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Donnerstag, Februar 2, 2023

Warum finanzieren Risikokapitalgeber nicht mehr Startups, die sich auf die Wechseljahre konzentrieren? – Tech-Crunch

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In den letzten Jahren hat „Femtech“ zunehmend Aufmerksamkeit und Risikokapitalfinanzierung auf sich gezogen, wobei Dutzende von Startups aus dem Boden schossen, von digitalen Gesundheits-Apps bis hin zu in jüngerer Zeit medizinischen Unternehmen. Die meisten dieser Angebote beziehen sich auf Unfruchtbarkeit, und es ist leicht zu verstehen, warum. Unter amerikanischen Frauen im Alter von 15 bis 49 Jahren ohne vorherige Geburten 26% Schwierigkeiten haben, schwanger zu werden oder eine Schwangerschaft auszutragen, sagt die CDC.

Doch Gründer und Investoren ergreifen langsam eine noch größere Chance in den Wechseljahren, die die Hälfte der Bevölkerung betrifft und angesichts der Alterung der globalen Demografie zu einem Problem wird, unter anderem aufgrund einer Verschiebung hin zu kleineren Familien, die Ende der 1960er Jahre einsetzte, und einer steigenden Lebenserwartung. (Zwischen 1980 und 2016 stieg die durchschnittliche Lebenserwartung bei der Geburt von 73,7 auf 78,6 Jahre).

Die Zahlen deuten auf eine Chance hin. In der Tat, nach den jüngsten Vereinten Nationen Daten, nimmt die Zahl älterer Menschen in der Gesamtbevölkerung rapide zu. Im Jahr 2020 gab es weltweit 727 Millionen Menschen im Alter von 65 Jahren oder älter; bis 2050 soll sich diese Zahl auf 1,5 Milliarden Menschen verdoppeln. Aus diesem Grund sehen wir immer mehr Unternehmen, die sich an eine ältere Bevölkerungsgruppe richten, wie zum Beispiel umgekehrte Hypotheken Kreditunternehmen häusliche Pflegedienste für ältere Menschen Startups.

Doch die Menopause – die eindeutig ein riesiger Markt ist – zieht weiterhin ein Rinnsal von Investitionsdollars an. Laut Daten von Crunchbase haben in den letzten 12 Monaten nur ein Dutzend Start-ups, die sich mit den Wechseljahren befassen, eine Finanzierung erhalten.

Das jüngste davon ist Vira Health, das personalisierte digitale Therapien für Frauen in den Wechseljahren anbietet und diese Woche eine zweite Finanzierungsrunde (12 Millionen US-Dollar) ankündigte. Der Deal folgt auf eine Finanzierungsrunde in Höhe von 10 Millionen US-Dollar, die letzten Monat für HerMD angekündigt wurde, ein Unternehmen, das darauf abzielt, Offline-Zentren zu eröffnen, die sich auf die sexuelle Gesundheit von Frauen und die Wechseljahre konzentrieren (es betreibt derzeit zwei). Gameto, ein Unternehmen, das darauf abzielt, die Menopause durch regenerative Medizin zu verzögern oder sogar auszurotten, kündigte unterdessen im Januar eine Finanzierung in Höhe von 20 Millionen US-Dollar an.

Verglichen mit Dollars, die anderswo investiert werden, oft in Me-too-Unternehmen, ist das eine große Veränderung. Dies ist umso schockierender, wenn man bedenkt, dass Frauen vor der Menopause, Menopause oder Postmenopause tendenziell auf dem Höhepunkt ihrer Kaufkraft sind.

Ehrlich gesagt gibt es viele Gründe, warum Anleger zögern könnten, einschließlich der Tatsache, dass viele männlich sind und niemals sie selbst sein werden. durch die Wechseljahre leben. Tatsächlich haben die meisten bisher finanzierten Unternehmen Schecks von weiblichen Risikokapitalgebern erhalten.

Es gab keine „Breakout“-Mainstream-Marken, die sich an postmenopausale Frauen richten.

Während sich einige der kostspieligsten Investitionen – die Entwicklung der Hormonersatztherapie – für Pharmaunternehmen als äußerst lohnend erwiesen haben, wurden sie auch von Sicherheitsproblemen geplagt, und der Weg zum Einsatz neuer Arzneimittel ist mit Herausforderungen übersät. (Astellas, ein multinationales Pharmaunternehmen mit Sitz in Japan, ist vielleicht das Neueste, das schwingt und vermissen in einer Phase-3-Studie in Asien.)

Dennoch könnten Anleger, die nach Aufwärtspotenzial suchen, die Menopause als Markt genauer unter die Lupe nehmen. Fortschritte in Biologie, Informatik, Automatisierung und künstlicher Intelligenz in den letzten Jahren haben das Interesse vieler Interessengruppen an der Menopause gesteigert, einschließlich derer, die sich auf die regenerative Medizin konzentrieren, bei der es sich um den Prozess der Schaffung lebenden, funktionierenden Gewebes handelt, um Gewebe zu reparieren oder zu ersetzen Organe. Funktion, die verloren geht.

Gameto zum Beispiel, das von Future Ventures unterstützt wird, hofft, mit Zelltherapien die Zeit verlängern zu können, bevor die Eierstöcke nicht mehr als Organ funktionieren, um einige der mit der Menopause verbundenen Gesundheitsprobleme zu verzögern, darunter Bluthochdruck, Herzerkrankungen und Osteoporose. . (Ihr CEO glaubt, dass Frauen länger eine bessere Lebensqualität verdienen, da sie länger leben.)

Es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass es möglicherweise mehr Möglichkeiten für Behandlungen gibt. Beispielsweise fangen Forscher gerade erst an, die Auswirkungen der Wechseljahre auf das Gehirn von Frauen zu erkennen. „Viele Symptome der Menopause können nicht direkt von den Eierstöcken erzeugt werden, wenn Sie an Hitzewallungen, Nachtschweiß, Angstzustände, Depressionen, Schlaflosigkeit und Gehirnnebel denken“, sagt Lisa Mosconi, außerordentliche Professorin für Neurologie. bei Weill Cornell Medicine und Direktorin der Women’s Brain Initiative, sagte der New York Times im Juli. „Das sind Gehirnsymptome, und wir sollten uns das Gehirn als etwas vorstellen, das mindestens genauso stark von den Wechseljahren betroffen ist wie Ihre Eierstöcke.“

Was den Mangel an Mainstream-Marken betrifft, die sich an postmenopausale Frauen richten – einschließlich Marken, die Anzeichen und Symptome lindern und bei der Behandlung chronischer Erkrankungen helfen – könnten sie gleich um die Ecke sein.

Eines scheint sicher. Es ist ein unterversorgter Markt, der ein schnelles Wachstum und ein wohlhabendes Ziel erlebt. Hinzu kommt die Fähigkeit, hinter kategoriedefinierenden Marken zu stehen, und man kann sich fragen: Warum konzentrieren sich VCs – und Gründer, was das angeht – nicht mehr auf die Wechseljahre?

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