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Was wäre, wenn Apple nicht aus faltbar herauskäme?


Foldables sind heutzutage überall in der Android-Welt zu finden. Jeder, von Samsung über Huawei bis hin zu Honor und Oppo, stellt einen her. Trotz alledem hat Apple keine Schritte unternommen, um in den Markt einzutreten. Verdammt, Apple hat diese Woche eines seiner rückständigsten Produkte im iPhone SE angekündigt. Wir haben untersucht, wie ein faltbares iPhone aussehen könnte, aber es könnte sich lohnen, die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass Apple möglicherweise überhaupt keins herausbringt.

Foldables als Konzept sind durchaus verlockend. In einem Markt, in dem sich jedes Smartphone mehr oder weniger gleich anfühlt, ist es ziemlich aufregend, ein Smartphone zu bekommen, das ein Smartphone und ein Tablet sein kann. Auch faltbare Geräte haben einen langen Weg zurückgelegt, wem Ehre gebührt. Während sich frühe faltbare Geräte als schwach erwiesen, sind moderne Geräte robust, aufregend und verkaufen sich in größerer Zahl als je zuvor. Es ist fast so, als müsste Apple in diesen Markt eindringen, bevor alle seine Android-Konkurrenten ihn mit ihren fortschrittlicheren Geräten überholen.

Es ist Zeit

Und doch zeigt der Blick auf die Zahlen eine andere Geschichte. Auf dem High-End-Markt, auf dem faltbare Geräte leben, ist Apple führend. Sicher, die Handys der S-Serie von Samsung sind aufregend, und das Z Fold und Z Flip sind besser als je zuvor, aber in Bezug auf die Verkaufszahlen sind sie nicht mit Apples iPhones vergleichbar. Dies ist eine Produktlinie, die Folgendes umfasst sieben der Top 10 Smartphones, die 2021 verkauft wurden, die anderen drei sind Budgetgeräte. Apple nicht brauchen alles tun. Es sind die faltbaren Macher, die sich bei Apple beweisen müssen.

Im Gespräch mit Digitale Trends, Marta Pinto, Senior Research Manager bei IDC, sagte: „Im aktuellen Hardware-Portfolio hat Apple das iPad Mini, das einen etwas größeren Bildschirm als das Samsung Z Fold 3 hat, daher gibt es anscheinend keinen Grund, in diesem Segment sofort einzusteigen . Die faltbare Kategorie steckt noch in den Kinderschuhen und erfordert viel „Fütterung“ [i.e., consumer and developers’ being educated as to why it is a relevant category, as well as building more compelling use cases]. IDC prognostiziert, dass die faltbare Kategorie mit einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate von 69,9 % wachsen wird [over the next few years, 2020-25], so dass der Markt wahrscheinlich weiter bestehen und wachsen wird, da der Preis der Technologie mit der Verbesserung der Produktionskapazität sinkt und immer mehr Marken die Notwendigkeit sehen, auch in diesem Segment zu konkurrieren. Derzeit ist der Trend angebotsgetrieben – hauptsächlich angetrieben von Samsung – und Spieler, die in dieses Segment vordringen wollen, müssen viel Mühe darauf verwenden, die Kategorie von Grund auf neu aufzubauen. Darüber hinaus muss auch in den Verkauf investiert werden: Die Platzierung eines Geräts, das in eine Grauzone zwischen den Kategorien (Smartphone und Tablet) fällt, zwingt Marken, den richtigen Winkel zu finden, oder riskiert, nur ein Gimmick in ihrem Portfolio zu haben. »

Die Rückseite des Microsoft Surface Pro 6 auf einem Schreibtisch neben einer Fabrik.
Die Surface Pro-Serie von Microsoft ist ein beliebter Formfaktor, auf den Apple zugunsten der traditionelleren Clamshell verzichtet hat. Digitale Trends

Aufbauend auf Pintos Argument wäre es nicht das erste Mal, dass Apple darauf verzichtet, einen Zwischenformfaktor zu schaffen. Mitte der 2010er-Jahre waren konvertierbare Laptops und Tablets wie Microsoft Surface scheinbar allgegenwärtig. Microsoft hatte nicht nur seine Surface Pros und Surface RTs, sondern auch Dell, HP und sogar Samsung boten Laptops im Convertible-Stil an. Jetzt stellt so ziemlich nur Microsoft ein Convertible im Surface-Stil her, während die anderen wieder ihre Laptops optimieren. Hin und wieder tauchen wilde Laptop-Designs auf, aber es gibt ein neues Verständnis dafür, dass sie genau das sind – wild.

„Faltbare und gebogene Bildschirme sind nicht neu auf dem Markt. [remember LG?] und bisher ist keines dieser Experimente gestartet. … Apple ist nicht dafür bekannt, unsichere strategische Schritte zu unternehmen, daher gibt es nur zwei Optionen: Entweder arbeitet Apple an einem Produkt, das die Kategorie für immer stören wird (wie es das iPhone getan hat), oder es wird warten, bis die Technologie und der Markt es tun reifen und das beste Gerät seiner Klasse bringen, wenn die Marktbedingungen bereit sind“, sagte Pinto. „… Die Fokusverschiebung des Unternehmens hin zu Mehrwertdiensten neben Geräten ist klar, und so [we will likely] sehen, wie andere Marken auf diesen Markt kommen, die bestrebt sind, eine „Erste“ zu sein … während Apple das tun wird, was es am besten kann: die Branche stilvoll stören, indem es heimlich hinter den Kulissen arbeitet.

Abwartende Vorgehensweise

Gleichzeitig gab es Berichte darüber, dass Apple dies getestet hat faltbarer Formfaktor, oder patentieren Sie diesen mit einem 2025-Anker für eine faltbare Version des iPhone. Könnte dies bedeuten, dass Apple sich wirklich und wahrhaftig darauf vorbereitet, das iPhone Fold oder iPhone Flip herauszubringen, trotz aller Gründe, warum dies nicht der Fall sein sollte? Avi Greengart von Techsponential sagte gegenüber Digital Trends per E-Mail: „Apple ist grundsätzlich konservativ, wenn es um den Formfaktor geht – es führt Produkte ein, um spezifische Benutzerprobleme anzugehen, nicht nur, weil es neue Formfaktor-Technologien gibt mehrere Geräte, um unterschiedliche Anforderungen zu erfüllen, anstatt sie zu einem transformativen Supergerät zu kombinieren, das zwangsläufig mit Kompromissen in Bezug auf Haltbarkeit oder Nützlichkeit einhergeht.Während Apple heute zweifellos faltbare Telefone und iPads in seinen Labors testet, gibt es keine Garantie dafür, dass es tatsächlich auf den Markt kommt vor allem, wenn es stattdessen mit Augmented-Reality-Brillen völlig neue Computererlebnisse liefern kann.

Ein iPhone SE 2020 steht auf einem Schreibtisch, teilweise verdeckt von einer Pflanze im Vordergrund.
Die veraltetesten Produkte von Apple sind nach wie vor beliebt. Andy Boxall/Digitale Trends

Tatsächlich hat Apple, wie wir bei Convertibles und Touchscreen-Laptops gesehen haben, oft hartnäckig seinen eigenen Weg eingeschlagen, wo andere Unternehmen in neue und (sagen wir mal) interessantere Richtungen gehen würden. Das Endergebnis war ein Unternehmen mit einprägsameren und zuverlässigeren Produkten als die meisten seiner Konkurrenten, und diese Erfolgsbilanz könnte interne Entscheidungen mehr leiten als externer Druck.

Am Ende sollte man bedenken, dass Foldables immer noch ein Nischenmarkt sind, der sich für Normalsterbliche noch nicht bewährt hat. Obwohl sie in gewisser Weise noch neu sind, sind sie nicht mehr das neue Kind auf dem Block – es ist drei Jahre her, seit das Galaxy Z Fold kaputt ging. Wenn es Grund zu der Annahme gibt, dass sie die Zukunft des Mobile Computing sind, schließt sich dieses Fenster schnell. Wenn Apple sich dem Rattenrennen anschließen will, muss jemand innerhalb des Unternehmens darauf hinweisen. Und sie haben vielleicht ihre Arbeit für sie ausgeschnitten.

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