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Während sich die Church of Ireland zurückzieht, gedeiht der Heiligenkult


Ein lokales Komitee plant eine große Feier der Heiligen für 2024, den 1.500. Jahrestag ihres angeblichen Todes. Und die irische Regierung kündigte im Januar an, dass es ab dem nächsten Jahr am oder um den 1. Februar einen neuen jährlichen Feiertag geben wird, um sowohl den Imbolc- als auch den Saint Brigid’s Day zu feiern. Es wird nach Angaben der Regierung der erste irische Feiertag sein, an dem eine Frau geehrt wird.

Für einige katholische Feministinnen spiegelt das neue Interesse an Brigid die Liberalisierung des Zweiten Vatikanischen Konzils in den 1960er Jahren wider, die das Ende der unterwürfigen und klösterlichen Rolle der Frau in der Kirche zu markieren schien.

„Viele Nonnen, wie die Brigidines, engagieren sich viel mehr für ökologische und soziale Themen und stehen auch in Kontakt mit feministischen Gruppen auf der ganzen Welt“, sagt Mary Condren, Direktorin des Center for Gender Studies und der Frauen von Trinity Hochschule Dublin.

Margaret Hebblethwaite, eine führende englische Autorin zu katholischen Themen, nahm an der diesjährigen Mahnwache am Saint Brigid’s Well teil.

Während sie als Kind den Namen Saint Brigid gehört hatte, hatte Mrs. Hebblethwaite erst kürzlich erfahren, dass Brigid und ihre weiblichen Nachfolger ausnahmsweise nicht nur Nonnen, sondern auch männliche Mönche regierten. Außerdem wird angenommen, dass Brigid, obwohl sie eine Frau ist, zum Bischof geweiht wurde.

„Sie ist so ein Vorbild, das die Kirche heute wegen der Gleichstellung der Geschlechter so dringend braucht“, sagte Frau Hebblethwaite.

In vielen anderen christlichen Kirchen wurden diese Themen bereits angesprochen. Die Kirche von Irland stimmte 1990 dafür, dass Frauen Priester werden dürfen, und ernannte 2013 ihre erste Frau zur Bischöfin. Im Dezember desselben Jahres wurde Most Reverend Pat Storey Bischof von Meath und Kildare – vielleicht die erste Frau seit Brigid selbst, die einen solchen Titel innehatte.



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