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Tommy Fleetwood verliert seinen Bart und findet einen Platz an der Spitze der Rangliste

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PONTE VEDRA BEACH, Florida – Tommy Fleetwood, ein ehemaliger Top-10-Herrengolfer, wurde so lange in der Rangliste der PGA Tour vermisst, dass die Fans ihn möglicherweise nicht erkannt haben, als er in der ersten Runde den ersten Platz belegte Players Championship hier am Donnerstag.

Fleetwood rasierte auch seinen typischen – und beliebten – gerafften Bart ab. Und es stellt sich heraus, dass die Gesichtsbehaarung fehlt, teilweise wegen seiner letzten zwei Jahre des Shredd-Spiels, was dazu führte, dass Fleetwood seine Spielprivilegien auf der PGA Tour verlor.

„Ich hatte wirklich schlechte Laune“, sagte Fleetwood, 31. „Es hat Golfschläger zerbrochen oder meinen Bart rasiert. Ich habe mich für den Bart entschieden.

Fleetwood, ein gutaussehender Engländer, der vor allem für sein schulterlanges Haar und seinen zweiten Platz bei den US Open 2018 in Shinnecock Hills bekannt ist, spielte am Donnerstag über 18 Löcher wie sein alter Ich. Sein Sechs-unter-Par 66 war einer der niedrigsten Scores unter Dutzenden von Golfern, die eine erste Runde absolvierten, die zweimal durch starken Regen und Gewitter verzögert wurde.

Als das Spiel am Donnerstagabend wegen Dunkelheit unterbrochen wurde, war Fleetwood unentschieden an der Spitze des Rankings mit Tom Hoge. Etwa die Hälfte der Teilnehmer hat ihre Runden noch nicht absolviert und hofft, am frühen Freitagmorgen starten zu können, obwohl mit weiterem Regen zu rechnen ist.

Aber Fleetwoods übliches sonniges Gemüt brach durch, und seine Golf-Hintergrundgeschichte würde für jeden relevant sein, der das Spiel in der Freizeit oder professionell spielte. Während er mehr als 15 Minuten damit verbrachte zu erklären, wie einer der besten Golfer der Welt in einen Funken auf dem Platz verfiel, der ihn irgendwann auf Platz 137 im FedEx Rankings Cup fallen ließ, lächelte er auch und vereinfachte.

„Es ist nur ein seltsames Spiel, das Sie nie verstehen oder überhaupt verstehen können“, sagte Fleetwood lachend.

Während er zugab, in einem Golf-Abgrund etwas verloren zu sein, weigerte er sich, unterdrückt zu werden.

„Ich habe immer noch einen der besten Jobs der Welt“, sagte Fleetwood. „Ich habe einfach nicht das Niveau erreicht, auf dem ich auftreten wollte. Noch einmal, ich werde nicht hier sitzen und stöhnen oder mich darüber beschweren, dass ich ein paar Jahre lang schlecht spiele.

Fleetwood, der sowohl auf der PGA- als auch auf der Europatour spielt, bot eine Erklärung für seinen Abstieg vom neuntplatzierten Spieler der Welt im Jahr 2018 auf den 49., der diese Woche in die Players Championship einsteigt.

“Es gab einige Dinge an meinem Schwung, die ich nicht ganz verstanden habe”, sagte er. „Ihr Selbstvertrauen nimmt also einen Schlag, weil Sie sich auf dem Golfplatz nicht sehr wohl fühlen. Es summiert sich.

Er fügte hinzu: „Meine Ergebnisse waren nicht großartig, aber offensichtlich habe ich einige wirklich gute Ergebnisse verpasst. Und dann denke ich, gerade aus Weltranglisten-Sicht macht es das sehr, sehr schwierig. Also habe ich mich irgendwie verjüngt.

Um die Welt zu reisen, um auf zwei Tourneen zu spielen, hat nicht geholfen.

„Sie spielen auf beiden Touren minimale Events“, sagte Fleetwood. „Sogar in meinen besten Jahren habe ich immer weit hinter 8-Ball angefangen, nur um in diesen Jahren konstant zu spielen. Auch hier ist es schwer, voranzukommen. Und wenn Sie keine guten Ergebnisse sehen und die Schläge nicht ganz da sind, wird es langsam immer schwieriger, diese Dynamik zu ändern.

Für Fleetwood, wie die meisten Golfer, ist das Spiel mysteriös. Und das gilt selbst für die Besten der Besten. Er kam zum Beispiel nicht nach Florida in der Hoffnung, irgendwann die Players Championship anzuführen. Am späten Donnerstagnachmittag nach seinem Spiel sprach er davon, in letzter Zeit “schrecklich” gespielt zu haben – aber dann vögelte er seine ersten beiden Löcher.

Es mag gutes Karma gebracht haben, aber es wurde abgebrochen, als schlechtes Wetter eine Verzögerung von über drei Stunden erzwang. Fleetwood ließ sich jedoch nicht beirren.

“Ich war ziemlich glücklich, als es zu der Verzögerung kam”, sagte er. „Du wusstest sowieso, dass eine Verzögerung kommen würde, also habe ich die Pause eingelegt und später konnte ich üben. Dann habe ich den Tag mit einem Putt begonnen und wieder angefangen.

Regendurchnässte Fairways und Grüns erschwerten die Bedingungen, aber Fleetwood blieb unbeeindruckt und vögelte auf seinen nächsten neun Löchern drei weitere. Er beendete das Spiel mit einem Birdie am 16. Loch mit Par-5 und einem weiteren am tückischen 18. Loch. Der Abschluss ließ ihn lächeln, aber er würde keine zukünftigen Ergebnisse vorhersagen, nicht nach den letzten zwei Jahren. Mit Blick auf seine nächste Runde sagte er: „Ich konnte schrecklich spielen, ich konnte wirklich gut spielen. Wir werden sehen.”

Fleetwood war sich des späteren Schicksals seines einst berühmten Bartes viel sicherer.

Auf die Frage, ob seine Frau Clare ihn glatt rasiert oder mit Gesichtsbehaarung mag, antwortete er: „Sie hat definitiv eine Vorliebe, und es ist nicht diese.“

Fleetwood findet, dass er ohne Bart jünger aussieht. Er spielte an seinem 31. Geburtstag im Januar in einem Turnier mit den Tour-Kollegen Viktor Hovland und Collin Morikawa, sagte er, als das Paar ihn ansah und sagte: „Wir mussten Ihr Alter googeln, ich dachte, Sie wären 37, 38.

Er fügte hinzu: „Jedem ist aufgefallen, dass ich ohne Bart viel jünger aussehe.“

Aber dann hatte Fleetwood einen letzten Gedanken.

„Clare bevorzugt mich definitiv mit einem Bart, also werde ich ihn definitiv nachwachsen lassen“, sagte er. „Solange ich cool bleiben und lächeln kann, muss ich mich nicht mehr rasieren.“

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