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Während die Omicron-Welle abebbt, kriechen Reiseversicherungsansprüche


Vor der Pandemie hat Lauren Mack, 44, eine in New York lebende Schriftstellerin, „nicht routinemäßig eine Reiseversicherung abgeschlossen“, schrieb sie in einer E-Mail. Covid-19 hat sie vom Gegenteil überzeugt, und von sechs Reisen, die seit Beginn der Pandemie unternommen wurden, musste sie drei Ansprüche geltend machen – zweimal wegen Wetterverzögerungen und einmal, weil ihr Mitreisender positiv auf das Virus getestet wurde. Zwei werden noch geprüft, und das erste dauerte fast zwei Monate von der Beantragung bis zur Erstattung.

Obwohl das Verständnis, was von einer Reiseversicherung abgedeckt ist und was nicht, die Verbraucher weiterhin ins Straucheln bringt, haben sich umfassende und „Stornierung aus irgendeinem Grund“-Richtlinien herausgebildet, um Buchungen und keine Erstattungen abzudecken und eine Entschädigung für Reiseunterbrechungen zu fordern, da die Reise weiterhin beeinträchtigt wird durch Corona-Wellen und kriegsbedingte Unsicherheit in der Ukraine. (Die meisten Reiseversicherungspolicen schließen Krieg und zivile Unruhen aus und schützen Ihre Investition nicht, wenn der Konflikt in der Ukraine auf Nachbarländer übergreift.)

Jetzt ist es für Verbraucher zum neuesten Problem geworden, eine Entscheidung – oder sogar ein Update – zu einem Anspruch zu erhalten, wenn es um Reiseversicherungen geht, unabhängig davon, ob sie etwas mit Covid zu tun haben oder nicht.

„Der Prozess der Schadensprüfung und -genehmigung hat sich aufgrund der Pandemie verlangsamt“, sagte Kendra Thornton, Inhaberin von Königliche Reisen und Touren, ein in Winnetka, Illinois, ansässiges Reisebüro, das die Verlangsamung auf das Volumen der Ansprüche zurückführt. “Genehmigte Anträge, die früher in weniger als zwei Monaten bezahlt wurden, dauern jetzt bis zu fünf Monate oder länger.”

Während sich die Amerikaner darauf vorbereiten, wieder in großer Zahl zu reisen – Destinationsanalysten, ein Marktforschungsunternehmen, hat kürzlich herausgefunden, dass mehr als 93 % der Amerikaner planen, in den nächsten 12 Monaten in den Urlaub zu fahren. Viele erwägen den Abschluss einer Reiseversicherung. Je nach Reiseziel müssen Sie es möglicherweise kaufen; Belize, Fidschi und Singapur gehören zu den Ländern, in denen eine Reisekrankenversicherung erforderlich ist, um die Kosten zu decken, wenn Sie sich während Ihres Besuchs mit dem Virus infizieren.

Cover-Genie, ein Unternehmen für Versicherungstechnologie, das den Versicherungsverkauf während der Reisebuchung auf Websites wie Booking.com und Icelandair.com integriert, verzeichnete im Jahr 2021 eine Versechsfachung der Verkäufe gegenüber den Zahlen vor der Pandemie. BEI WorldTripsDie Verkäufe von Reisekrankenversicherungen stiegen für Reisen im Jahr 2022 im Vergleich zu 2019 um 67 %. The Travel Insurance Company sieben Ecken besagter Umsatz sei im Jahr 2022 bereits um 200 % im Vergleich zum gleichen Zeitraum im Jahr 2021 gestiegen.

„Natürlich waren wir bei Omicron damit beschäftigt, Fragen und Anrufe von Kunden zu erhalten, die fragten, was abgedeckt werden könnte, und wir haben gesehen, wie die Verkäufe in den letzten Monaten gestiegen sind“, sagte Meghan Walch, Produktmanagerin für InsureMyTravel.com, ein Online-Marktplatz für Reiseversicherungen, der es Käufern ermöglicht, Policen zu filtern, die Covid-19 abdecken. “Die Leute wollen jetzt raus und lernen zu reisen.”

Nicht nur traditionelle Versicherer suchen nach neuen Käufern. Im Januar, Marriott Hotels haben sich mit dem Versicherer zusammengeschlossen Allianz Reiseversicherung abschließen. Bei der Online-Buchung eines Hotels wird Reisenden an der Kasse eine Versicherungsoption angeboten. Neben den Kosten für das Zimmer selbst kann die Versicherung die vollen Reisekosten abdecken, die nicht erstattungsfähige, im Voraus bezahlte Lifttickets und Touren umfassen können. Die Kosten für die Versicherung werden sofort berechnet, wobei die Hotelrate normalerweise erst am Reisetag fällig wird.

In diesem Frühjahr plant Airbnb, eine Reiseversicherung anzubieten, die nicht erstattungsfähige Teile eines über die Plattform gebuchten Aufenthalts abdeckt. Sie hat auch vor kurzem eine gestartet Schutzplan für Reisende, die aufgrund von Covid-bedingten Reiseunterbrechungen, wie z. B. Grenzschließungen oder Quarantäneanforderungen, die zum Zeitpunkt der Buchung nicht bestanden, nicht reisen können; Wenn eine Airbnb-Reservierung in diesen Fällen nicht erstattungsfähig ist, bietet das Unternehmen einen Gutschein über 50 % der Kosten des nicht erstattungsfähigen Teils der Reservierung für die zukünftige Verwendung an. Das Programm, das anscheinend darauf ausgelegt ist, den Anstieg von Omicron abzudecken, läuft bis zum 30. April oder bis der 20-Millionen-Dollar-Fonds aufgebraucht ist.

„Die Leute wissen jetzt mehr über Reiseversicherungen, die ein Sicherheitsnetz bieten, wenn sie reisen wollen“, sagte Rajeev Shrivastava, Geschäftsführer von Besucherabdeckung.com, ein Online-Marktplatz für Reiseversicherungen. „Es gab einen enormen Sprung bei den Verkäufen, aber auch bei den Anfragen.“

Da Reiseversicherungen immer allgegenwärtiger werden, bleibt es eine Herausforderung, eine schnelle Antwort auf einen Schadensfall zu erhalten.

Von dem Zeitpunkt, an dem ein Reisender einen Anspruch einreicht, bis zu dem Zeitpunkt, an dem der Versicherer zum ersten Mal antwortet, ist es unterschiedlich, aber in der Regel dauert es fünf bis zehn Tage, sagen Experten.

Aber Virusschübe, zuletzt Omicron, haben das System verstopft. Beim Online-Händler für Reiseversicherungen quadratischer Mundwurden seit Beginn der Pandemie etwa 27 % der Schadensfälle mit Covid-19 in Verbindung gebracht. Derzeit sind fast 40 % Covid-bedingt.

„Als Branche haben wir in den letzten mehr als zwei Jahren einen beispiellosen Anstieg der Zahl der Ansprüche im Zusammenhang mit Covid erlebt, was manchmal zu einem Rückstand bei vielen Mitgliedsunternehmen geführt hat, die 24 Stunden am Tag gearbeitet haben, um ihren Kunden zu helfen. laut einer Erklärung der US Travel Insurance Association, einer gemeinnützigen Handelsgruppe. „Angesichts des Anstiegs der Schadensfälle stocken Unternehmen ihre Belegschaft auf; neu hinzugefügtes Personal muss jedoch geschult und autorisiert werden, bevor es berechtigt ist, Ansprüche zu beurteilen.

Seven Corners ist einer von ihnen und hat kürzlich sieben neue Mitarbeiter eingestellt, die in der Bearbeitung von Beschwerden geschult wurden, für insgesamt 24.

“Wir versuchen, jedem Vorstoß voraus zu sein”, sagte Jeremy Murchland, Präsident von Seven Corners.

Marc Devens, ein in Jersey City, NJ, lebender Software-Produktmanager, bleibt Seven Corners treu, da er und seine Frau vor einigen Jahren, als er und seine Frau in China lebten, eine erhebliche medizinische Behauptung aufstellten, die effektiv gehandhabt wurde. Aber letzten Herbst hatte er Mühe, jemanden in der Firma zu erreichen, um eine Richtlinie für eine Dezember-Tauchreise in die Karibik zu aktualisieren, obwohl sie schließlich ausgebügelt wurde und die Reise reibungslos verlief.

„Die Reiseversicherungsbranche boomt wahrscheinlich, aber sie schienen sicherlich nicht mit mehr Personal zu rechnen“, sagte er.

Laut Versicherern ist der beste Weg, um umgehend Aufmerksamkeit zu erregen, eine organisierte und gründliche Einreichung der erforderlichen Dokumente. Bewahren Sie alle Belege für damit verbundene Ausgaben sowie alle Unterlagen über Verspätungen und Annullierungen von Fluggesellschaften auf.

Wenn Sie sich wie bei anderen Krankheiten mit Covid-19 infizieren (und es von Ihrem Plan abgedeckt ist), was Sie am Reisen hindert, Ihre Reise verkürzt oder in Quarantäne führt, bewahren Sie Aufzeichnungen über die Behandlung oder Diagnose Ihres Gesundheitsdienstleisters auf. Ein Covid-Heimtest reicht für einen medizinischen Anspruch nicht aus; Versicherer benötigen die Ergebnisse eines von einem Arzt durchgeführten Tests zusammen mit einer ärztlichen Empfehlung, nicht zu reisen.

Bei verlorenem Gepäck kann es schwierig sein, sich an alles zu erinnern, was Sie eingepackt haben. Aus diesem Grund ist Stan Sandberg Mitbegründer des Online-Marktplatzes AssuranceVoyage.comempfiehlt, den gepackten und geöffneten Koffer zu fotografieren.

Obwohl Versicherungseinzelhändler keine Ansprüche bearbeiten, sagen viele, dass sie eingreifen und den Kunden helfen werden, Aufmerksamkeit zu erregen. InsureMyTrip.com hat ein Programm zur Schadensunterstützung, das von Vertretern namens „Anytime Advocates“ betrieben wird, die Ihren Fall prüfen, wenn Sie abgelehnt wurden oder weitere Informationen angefordert haben.

„Manchmal, wenn wir Kunden haben, von denen wir glauben, dass sie nicht die Aufmerksamkeit bekommen, die sie verdienen, eskalieren wir das mit unseren Partnern“, sagte Sandberg. „Wir können ein wenig Druck ausüben, aber wir werden bei der Schadensentscheidung nicht hilfreich sein.“

“Obwohl ich eine längere Bearbeitungszeit als üblich ertragen musste, um meinen Anspruch zu begleichen”, sagte Frau Mack, die in New York lebende Autorin, “ist es endlich so.” Jetzt schrieb sie in einer E-Mail: „Ich werde immer eine Versicherung abschließen – Pandemie oder nicht – weil man nie weiß, was auf seinen Reisen passieren könnte.“

Elaine Glusac schreibt die Kolumne Frugal Traveler. Folge ihr auf Instagram unter @eglusac.





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