunter 10 Goldmedaillen (die zweitmeisten aller Nationen), und ihr Mut und ihre Entschlossenheit angesichts erschreckender emotionaler und physischer Umstände erregten weit verbreitete Sympathie und Respekt.

“Wir können uns nicht einmal vorstellen, was sie durchmachen”, sagte Jake Adicoff, ein amerikanischer Langläufer, der als einer der wenigen Gold gegen ukrainische Skifahrer gewonnen hat. “Wir unterstützen sie alle.”

Bereits vor der Eröffnung der Spiele stand die Ukraine im Mittelpunkt des Geschehens, da das Internationale Paralympische Komitee nach dem Einmarsch seiner Regierung in der Ukraine alle russischen Athleten verbot. Die belarussische Delegation wurde auch wegen der Unterstützung dieser Nation für die Invasion verboten.

Während einer Pressekonferenz am folgenden Tag dankte Valerii Sushkevych, Vorsitzender der ukrainischen paralympischen Delegation, dem IPC und teilte der Welt mit, dass ukrainische Athleten in China bleiben würden, um ihrem Land durch die Teilnahme an den Spielen zu dienen, so schwierig das auch hätte sein können .

„Unsere Soldaten kämpfen in der Ukraine“, sagte er. notiert. “Wir, das paralympische Team, tragen unsere Kämpfe in Peking aus. Er fügte hinzu, dass es wie eine „Kapitulation“ wäre, wenn das Team sich entscheiden würde, nicht nach Peking zu kommen, um an Wettkämpfen teilzunehmen.

Die Ukraine hat eine stolze Erfolgsgeschichte bei den Paralympischen Spielen, insbesondere bei den Winterspielen, wo sie die einzigen beiden Sportarten, an denen sie teilnahm, dominierte – Biathlon und Skilanglauf.

Tagsüber liefen und trainierten die Athleten. Nachts verbrachten sie Zeit mit ihren Telefonen und kommunizierten mit ihren Angehörigen, die in der Ukraine angegriffen wurden. Die meisten Athleten sagten, sie könnten vor Sorge und Angst nicht schlafen, und als sie zum Rennen erschienen, war die mentale Anstrengung in ihren Gesichtern und in ihrer gedämpften Haltung sichtbar.

Doch am ersten Wettkampftag gaben die Ukrainer den Ton an, indem sie drei Goldmedaillen im Biathlon und sieben Medaillen insgesamt gewannen, darunter einen Sieg im Sprint der Männer für Sehbehinderte. Sie haben kaum gefeiert.

Medaillenzeremonien wurden sowohl zu dunklen als auch zu erhebenden Momenten, da Athleten und Beobachter gleichermaßen von Emotionen und Ehrfurcht überwältigt wurden. Es war schwer vorstellbar, was Skifahrer wie die Silbermedaillengewinnerin Oksana Shyshkova dachten, als sie ihre Medaillen unter der blau-gelben Flagge der Ukraine erhielten, oder wie sie es schafften, sich auf das Rennen zu konzentrieren.

„Wir alle haben dort Familien“, sagte Shyshkova. „Wir wissen einfach nicht, was wir tun sollen. Wir haben wirklich Angst.

Einige haben schwierige Umstände gemeistert, indem sie sich auf den Erfolg konzentriert haben, wie Vitalii Lukianenko, der aus Charkiw stammt, einer kürzlich angegriffenen Stadt. Als er sich auf den Wettkampf vorbereitete, flüchtete seine Familie in den Untergrund und er verbrachte Tage ohne Schlaf, weil er sich Sorgen machte, so Sushkevych, der Vorsitzende der Delegation.

Sushkevych sagte, Lukianenko sei körperlich und emotional so erschöpft, dass Sushkevych dachte, er sollte nicht antreten.

Aber Lukianenko ging an die Startlinie und schwor, keine Schmerzen zu haben, und er gewann Gold.

“Wenn Sie die Situation kennen”, sagte Sushkevych, “war es ein Wunder.”

Bei anderen richteten Angst und schlaflose Nächte Chaos auf den verschneiten Rennstrecken an, und ihre Zeiten waren langsamer als normal. Yuliia Batenkova-Bauman, deren Mann und Tochter noch in Kiew waren, sprach mit vielen Journalisten aus verschiedenen Ländern und erzählte ihre Geschichte immer wieder unter Tränen, in der Hoffnung, dass dies internationale Unterstützung für die Ukraine generieren könnte. Sie sprach von Albträumen und sagte, die ständige Sorge bringe sie um.

“Ich kann hier nicht meine besten Ergebnisse zeigen, weil ich nachts nicht schlafen kann”, sagte sie. “Ich denke immer an meine Familie.”

Zu Beginn der ersten Woche achtete Sushkevych, der auf einen Rollstuhl angewiesen ist, darauf, auf die Notlage behinderter Menschen in Gebäuden in der Ukraine aufmerksam zu machen. “Menschen im Rollstuhl können vor Bomben nicht davonlaufen”, sagte er. “Blinde können vor Bomben nicht weglaufen.”

In der zweiten Woche, als ukrainische Athleten weiter Medaillen sammelten, hielten sie im Athletendorf eine ungewöhnliche Friedensmahnwache ab und hielten ein Transparent hoch, das zum Frieden aufrief.

Zwei Tage zuvor musste Anastasiia Laletina ihren Biathlon-Wettkampf absagen. Das Ukrainische Paralympische Komitee gab bekannt, dass der Vater des 19-Jährigen, ein Soldat der ukrainischen Armee, von russischen Truppen gefangen genommen wurde.

Aber am Freitag kehrte sie mit der Unterstützung ihrer Teamkollegen zum Wettkampf zurück.

„Wir sind wegen dieser Situation emotional und körperlich erschöpft“, sagte Shyshkova, die zwei Goldmedaillen und eine Silbermedaille gewann. „Aber wir sind hier, um unser Land zu repräsentieren, unser Land zu verherrlichen, der Welt zu sagen, dass die Ukraine existiert und dass wir existieren.“



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