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Susan L. Solomon, Aktivistin der Stammzellenforschung, stirbt im Alter von 71 Jahren

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Susan L. Solomon, deren Frustration über Verzögerungen bei der Suche nach einem Heilmittel für den Typ-1-Diabetes ihres jugendlichen Sohnes sie veranlasste, ein führendes unabhängiges Stammzellforschungslabor zu gründen, starb am 8. September in ihrem Haus in Amagansett, NY. Sie war 71 Jahre alt.

Die Ursache war laut ihrem Ehemann Paul Goldberger, der ehemaligen New York Times und dem New Yorker Architekturkritiker, Eierstockkrebs.

Im Jahr 2005 verließ Frau Solomon eine erfolgreiche Karriere als Rechtsanwältin, New-Media-Unternehmerin und Unternehmensberaterin, um gemeinsam mit Mary Elizabeth Bunzel, einer ehemaligen Journalistin, die zu gründen New Yorker Stammzellstiftungvon denen Frau Solomon 17 Jahre lang Chief Executive war und erst kürzlich zurückgetreten ist.

Ziel der Stiftung ist es, die Heilung schwerer Krankheiten durch Stammzellenforschung zu beschleunigen, und ihr Labor, das New York Stem Cell Foundation Research Institute, das sich in der West 54th Street in Manhattan befindet, bezeichnet sich selbst als das größte unabhängige Stammzellenforschungslabor des Landes . Ihm wurde gutgeschrieben Durchbrüche gegen Parkinson, Alzheimer, neurodegenerative Erkrankungen und Sehverlust sowie mitochondriale Erkrankungen bei Schwangeren erzielen, die bei ihren Nachkommen zu Wachstumsverzögerungen, Nierenerkrankungen oder neurologischen Störungen führen können .

Frau Solomon und Frau Bunzel gründeten die Stiftung als Reaktion auf die Weigerung der Regierung von Präsident George W. Bush, größere Investitionen in die Stammzellenforschung zu tätigen. Ihre Hoffnung war, dass Stammzellen – Bausteine, die neue Zellen mit spezialisierten Funktionen erzeugen können – in insulinproduzierende Zellen umgewandelt werden könnten und so Menschen mit Typ-1-Diabetes helfen könnten, da die Bauchspeicheldrüse eines solchen Patienten nicht genug Insulin produziert um dem Körper zu helfen, Blutzucker in Energie umzuwandeln.

Die Stammzellenforschung ist für das Weiße Haus von Bush zu einem politischen Thema geworden, weil die Zellen ursprünglich nur aus befruchteten Embryonen gewonnen wurden, die viele Sozialkonservative als Menschenleben betrachten. Auch einige private Forschungseinrichtungen wandten sich damals von der Stammzellforschung ab, weil sie befürchteten, dass ihre Bundesfinanzierung gefährdet wäre.

Frau Solomon stellte sich die New York Stem Cell Foundation zum ersten Mal in ihrer Küche vor, nachdem ihre Mutter an Krebs gestorben war und ihr Sohn an Typ-1-Diabetes erkrankt war, einer chronischen Krankheit, bei der er seinen Blutzucker ständig überwachen und Insulin spritzen musste.

Ziel war es, Durchbrüche in der medizinischen Forschung zu Behandlungen oder Heilmitteln zu beschleunigen, die Patienten leicht zugänglich sind. “Sie hat sich das Unmögliche vorgestellt und es möglich gemacht”, sagte Dr. Roy Geronemus, Vorsitzender des Stiftungsvorstands.

Die Stiftung wuchs zu einer Institution mit einem Jahresbudget von 40 Millionen US-Dollar und mehr als 114 Mitarbeitern, darunter 45 Vollzeitwissenschaftler, sowie einem eigenen Labor. Er betreute auch Stipendien, die Forscher anderer Institutionen unterstützen.

Als CEO trug Frau Solomon dazu bei, mehr als 400 Millionen US-Dollar für die Stammzellenforschung aufzubringen, beginnend mit frühen Beiträgen des ehemaligen New Yorker Bürgermeisters Michael R. Bloomberg; Investor Stanley Druckenmiller und seine Frau Fiona; und eine Stiftung unter der Leitung des Hedgefonds-Managers Julian Robertson, der letzten Monat starb.

Frau Solomon sagte der Zeitung zukunftsmedizin.com im Jahr 2012, dass sie bei der Gründung der Organisation teilweise durch “eine große Diskrepanz zwischen der Arbeit in akademischen Einrichtungen und der Bereitstellung von Pillen und Behandlungen auf kommerzieller Seite” motiviert war.

„Wir als kleine Organisation könnten niemals die Finanzierung bereitstellen, die die Regierung leisten kann“, sagte sie. „Aber wir können einen Weg, Ressourcen, Stipendienprogramme und ein Labor schaffen und Forschung betreiben. Wir stellen einen Machbarkeitsnachweis bereit, sodass diese Arbeit ausgeweitet werden kann, wenn die öffentliche Meinung und öffentliche Mittel verfügbar sind.

Susan Lynn Solomon wurde am 23. August 1951 in Brooklyn geboren. Sein Vater Seymour gründete mit seinem Bruder Maynard Vanguard Records. Seine Mutter, Ruth (Katz) Solomon, war Pianistin und Managerin von Konzertmusikern.

Nach ihrem Abschluss an der Fieldston School in der Bronx erwarb Frau Solomon 1975 einen Bachelor-Abschluss in Geschichte an der New York University und 1978 einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Rutgers.

Ihre vielseitige Karriere begann bei der Anwaltskanzlei Debevoise & Plimpton in New York, wo sie half, einen Fall von Diskriminierung am Arbeitsplatz im Namen von Frauen einzuleiten, die sagten, dass ihnen die Möglichkeit verweigert worden sei, Feuerwehrfrau zu werden.

Sie verließ die Anwaltskanzlei 1981, um Anwältin und Direktorin für Geschäftsangelegenheiten bei Warner Amex Satellite Entertainment zu werden. Anschließend arbeitete sie für United Satellite Communications; CBS-Filme; Sotheby’s, wo sie Geschäftsführerin des ersten Versuchs war, eine Online-Auktionsplattform zu schaffen; und Lancit Media, ein Produzent von Kinderfernsehprogrammen, bei dem sie auch Geschäftsführerin war. Im Jahr 2000 gründete und leitete sie Solomon Partners LLC, um strategische Managementberatung anzubieten

Ihre Ehe von 1968 mit Country Joe und dem Fish-Schlagzeuger Gary Hirsh endete mit einer Scheidung. Sie heiratete Herrn Goldberger im Jahr 1980.

Neben ihrem Ehemann, der heute Herausgeber von Vanity Fair und Professor für Design und Architektur an der Parsons School of Design und der New School ist, hinterlässt Frau Solomon drei Söhne, Adam Hirsh aus erster Ehe sowie Ben und Alex Goldberger ; und sechs Enkelkinder.

Sie gab die Hoffnung nie auf, dass Forscher eines Tages ein Heilmittel für die Krankheit entwickeln würden, an der ihr Sohn Ben drei Jahrzehnte lang gelitten hat, seit er neun Jahre alt war. Heute ist er Herausgeber des Time Magazine.

„Ich werde nicht ruhen, bis wir ein Heilmittel für Typ-1-Diabetes gefunden haben“, sagte Frau Solomon 2016 dem Wall Street Journal. „Es wird noch zu meinen Lebzeiten passieren. Ich glaube daran.“

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