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US-Beamte glauben, dass sie Putins Yacht geortet haben

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WASHINGTON – US-Beamte untersuchen den Besitz einer 700-Millionen-Dollar-Superyacht, die derzeit in einer italienischen Küstenstadt im Trockendock liegt, und glauben, dass sie mit dem russischen Präsidenten Wladimir V. Putin in Verbindung gebracht werden könnte, so mehrere Personen, die über die Informationen informiert wurden.

US-Geheimdienste haben keine endgültigen Schlussfolgerungen über den Besitz der Superyacht – Scheherazade genannt – gezogen, aber US-Beamte sagten, sie hätten erste Hinweise darauf gefunden, dass sie mit Herrn Putin in Verbindung stehe. Die Informationen von US-Beamten kamen, nachdem die New York Times am Dienstag berichtet hatte, dass italienische Behörden den Besitz des 459 Fuß langen Schiffes untersuchen und ein ehemaliges Besatzungsmitglied sagte, er sei von Herrn Putin benutzt worden.

Diejenigen, die über die Geheimdienste informiert wurden, würden die ihnen vorliegenden Informationen nicht beschreiben, die darauf hindeuten, dass die Superyacht mit Herrn Putin in Verbindung steht. Wenn US-Beamte wüssten, ob oder wie oft Herr Putin die Yacht benutzt, würden diejenigen, die über die Informationen informiert sind, sie nicht teilen.

US-Beamte haben gesagt, Herr Putin behalte einen kleinen Teil seines Vermögens in seinem eigenen Namen. Stattdessen nutzt er Häuser und Boote, die nominell russischen Oligarchen gehören. Es ist jedoch möglich, dass Herr Putin durch verschiedene Scheinfirmen eine direktere Kontrolle über Scheherazade hat.

Während der Coronavirus-Pandemie hat Herr Putin auch viel Zeit im russischen Schwarzmeer-Resort Sotschi verbracht, sagten US-Beamte. Die Scheherazade unternahm in den Sommern 2020 und 2021 Reisen nach Sotschi.

Das Office of Intelligence and Analysis des Finanzministeriums und das Office of Naval Intelligence der Marine untersuchen den Besitz von Superyachten, die mit russischen Oligarchen in Verbindung stehen. Eine Sprecherin der Marine und eine Sprecherin des Finanzministeriums lehnten eine Stellungnahme ab.

Das Justizministerium hat eine Task Force eingesetzt, die nach dem Vermögen der sanktionierten russischen Oligarchen suchen soll. In einem Gespräch mit Reportern am Freitag sagte ein Beamter des Justizministeriums, die Task Force werde gegen Personen ermitteln, die sanktionierten russischen Beamten oder Oligarchen helfen, ihr Vermögen zu verstecken. Diese Personen könnten wegen Verstößen gegen Sanktionen oder wegen internationaler Geldwäsche angeklagt werden.

Darüber hinaus dürfen gemäß den kürzlich veröffentlichten Regeländerungen des Handelsministeriums Flugzeuge oder Yachten, die zu mehr als 25 % aus in den USA hergestellten Flugzeug- oder Schiffsteilen bestehen, nicht nach Russland geliefert werden.

Wenn sich eine Yacht in einem fremden Land befindet und die Definition von US-Ursprung oder US-Made erfüllt, würde sie eine Lizenz benötigen, um nach Russland zu reisen. Um eine Yacht tatsächlich zu beschlagnahmen, müssten sich die Vereinigten Staaten mit einer kooperativen ausländischen Regierung – Italien im Fall von Scheherazade – abstimmen, um zu verhindern, dass das Schiff in russische Gewässer eindringt.

Einige Superyachten verließen zu Beginn der Invasion der Ukraine europäische Gewässer, und der Westen begann, Sanktionen zu verhängen, die die Beschlagnahme von Vermögenswerten ermöglichten. Die Scheherazade wird in Marina di Carrara, einem Hafen in der Toskana, repariert und lag Anfang dieser Woche im Trockendock und konnte nicht starten.

Guy Bennett-Pearce, der Kapitän der Scheherazade, sagte Anfang dieser Woche, dass Putin die Superyacht nicht besitze und dass der russische Präsident sie nicht betreten habe.

Er lehnte es ab, den Besitzer zu nennen, und sagte erst am Montag, dass niemand mit Strafen rechnen müsse. Captain Bennett-Pearce ging am Freitag weder ans Telefon noch auf eine SMS.

Letzte Woche gingen die italienischen Behörden an Bord der Scheherazade und überprüften die Zertifizierungsdokumente, um mehr über die Eigentümerschaft des Schiffes zu erfahren. Kapitän Bennett-Pearce sagte Anfang dieser Woche, er werde der italienischen Polizei Dokumente zur Verfügung stellen, die den Eigentümer der Yacht enthüllen.

Italienische Behörden haben erklärt, dass sie die Scheherazade eingehend untersuchen. In einem Prozess, der einige Wochen dauern kann, wird die italienische Finanzpolizei Beweise sammeln und einem Regierungsausschuss vorlegen, der dann entscheidet, ob das Eigentum oder die Nutzung des Schiffes mit einer auf der Sanktionsliste aufgeführten Person verbunden ist .

Diese Verbindung könnte das vollständige Eigentum an einem wesentlichen Teil des Schiffes sein oder ein Beweis dafür, dass ein Freund, Untergebener oder Mitarbeiter seinen Namen geliehen hat, um das Eigentum der sanktionierten Person zu verschleiern, oder dass die zum Kauf des Schiffes verwendeten Gelder aus illegalen Gewinnen stammten. Wenn der Ausschuss feststellt, dass die Beweise die Schwelle erreichen, kann die Finanzpolizei Scheherazade beschlagnahmen.

Die italienische MeeresgruppeDer Eigentümer der Werft, auf der sich die Scheherazade im Trockendock befindet, sagte am Donnerstag in einer Erklärung, dass die Scheherazade auf der Grundlage der ihm vorliegenden Dokumente und „von den zuständigen Behörden durchgeführten Überprüfungen“ nicht dem Eigentum des russischen Präsidenten Wladimir zuzurechnen sei Putin.“

US-Beamte haben ihre Kontrolle über die Superyachten der russischen Oligarchen verstärkt, zumal die USA und Europa mehr Sanktionen gegen wohlhabende Familien verhängt haben, die Herrn Putin unterstützen.

Die in Deutschland gebaute Scheherazade ist seit Juni 2020 in Betrieb. Das Gelände SuperYachtFan Schätzungsweise 700 Millionen Dollar gekostet. Das Schiff verfügt über ein Fitnessstudio in voller Größe, zwei Hubschrauberdecks und vergoldete Einrichtungen in den Toiletten.

Als US-Geheimdienstbeamte über Scheherazade grübelten, wurde die Prüfung intensiviert, nachdem der vorherige Artikel in der Times erschienen war.

Die Scheherazade scheint ein Schwesterschiff zu haben, das Halbmondvon demselben deutschen Bauunternehmen gebaut und 2018 in Betrieb genommen. Der Projektname des Halbmonds im Bau war “Donner.“Die Scheherazade war”Blitz.“

Wie bei der Scheherazade gibt es keine öffentlichen Informationen, die den Eigentümer des Schiffes identifizieren, außer einer Offshore-Briefkastenfirma. The Crescent sendete seinen Standort zuletzt am 2. November, als es sich anscheinend Barcelona, ​​​​Spanien, näherte. Satellitenbilder zeigen, dass es ab dem 4. März in einem Yachthafen festgemacht hat, in dem dort Superyachten untergebracht sind. Beide Schiffe sind auf den Kaimaninseln registriert und teilen sich dasselbe benennen.

Kathie Benner hat eine Berichterstattung aus Washington beigesteuert, Christoph Köttl von New York und Gaia Pianigiani aus Siena, Italien.

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