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Tech-Unternehmen machen TV über Tech-Unternehmen. Was könnte schiefgehen?

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Eine Zeit lang, näher am Beginn dieses Jahrhunderts, standen Startup-Gründer irgendwo zwischen Rockstars und Göttern. Von den 2010er bis Mitte der 2010er Jahre regierten die Gründer das Silicon Valley und das Silicon Valley regierte Amerika. Jedes Unternehmen würde etwas stören und die Welt verändern. Jeder vergötterte Steve Jobs, Flashmobs waren das eine und ebenso schien alles möglich. Es war in dieser Ära von Obamas Techno-Optimismus, dass eine Reihe von tausendjährigen Startup-Gründern – Elizabeth Holmes von Theranos, Travis Kalanick von Uber und Adam Neumann von WeWork – an Bedeutung gewannen, sowohl unter den Investoren in Risikokapital als auch unter den gewöhnlichen Amerikanern. Es war der Moment, bevor alle fielen.

In den letzten Jahren wurde eine Fundgrube an Büchern, Podcasts und Features über diese ehemaligen Gründer veröffentlicht. Diese Geschichten über Betrug und schlechtes Benehmen boten der Unterhaltungsindustrie leichte Nahrung, um Shows zu erstellen: der Aufgebenüber Theranos; super gepumpt, über Uber; und Wir sind abgestürzt, über WeWork. Kein Wunder: Holmes, Kalanick und Neumann sind junge, charismatische und komplizierte Menschen, die eine Art geplatzten amerikanischen Traum repräsentieren. Jeder versuchte auf seine Weise, die Welt angeblich zu einem besseren Ort zu machen, während eine Kombination aus Gründerverehrung und frei fließendem Risikokapital ihre schlimmsten Impulse verstärkte. Ihre Geschichten schreiben sich von selbst, und Streaming-Dienste drängen darum, die ersten zu sein, die sie ausstrahlen.

Aber indem sie diese Geschichten so aufwerten, wie sie es tun, könnten sie in die gleiche Falle tappen, vor der sie warnen wollen. Diese Gründer haben bereits zu viel Geld und Aufmerksamkeit bekommen. Sie in den Mittelpunkt von Fernsehsendungen zu stellen, selbst wenn sie kritisch sind, läuft Gefahr, sich eher wie eine Hagiographie als eine warnende Geschichte zu lesen.

Diese Geschichten sind natürlich besonders verlockend, insbesondere für die Technologieunternehmen, die sie produzieren. Holmes, dessen Bluttestgerät nie das tat, was es verspricht, wurde wegen Betrugs von Investoren verurteilt und muss mit einer Gefängnisstrafe rechnen. Obwohl Kalanick und Neumann keine rechtlichen Probleme haben, haben sie beide ihren gerechten Anteil an schlechtem Benehmen gezeigt – schlimm genug, dass sie auch aus den von ihnen gegründeten Unternehmen verdrängt wurden. Nur um einen Vorgeschmack zu geben, wurde der Gründer der Mitfahrgelegenheit aufgenommen, als er einen Fahrer beschimpfte, der sagte, es sei für ihn schwierig geworden, seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Kalanick hielt Treffen in Stripclubs ab und förderte eine Unternehmenskultur, die sexuelle Belästigung weiblicher Angestellter erlaubte. Sein oberster Anführer schwebte Schmutz über Reporter ausgraben Unternehmenskritik (auf einer Dinnerparty, die Kalanicks Image bei Journalisten verbessern sollte, nicht weniger).

Neumann, der Geschäftsführer von Bürovermietung, feiert Gras in einem Firmenjet transportiert über internationale Grenzen hinweg, füllten ihre Taschen die ihm persönlich gehörenden Immobilien seiner Firma mietenund behandelte seine Mitarbeiter wie Dreck. Am beschämendsten behauptete er vielleicht, seine Bürovermietungsfirma würde „das Bewusstsein der Welt schärfen“. Ganz zu schweigen von den Hunderten von Millionen Dollar an Geld anderer Leute, die diese Gründer verbrannten, ohne dass ein Gewinn (oder Einnahmen im Fall von Theranos) in Sicht waren, während sie so taten, als wären sie ein Geschenk Gottes an die Welt.

Frühere Biopics von Tech-Gründern wie Mark Zuckerberg von Facebook (Das soziale Netzwerk im Jahr 2010) und Apples Steve Jobs (Funktioniert 2013 u Steve Jobs im Jahr 2015) standen ihren Protagonisten zwar kritisch gegenüber, aber diese Filme entstanden, als ihre Unternehmen relativ hoch geschätzt wurden. Damals machte man sich sicherlich Gedanken über den Konsum von Social Media, aber Facebook war noch kein solcher geworden Werkzeug des Völkermords und Umbruch der Demokratie. Apple wurde immer noch für sein bahnbrechendes iPhone gelobt und musste noch weithin verurteilt werden Arbeitsverstöße in seinen Fabriken und seine Verwendung von Konfliktmineralien, die von Kindern abgebaut werden. Wir wussten nicht, dass Slogans wie „move fast and break things“ tatsächlich Dinge kaputt machten und dass diese Dinge oft Menschen waren. Die Filme wurden auch vor der Regierung gedreht Facebook verklagt wegen illegaler Monopolisierung und angeblich begonnen will Apple verklagen für kartellrechtliches Verhalten rund um seinen App Store.

„Always be hustlin“ in dieser Wirtschaft?
Elizabeth Morris/Showtime

Die neueste Generation der Tech-Unterhaltung wurde auch von den unzähligen gesellschaftlichen Veränderungen geprägt, die seit der Blütezeit dieser modischen Einhörner stattgefunden haben. Die Me-Too-Bewegung ist aufgestiegen, um Männer an der Macht für die sexuelle Belästigung und Ausgrenzung von Frauen zur Rechenschaft zu ziehen – seit langem bestehende Probleme im Silicon Valley. Die Proteste gegen Black Lives Matter zielten auf die systemische Unterdrückung von People of Color in den Vereinigten Staaten, während die Führungspositionen von Technologieunternehmen weitgehend weiß und männlich blieben. Die Vermögensungleichheit wuchs und die Amerikaner gaben Milliardären die Schuld, von denen viele ihr Geld in der Technologie verdienten. Und schließlich hat eine globale Pandemie Millionen Menschen auf der ganzen Welt das Leben gekostet und Menschen in allen Sektoren veranlasst, den Arbeitsplatz in ihrem Leben zu überdenken. Die Hektikkultur, von der diese Startups lebten – „Always be hustling“ (Uber), „Rise and grind“ (WeWork) – ist überholt.

Daher unternehmen diese neuen Shows konzertierte Anstrengungen, um die Kollateralschäden aufzuzeichnen, die diese Unternehmen verursacht haben. Wir sehen den Uber-Fahrer, dessen Auto beschlagnahmt wurde, die Krebspatienten, die nicht wussten, dass die Bluttests, die sie von Theranos bekamen, nicht echt waren, die Frauen bei Uber und WeWork, die sexuelle Belästigung durch vernarrte Wunderkinder erlitten.

Aber in all diesen Shows scheinen diese Nicken ein wenig schwach zu sein. Obwohl wir uns der anderen Charaktere bewusster sind, stehen sie nicht im Mittelpunkt. Es ist nicht in erster Linie die Geschichte eines Uber-Fahrers oder eines Krebspatienten oder eines Technikers. Es ist immer noch eine Geschichte der Begründer der Technologie, und wir sind zum großen Teil immer noch in ihrer Gewalt. Die Anbetung des Gründers war kompliziert, aber sie wurde nicht rückgängig gemacht.

In diesen Shows wird Kritik an diesen fehlerhaften Protagonisten mit Sympathie gemildert. Wir erfahren, dass Holmes in Stanford sexuell angegriffen wurde, und wir folgern, dass sie ihre Stimme vertieft, um in einer Welt für Männer erfolgreich zu sein. Wir erfahren, dass Neumann vor WeWork im Grunde ein gescheiterter Haustürverkäufer war und dass seine Frau Rebecca weinte, dass ihr Vater ins Gefängnis gehen würde, als sie WeWork das Sommercamp mitteilte der Ruf der Frauen um Menschen zu helfen. Wir erfahren, dass Travis Kalanick, wenn er es nicht war Witz über einen On-Demand-Frauendienst namens Boob-er, zählte Frauen wie Austin Geidt und Arianna Huffington zu den Top-Beraterinnen. Natürlich hätten die Leute überhaupt keine Shows über diese Leute gemacht, wenn sie rein böse oder ohne Beziehung gewesen wären. Das wäre kein gutes Fernsehen.

Die Shows sind auch darauf bedacht, die Schuld – zu Recht – über ihre Protagonisten hinaus auf das wirtschaftliche und kulturelle Umfeld des Silicon Valley zu verteilen, das es diesen Gründern ermöglicht und ermutigt hat, der Sonne zu nahe zu fliegen. Masayoshi Son, CEO von Softbank und Chefinvestor von WeWork, forderte den ohnehin schon übermütigen Neumann auf, größer zu denken. Kalanicks Sidekicks und Vorstandsmitglieder spielten mit seinem Ego und förderten die Idee, dass die Gründer es am besten wissen. Holmes war nicht die einzige Person, die sich selbst als die betrachtete nächster Steve Jobs. Aber vielleicht liegt die meiste Verantwortung bei den Gründern.

Elizabeth Holmes, gespielt von Amanda Seyfried, sitzt vor dem Slogan „Do or don’t.  Es gibt keinen Versuch.

Startup-Slogans sind so aus dem letzten Jahrzehnt.
Michael Desmond/Hulu

Während der Suche auf seiner Yacht informierte Oracle-Mitbegründer Larry Ellison Holmes, dass er Software mit vielen Fehlern versendet hatte, aber sie hätte wissen müssen, dass dies nicht dasselbe war, wie Menschen in die Irre zu führen, die medizinische Versorgung benötigen. Diese Gründer schienen nicht zu verstehen, dass sich Menschen (Uber) und Büroräume (WeWork) nicht so entwickeln wie Software. Aus irgendeinem Grund erstreckten sich ihre visionären Talente nicht auf sie selbst oder ihr Verhalten. Sie waren so begierig darauf, ihren eigenen Ruhm zu festigen, indem sie die Welt veränderten, dass sie viele ihrer schlimmsten Aspekte beibehielten. Die Technologieunternehmen, die diese Shows produzieren, mussten nicht weiter als in ihren eigenen Hinterhöfen nach Story-Wracks suchen, die nicht enttäuschen.

Und es ist vielleicht kein Zufall, dass diese Geschichten über Tech-Hybris von anderen Tech-Plattformen wie Hulu und Apple TV sowie dem Premium-Kabelnetz Showtime produziert werden, die in ihre eigenen zwielichtigen Schlachten verwickelt sind. Die Streaming-Kriege – in denen Technologieunternehmen darum kämpfen, immer mehr Inhalte für ein bereits gesättigtes Publikum zu produzieren – sind nur ein weiterer Hinweis auf den anhaltenden Schaum um Technologieunternehmen. Während sie Schwierigkeiten haben, ihrem Publikum schnell die gewünschten Inhalte bereitzustellen, haben sie möglicherweise nicht die Zeit, die Lehren aus den Geschichten, die sie erzählen, vollständig zu verinnerlichen. Wie bei dem leicht zu bekommenden Risikokapital, das Theranos, Uber und WeWork zu schlechtem Benehmen und damit auf die große Leinwand getrieben hat, müssen wir uns fragen: Ist das nachhaltig?

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