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Was wir über die ‘Stealth’ BA.2 Omicron-Variante wissen


Während der Ausbruch des Omicron-Coronavirus nachlässt, überwachen Forscher eine hochgradig übertragbare Untervariante namens BA.2. Obwohl es nicht in der Lage zu sein scheint, eine signifikante neue Infektionswelle auszulösen, könnte die Variante möglicherweise den aktuellen Rückgang der Covid-Fälle verlangsamen und die Behandlung erschweren.

Folgendes wissen wir bisher über BA.2.

Wissenschaftler entdeckten die Omicron-Variante erstmals im November, und es wurde schnell klar, dass die Viruslinie bereits in drei genetisch unterschiedlichen Varianten existierte. Jeder Zweig von Omicron hatte seinen eigenen Satz einzigartiger Mutationen. Am weitesten verbreitet war damals der BA.1, der sich schnell auf der ganzen Welt verbreitete. BA.1 war in diesem Winter fast vollständig für den Rekordanstieg bei den Fällen verantwortlich.

Anfangs war BA.1 tausendmal häufiger als BA.2. Aber Anfang 2022 wurde BA.2 bei einem größeren Anteil von Neuinfektionen gefunden.

Alle Versionen von Omicron sind hoch ansteckend, weshalb die Variante frühere Formen des Coronavirus wie Delta schnell verdrängte. Aber eine Reihe von Studien haben gezeigt, dass BA.2 noch besser übertragbar ist als BA.1.

Im Dänemarkuntersuchten Wissenschaftler beispielsweise die Verbreitung der beiden Untervarianten in Haushalten. Sie fanden heraus, dass Menschen, die mit BA.2 infiziert waren, viel wahrscheinlicher Menschen ansteckten, mit denen sie ein Haus teilten, als Menschen mit BA.1. Im EnglandDie Forscher fanden heraus, dass es im Durchschnitt weniger Zeit dauerte, bis jemand mit BA.2 eine andere Person infizierte, was die Ausbreitung in Gemeinden beschleunigte.

Anfang 2022 wächst BA.2 häufiger in einer Reihe von Ländern. Durch Februar, war es weltweit dominant geworden und hatte den einst dominierenden BA.1 zu Fall gebracht. In den Vereinigten Staaten die Centers for Disease Control and Prevention geschätzt dass BA.2 von 1 % Anfang Februar auf 11 % Anfang März stieg. Auch hierzulande könnte sie bald dominant werden.

Aber das bedeutet nicht, dass die Amerikaner auf einer neuen BA.2-Welle reiten, die viele neue Menschen infiziert. Da BA.2 in den Vereinigten Staaten häufiger geworden ist, ist die Gesamtzahl der Neuerkrankungen um etwa 95 % gesunken. Weltweit war die Zahl der täglichen Neuerkrankungen gesunken Hälfte von dem, was sie Ende Januar auf ihrem Höhepunkt waren.

Da viele Länder ihren Schutz gegen die Ausbreitung von Covid lockern, könnten sie es BA.2 erleichtern, einen weiteren Anstieg der Fälle zu generieren. Ein 10. März Prüfbericht Britische Forscher vermuten, dass es jetzt dort passieren könnte.

Aber es gibt eine Reihe von Gründen, warum Epidemiologen bezweifeln, dass BA.2 zu einem massiven neuen Anstieg führen wird.

Eines der auffälligsten Merkmale von Omicron war seine Fähigkeit, sich dem Impfschutz teilweise zu entziehen. „Durchbruchs“-Infektionen sind häufiger geworden und haben dazu beigetragen, die Zahl der Fälle auf ein Allzeithoch zu bringen. Aber Impfstoffe schützten die Menschen weiterhin vor schweren Krankheiten, insbesondere diejenigen, die eine Auffrischungsimpfung erhielten. Während des gesamten Aufschwungs von Omicron sind Impfstoffe geblieben sehr effektiv gegen Krankenhausaufenthalt.

Britische Gesundheitsbehörden verglichen die Wirkung von Impfstoffen gegen BA.1- und BA.2-Infektionen. Sie haben gefunden wenig Unterschied zwischen den beiden Untervarianten. Und in beiden Fällen bietet eine Auffrischungsimpfung einen ziemlich starken Schutz vor einer Infektion und einen sehr starken Schutz vor einem Krankenhausaufenthalt.

Als Omicron zum ersten Mal auftauchte, waren die Wissenschaftler überrascht, wie effektiv es der Immunität entgehen konnte, die durch Infektionen mit früheren Varianten erzeugt wurde. Das liegt daran, dass es Mutationen aufweist, die die Oberfläche des Virus verändern, was es Antikörpern früherer Varianten erschwert, daran zu haften.

Da BA.2 eine Reihe einzigartiger Mutationen trägt, die es von BA.1 unterscheiden, fragten sich die Forscher, ob es der Immunität gegen BA.1-Infektionen entgehen könnte. Dies scheint nicht der Fall zu sein. Die Weltgesundheitsorganisation notiert dass eine BA.1-Infektion einen starken Schutz gegen eine BA.2-Infektion bietet.

Die Omicron-Variante entpuppte sich als Paradoxon: Sie war hochgradig übertragbar, aber eine individuelle Infektion führte im Durchschnitt weniger wahrscheinlich zu einem schweren Covid-Fall als Infektionen mit der Delta-Variante. Dies hat dazu geführt, dass sich viele Menschen leichte Omicron-Infektionen zugezogen haben. Aber das bedeutete nicht, dass Omicrons Schub „leicht“ war. Da es viel mehr Menschen als je zuvor infizierte, führte es zu einer erstaunlichen Zahl von Krankenhauseinweisungen und Todesfällen.

Studien zu Omicron haben mehrere Gründe für seine verringerte Schwere aufgezeigt. Impfungen und Infektionen mit früheren Varianten haben vielen Menschen eine Immunabwehr gegeben, die verhindert, dass Covid außer Kontrolle gerät. Es wurde auch festgestellt, dass Omicron von Natur aus weniger schwerwiegend ist als andere Varianten und weniger Lungenschäden verursacht.

Ähnliche Versuche laufen mit BA.2. Japanische Forscher haben Hamster mit beiden Varianten infiziert gefunden dass BA.2 eine schwerere Erkrankung verursacht. Aber es ist unklar, wie gut Modellhamster für Menschen sind. Britische Forscher haben gefunden dass eine BA.2-Infektion nicht zu einem höheren Krankenhausrisiko führt als BA.1.

Wie BA.1 ist BA.2 ausweichen können die meisten Behandlungen mit monoklonalen Antikörpern, die von der Food and Drug Administration zugelassen sind, wodurch sie unwirksam werden. Einige Behandlungen, wie Evusheld von AstraZeneca, funktionieren weiterhin. Die antiviralen Medikamente Paxlovid, Molnupiravir und Remdesivir bleiben alle hochwirksam gegen beide Omicron-Varianten, wenn sie bald nach einem positiven Test eingenommen werden.

BA.2 wurde als “Stealth-Variante” bezeichnet, als BA.2 sein Vorhandensein in positiven PCR-Testproben nicht meldete, was es den Forschern erschwerte, Omicron-Fälle von Delta und anderen Varianten zu unterscheiden. BA.2 trug eine Mutation, die eines von drei verräterischen Coronavirus-Genen verbarg, die die Tests erkennen.

Jetzt, da eine große Mehrheit positiver Tests Omicron betrifft, spielt die fehlende Mutation keine Rolle: Fast alle Viren, die durch PCR nachgewiesen werden, sind BA.1, und diejenigen, die es nicht sind, sind BA.2.



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