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US-Astronaut fliegt inmitten von Spannungen mit russischem Raumschiff nach Hause

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CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Der amerikanische Astronaut Mark Vande Hei hat fast ein Jahr im Weltraum verbracht, steht aber vor seiner vielleicht bisher herausforderndsten Mission: inmitten wachsender Spannungen zwischen den Ländern eine russische Kapsel zurück zur Erde zu bringen.

Die NASA besteht darauf, dass die Rückkehrpläne von Vande Hei am Ende des Monats unverändert bleiben, auch wenn Russlands Invasion in der Ukraine zu abgesagten Starts, gebrochenen Verträgen und einer Eskalation des Krieges geführt hat, sagte der unnachgiebige Leiter der russischen Raumfahrtbehörde. Viele befürchten, dass Dmitry Rogosin die jahrzehntelange friedliche Partnerschaft außerhalb des Planeten gefährden könnte, einschließlich auf der Internationalen Raumstation.

Vande Hei – der am Dienstag den US-Rekord für einen einzigen 340-tägigen Raumflug gebrochen hat – soll am 30. März mit zwei Russen an Bord einer Sojus-Kapsel zur Landung in Kasachstan aufbrechen. Der Astronaut wird dann 355 Tage im All verbracht haben und damit einen neuen amerikanischen Rekord aufgestellt haben. Der Weltrekord von 438 ununterbrochenen Tagen im Weltraum gehört Russland.

Der pensionierte NASA-Astronaut Scott Kelly, der amerikanische Rekordhalter bis Dienstag, ist unter denen, die mit Rogosin, einem langjährigen Verbündeten von Wladimir Putin, zusammenstoßen. Wütend über die Geschehnisse in der Ukraine gab Kelly seine russische Medaille für Weltraumforschung an die russische Botschaft in Washington zurück.

Trotz des tödlichen Konflikts hier glaubt Kelly, dass die beiden Seiten im Weltraum „zusammenhalten können“.

„Wir brauchen ein Beispiel dafür, dass zwei Länder, die historisch gesehen nicht die freundlichsten Beziehungen hatten, immer noch irgendwo friedlich zusammenarbeiten können. Und das irgendwo ist die Internationale Raumstation. Deshalb müssen wir kämpfen, um sie zu behalten“, sagte Kelly gegenüber The Associated Press .

Die NASA will die Raumstation ebenso wie die europäischen, japanischen und kanadischen Weltraumbehörden bis 2030 in Betrieb halten, während die Russen sich nicht über das ursprüngliche Enddatum von etwa 2024 hinaus verpflichtet haben.

Die Vereinigten Staaten und Russland sind die Hauptbetreiber des orbitalen Außenpostens, der seit 21 Jahren ununterbrochen besetzt ist. Bis SpaceX im Jahr 2020 mit dem Start von Astronauten begann, fuhren Amerikaner regelmäßig per Anhalter mit russischen Sojus-Kapseln für zig Millionen Dollar pro Sitzplatz. Die US-amerikanischen und russischen Weltraumbehörden arbeiten noch an einem langfristigen Tauschsystem, bei dem ein Russe ab Herbst mit einer SpaceX-Kapsel starten und ein Amerikaner mit der Sojus fliegen würde. Dies würde dazu beitragen, die Präsenz amerikanischer und russischer Stationen jederzeit sicherzustellen.

Vande Hei, 55, ein Oberst der Armee im Ruhestand, zog im vergangenen April in die Raumstation ein und startete mit Pjotr ​​Dubrow und einem anderen Russen auf einer Sojus von Kasachstan. Er und Dubrov blieben doppelt so lange wie gewöhnlich, um ein russisches Filmteam zu beherbergen, das im Oktober zu Besuch war.

Als die Situation letzten Monat 420 Kilometer tiefer eskalierte, gab Vande Hei zu, dass er Gespräche über die Ukraine mit Dubrov und Anton Shkaplerov, ihrem russischen Kommandanten, vermied. Drei weitere Russen werden am Freitag von Kasachstan abheben, um sie zu ersetzen.

„Wir haben nicht viel darüber gesprochen. Ich bin mir nicht sicher, ob wir wirklich gehen wollen“, sagte Vande Hei Mitte Februar einem Fernsehinterviewer.

Der Betrieb der Raumstation geht wie immer weiter – laut NASA im Orbit und auf der Erde.

„Es wäre ein trauriger Tag für internationale Operationen, wenn wir nicht weiterhin friedlich im Weltraum operieren könnten“, sagte die bemannte NASA-Flugchefin Kathy Lueders, die feststellte, dass es „sehr schwierig“ wäre, es alleine zu schaffen.

Um den Meilenstein am Dienstag zu markieren, ging die NASA zu Twitter, um Fragen für auf Video aufgezeichnete Antworten zu sammeln, und einige fragten, ob Vande Hei zu einer amerikanischen Heimkehr übergehen könnte. SpaceX bringt Ende März drei wohlhabende Geschäftsleute und ihre ehemaligen Astronauten für einen kurzen Besuch zur Raumstation. Mitte April wird SpaceX dann vier Astronauten an die NASA liefern, bevor es vier zurückbringt, die seit November an Bord waren.

NASA- und SpaceX-Beamte lehnen es ab, über die Möglichkeit zu spekulieren, einen Sitzplatz zur Verfügung zu stellen. Sie sagen, dass ein NASA-Flugzeug und ein kleines Team wie üblich in Kasachstan vor Ort sein werden, um Vande Hei zurück nach Houston zu fliegen.

Die ehemalige NASA-Astronautin Heidemarie Stefanyshyn-Piper, deren Vater in der Ukraine geboren wurde, räumt ein, dass die Situation schwierig ist.

„Wir sanktionieren Russland. Unternehmen gehen in Russland aus dem Geschäft. Aber Sie haben immer noch die US-Regierung – die Weltraumbehörde – die mit den Russen Geschäfte macht“, sagte sie. “Man kann keinen Knopf drücken und die beiden” Seiten der Raumstation trennen.

Neben der Drohung, die Raumstation zu verlassen und sie über die Vereinigten Staaten, Europa oder anderswo zu werfen, bedeckte Rogosin Anfang des Monats die Flaggen anderer Länder auf einer Sojus-Rakete, die auf den Start wartete, mit Internetsatelliten. Der Start wurde abgesagt, nachdem der Kunde, das in London ansässige Unternehmen OneWeb, seine Bitte abgelehnt hatte, die Satelliten nicht für militärische Zwecke zu nutzen, und die britische Regierung ihre finanzielle Unterstützung eingestellt hatte.

Auch die Europäische Weltraumorganisation steht unter Schock. Nachdem eine Startfrist für den Mars-Rover im Jahr 2020 – eine gemeinsame europäisch-russische Anstrengung – verpasst worden war, war das Projekt für den Start im September von Kasachstan auf Kurs. Jetzt ist es sehr wahrscheinlich, dass es bis 2024 ausgestorben ist, die nächste Gelegenheit für Erde und Mars, richtig ausgerichtet zu sein. Und Russland zog sein Personal vom französischen Startplatz in Südamerika ab und setzte Sojus-Starts europäischer Satelliten aus.

All dies kommt zu dem Anti-Satelliten-Raketentest der russischen Regierung im November hinzu, der unzählige Trümmer zu den Trümmern hinzufügte, die die Erde bereits umgeben, und die vier Amerikaner, zwei Russen und einen Deutschen auf der Raumstation tagelang in höchste Alarmbereitschaft versetzte.

Jeffrey Manber, jetzt bei der privaten Firma Voyager Space, half Mitte der 1990er Jahre mit dem Start des ersten Elements der Raumstation 1998, Verbindungen zwischen den Vereinigten Staaten und Russland zu knüpfen. Er betrachtet den Vorposten als „einen von die letzten Hindernisse für die Zusammenarbeit”. zwischen den beiden Ländern. Aber, fügte er hinzu, “es gibt kein Zurück mehr, wenn die Partnerschaft endet und das Ergebnis ein vorzeitiges Ende des ISS-Programms ist.”

Unabhängig davon, wie sich die Dinge auf der Raumstation entwickeln, erwartet John Logsdon, emeritierter Professor der George Washington University, dass dies das Ende der groß angelegten Weltraumkooperation zwischen Russland und dem Westen markieren wird.

„Russland hat sich bereits in Richtung China bewegt, und die aktuelle Situation wird diese Bewegung wahrscheinlich beschleunigen“, sagte er.

Während Vande Hei auf Twitter geschwiegen hat, haben Kelly und andere auf Hochtouren geschaltet und nehmen Anstoß an Rogosins Drohungen.

Elon Musks privates SpaceX griff Rogosin an, nachdem es gesagt hatte, Russland werde die Lieferung von Raketentriebwerken an US-Unternehmen – Northrop Grumman und United Launch Alliance – einstellen und fügte hinzu, dass sie Besen verwenden könnten, um in die Umlaufbahn zu gelangen.

Während eines Starts letzte Woche antwortete ein SpaceX-Beamter: „Es ist Zeit, den amerikanischen Besen fliegen zu lassen und die Geräusche der Freiheit zu hören.“

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Das Associated Press Health and Science Department wird vom Howard Hughes Medical Institute Department of Science Education unterstützt. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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