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Montag, März 20, 2023

Wie Chinas steigende COVID-Zahlen den Rest der Welt gefährden

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China ist mit Abstand das größte COVID-Pulverfass der Welt – und es könnte kurz vor der Explosion stehen.

Seit den Anfängen der Pandemie hat das bevölkerungsreichste Land der Erde nie mehr existiert berichteten mehr als etwa 200 Coronavirus-Fälle pro Tag – schwindelerregende Beweise für die krasse, sogar brutale Wirksamkeit von Pekings „Null-COVID“-Strategie, die beim ersten Aufflackern einer Epidemie strenge Massensperrungen erfordert.

In den letzten zwei Jahren gab es auf dem chinesischen Festland im Durchschnitt weniger als 50 Fälle pro Tag. Nach offiziellen Angaben ist seit dem 16. Mai 2020 niemand – nicht einer der 1,4 Milliarden Menschen in China – an COVID gestorben. Als das Virus den Rest der Welt verwüstete, behauptete China, es sei praktisch aus seinem Herkunftsland verschwunden.

Aber jetzt scheint sich das tragischerweise zu ändern.

In den letzten Wochen ist Chinas COVID-Kurve in die Höhe geschnellt – das verräterische Zeichen für einen Omicron-Ausbruch. Bundesweit löschten neue tägliche Fälle am Montag zum ersten Mal 5.100 aus; Selbst im Februar 2020, als das Virus zum ersten Mal in Wuhan auftauchte, erreichte diese Zahl offiziell im Durchschnitt nur 3.300 pro Tag.

Ein medizinisches Personal in einem Schutzanzug nimmt eine Probe aus dem Rachen.

Ein Mitarbeiter des Gesundheitswesens nimmt am Donnerstag in Peking einen Rachenabstrich. (Andy Wong/AP)

Mit anderen Worten, es ist durchaus möglich, dass Omicron – und seine BA.2-Subvariante, die mindestens 30 % anfälliger ist und für den Großteil der Neuinfektionen verantwortlich zu sein scheint – bereits den bisher schlimmsten Ausbruch in China ausgelöst hat. Bisher haben mindestens 28 der 31 Provinzen und Regionen des Landes – darunter Großstädte wie Peking, Shanghai und Shenzhen – Neuinfektionen gemeldet.

Als Reaktion darauf folgte Peking seinem üblichen Spielbuch. Entsprechend CNN, „fünf Städte – in denen insgesamt mehr als 37 Millionen Menschen leben – sind jetzt unterschiedlich stark gesperrt“, wobei die Bewohner gezwungen sind, zu Hause oder in ihrer Nachbarschaft zu bleiben, während Schulen, Geschäfte, Fabriken und Verkehrsmittel schließen, und dass die Behörden mehrere organisieren Reihe von obligatorischen Kontrollen. Massentests. Zwei Bürgermeister im Nordosten Chinas wurden ihres Amtes enthoben; sogar Schanghai schloss sein Schulsystem und auf Online-Lehre umgestellt.

Wie Lei Zhenglong, stellvertretender Leiter des Seuchenpräventions- und Kontrollbüros der Nationalen Gesundheitskommission, in einem am Mittwoch veröffentlichten Interview mit der Nachrichtenagentur Xinhua sagte: „Unsere Präventions- und Kontrollmaßnahmen“ müssen „früher, schneller, strenger und effizienter“ sein die Geschwindigkeit und Leichtigkeit, mit der sich Omicron verbreitet.

Aber die Frage ist jetzt, wie lange kann es dauern?

Menschen stehen mitten im Schneefall Schlange.

Am Freitag stehen Menschen vor einem Testgelände in Peking Schlange. (Tingshu Wang/Reuters)

Gut gemanagt kann sich ein Null-COVID-Ansatz auszahlen. Bis Ende letzten Jahres hatte Neuseeland das Virus im Wesentlichen ausgerottet, indem es seine Grenzen geschlossen, gezielt Sperrungen vorgenommen und jede entdeckte Infektion aggressiv getestet, zurückverfolgt und isoliert hat. Heute sind nur 156 Neuseeländer an der Krankheit gestorben – insgesamt. Und das Land hat fast alle Beschränkungen aufgehoben.

Es gibt jedoch einen Grund, warum die neuseeländische Politik funktioniert hat: Sie war bei der Impfung ihrer Bevölkerung genauso aggressiv wie bei der Eliminierung des Virus. Bisher wurden mehr als 95 % der Neuseeländer über 12 Jahren geimpft; Noch wichtiger ist, dass fast 100 % der älteren Neuseeländer – bei weitem die am stärksten gefährdete Gruppe – zwei oder mehr Dosen des Impfstoffs erhalten haben. Als das Land aufhörte, das Virus zu eliminieren – nachdem die zunehmend ansteckenden Delta- und Omicron-Varianten dies so gut wie unmöglich gemacht hatten – hatten fast alle Einwohner, die von schwerer Krankheit oder Tod bedroht waren, bereits die Antikörper, die sie brauchten, um das Schlimmste abzuwehren.

Hongkong war jedoch eine andere Geschichte. Die Stadt hat sich auch für einen Null-COVID-Ansatz entschieden; Bis Omicron verzeichnete es nie mehr als eine Handvoll Fälle pro Tag. Doch als Omicron endlich zuschlug, traf es hart und trieb neue Fälle von an rund 100 pro Tag am 4. Februar auf einen Höchststand von über 44.000 ein Monat später.

Arbeiter bewegen Särge.

Arbeiter bewegen am Mittwoch inmitten der Abriegelung Särge in Shenzhen. (Tyrone Siu/Reuters)

Das Problem war, dass aufgrund von Zögern, Fehlinformationen und fehlender behördlicher Dringlichkeit 66 % der Einwohner über 80 zu diesem Zeitpunkt noch nicht geimpft waren – und die meisten von denen, die es waren wurden Geimpft hatte den chinesischen Sinovac-Impfstoff ohne mRNA erhalten, der heißt deutlich weniger wirksam gegen eine Omicron-Infektion. Infolgedessen führt jetzt 1 von 4 in Hongkong gemeldeten Fällen zum Tod; Allein im vergangenen Monat sind mehr als 4.500 Einwohner dem Virus erlegen. Es ist die mit Abstand schlimmste Todesrate der Welt – ein undenkbarer Tribut zwei Jahre nach Beginn der Pandemie.

Das Risiko für China – wo der Sinovac-Impfstoff die Norm ist, wo mehr als 50 Millionen Menschen über 60 nicht vollständig geimpft sind und wo mindestens 15 Millionen Menschen über 80 überhaupt nicht geimpft sind – besteht darin, dass dies der Fall ist kurz davor, das nächste Hongkong zu werden.

Doch selbst wenn das nicht geschieht – selbst wenn Pekings autoritärere „Präventions- und Kontrollmaßnahmen“ sich als „früher, schneller, strenger und wirksamer“ als je zuvor herausstellen – bleiben große Risiken bestehen. Zum einen deuten Berichte aus China darauf hin, dass die Menschen angesichts der drakonischen Abschaltungen die Geduld verlieren. “Ich habe heute Nacht richtig durchgedreht und wollte Shenzhen noch nie so sehr verlassen wie heute Nacht. Seit ich meinen Laden am 1. März eröffnet habe, habe ich keinen einzigen Cent verdient”, heißt es in einem Kommentar zu einem Post auf WeChat von die Shenzhen Health Commission, so die Washington Post.

Die Regierung der Kommunistischen Partei beginnt auch, die Schattenseiten dieser drakonischen Beschränkungen zu erkennen, zumal sie große Automobil- und Technologieanbieter behindern und wie Chinas Wirtschaft verlangsamt sich. Am Donnerstag forderte Präsident Xi Jinping den Ständigen Ausschuss des Politbüros, das höchste Entscheidungsgremium der Kommunistischen Partei Chinas, auf, „sich darum zu bemühen, die größte Präventions- und Kontrollwirkung zu den niedrigsten Kosten zu erzielen und die Auswirkungen der Pandemie auf die wirtschaftliche und soziale Entwicklung zu minimieren “. “, laut der offiziellen Nachrichtenagentur Xinhua.

Medienmitarbeiter mit Schutzausrüstung in einer temporären Testeinrichtung.

Am Montag helfen Medienmitarbeiter in Schutzkleidung den Bewohnern, sich in einem temporären Testzentrum in Hongkong auf das Coronavirus testen zu lassen. (Kin Cheung/AP)

Doch auch China hat diese Woche seine Pandemie-Richtlinien überarbeitet. um die Verwendung von Paxlovid einzuschließen, die hochwirksamen antiviralen Pillen von Pfizer – ein Zeichen dafür, dass er möglicherweise kein Vertrauen in seine derzeitige Immunität hat, um Omicrons Massensterben zu verhindern. Bis zu den chinesischen Einwohnern können mRNA-Booster erhaltenEs ist unwahrscheinlich, dass Peking Neuseelands Weg aus der Pandemie folgen wird, und dieselbe Geschichte – Ausbruch, Sperrung, Ausbruch, Sperrung – wird sich immer wieder wiederholen.

Und das wiederum bringt den Rest der Welt in Gefahr. Als China erstmals seinen Null-COVID-Plan auf den Weg brachte, glaubten Experten, dass das Virus eines Tages verschwinden könnte. Jetzt sagen sie voraus, dass es für immer zirkulieren wird, und sie warnen davor Was auch immer nach Omicron und BA.2 veröffentlicht wird, wird nicht unbedingt “weicher” sein. Je mehr Menschen in Ländern wie China ungeimpft oder unzureichend geimpft bleiben, desto wahrscheinlicher ist es, dass sich das Virus weiterentwickelt.

„Wir haben noch nicht einmal eine große neue Variante gesehen, aber es gibt zu viele Gründe zu der Annahme, dass dies in den kommenden Monaten wahrscheinlich ist“, sagte Dr. Eric Topol, Gründer und Direktor des Scripps Institute for Translational Researchschrieb am Mittwoch im Wächter. „Fügen Sie all dem hinzu, was in China passiert, das sich vollständig auf eine Null-Covid-Politik verlassen hat, was zu einer sehr geringen natürlichen Immunität und Impfstoffen mit geringer Wirksamkeit gegen Omicron geführt hat. Heute steht dieses Land vor großen Ausbrüchen in zwei seiner bevölkerungsreichsten Städte, Shanghai und Shenzhen, und zweifellos wird das ganze Land betroffen sein. Wir haben 2019 gelernt, dass das, was in China passiert, nicht in China bleibt. »

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