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Starlink reagiert auf Bedenken der NASA und teilt wichtige Sicherheitsfunktionen wie „Ducking“


Die Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) hat auf Sicherheitsbedenken reagiert, die bezüglich ihrer Starlink-Satelliten-Internetkonstellation geäußert wurden. Starlink ist derzeit in einen Kampf bei der Federal Communications Commission (FCC) verwickelt, in dem seine Konkurrenten die Kommission auffordern, einen Antrag auf Verwendung des Starship-Trägersystems der nächsten Generation von SpaceX für Starts anstelle der betriebsbereiten Falcon-Reihe abzulehnen die auf die Sicherheit und den Nutzen des Vorläufers von Starlink abzielten, und die National Aeronautics and Space Administration (NASA) schlossen sich der Diskussion an, als sie Starlink aufforderte, Daten für die Satellitensicherheit zu teilen, und das Unternehmen beschimpften, kein Kollisionsrisiko einzugehen.

In seiner Antwort teilte Starlink wichtige Details über seine Konstellation, seine Richtlinien zur Vermeidung von Trümmern im Orbit, das Satellitendesign und die Anzahl der durchgeführten Manöver zur Vermeidung von Kollisionen mit. Das Unternehmen wies auch darauf hin, dass seine Kollisionsvermeidungsmechanismen von der NASA überprüft wurden und dass es auch regelmäßig Daten mit mehreren Interessengruppen austauscht.

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Die Produktionskapazität von Starlink-Satelliten liegt bei 45 Satelliten pro Woche, Raumfahrzeuge verwenden Whipple-Schilde zum Schutz, beschreibt SpaceX

In einem Brief, der über die National Telecommunications and Information Administration (NTIA) an die FCC übermittelt wurde, sagte die NASA Anfang dieses Jahres, dass angesichts der Anzahl der Satelliten, die Starlink in die Umlaufbahn bringen will, das Risiko einer Kollision mit anderen anderen Konstellationen im Orbit niemals bestehen kann Null und dass SpaceX eine Analyse seiner Kollisionsbewertungen durchführen und die Daten dann mit der Raumfahrtbehörde teilen sollte.

Obwohl die Antwort von Starlink, die Ende letzten Monats auf der Website von SpaceX veröffentlicht wurde, das NASA- oder FCC-Verfahren nicht ausdrücklich erwähnt, konzentriert sie sich darauf, die Bemühungen des Unternehmens hervorzuheben, Kollisionen zu minimieren und die Weltraumsicherheit zu verbessern.

Es beginnt damit, dass andere Betreiber aufgefordert werden, ihre Daten ebenfalls mit Regulierungsbehörden und der Öffentlichkeit zu teilen, um ein transparentes Umfeld zu schaffen, und hebt dann mehrere Strategien hervor, die vorhanden sind, um sicherzustellen, dass über Starlink nur minimaler oder gar kein Schmutz erzeugt wird.

SpaceX weist auch darauf hin, dass seine Satelliten nicht nur so konstruiert sind, dass sie sich schnell aus der Umlaufbahn entfernen, falls sie nicht mehr reagieren, sondern auch Satelliten aus der Umlaufbahn bringen, die „gefährdet sind, nicht mehr manövrierfähig zu werden, um zu verhindern, dass sich tote Satelliten im Orbit ansammeln“. Dies führt dazu, dass das Unternehmen mehr Satelliten verliert als sonst, da das Raumfahrzeug zu dem Zeitpunkt, an dem es aus dem Orbit entfernt wird, funktionsfähig ist.

Eine von Starlink geteilte Grafik, die skizziert, wie geringere Höhen zu einer sichereren Weltraumumgebung führen.

Starlink behauptet, dass es das einzige Unternehmen der Welt ist, das seine Satelliten so konstruiert hat, dass sie sich im Falle eines Ausfalls in der Erdatmosphäre auflösen, und dass es erhebliche Investitionen getätigt hat, um dieses Ergebnis zu gewährleisten. Dies erforderte Designentscheidungen wie Aluminiumtanks für die Satelliten-Treibstoffsysteme anstelle traditioneller Verbundstrukturen mit Überhülle, da letztere in der Erdatmosphäre nicht leicht “brennen”. Dank dieses Designs hat es mehr als 200 enthüllte Starlink-Satelliten aus der Umlaufbahn gebracht.

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SpaceX wies auch darauf hin, dass seine ausgefallenen Satelliten so konzipiert sind, dass sie innerhalb von sechs Jahren aus dem Orbit ausscheiden – eine Schwelle, die weit unter der FCC-Anforderung von 25 Jahren liegt. Es teilt auch Satellitengesundheitsdaten wie den Betriebsstatus und die Anzahl der durchgeführten Manöver mit der Kommission, um das Kollisionsrisiko mit Vorschriften zu verringern. Dieser Datenaustausch ist laut Starlink eine Branchenneuheit, und es ist der Ansicht, dass andere Fluggesellschaften diesem Beispiel folgen sollten.

SpaceX teilte Details über sein autonomes Kollisionsvermeidungssystem mit, das auch von der NASA in ihrem Brief besprochen wurde, und sagte:

Wenn für eine Konjunktion eine Kollisionswahrscheinlichkeit von mehr als 1/100.000 (10-mal niedriger als der Industriestandard von 1/10.000) besteht, planen die Satelliten Ausweichmanöver. Bei der Planung eines Manövers für eine Konjunktion achten die Satelliten darauf, das Risiko anderer Konjunktionen nicht versehentlich über denselben Schwellenwert zu erhöhen.

Dies ist die Anzahl der Manöver, die Starlink zwischen Juni und November 2021 durchgeführt hat, um das Kollisionsrisiko zu verringern.

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Eine weitere von der NASA geäußerte Sorge war das Risiko von Kollisionen zwischen Konstellationen, da andere Unternehmen ebenfalls planen, ihre Satelliten-Internetkonstellationen bald zu starten und zu betreiben. An dieser Front erwähnte Starlink die Koordination mit anderen Fluggesellschaften und wies darauf hin, dass:

Standardmäßig übernehmen Starlink-Satelliten die Manöververantwortung für alle Konjunktionsereignisse. Beim Empfang einer hochwahrscheinlichen Verbindung mit einem anderen manövrierfähigen Satelliten stimmt sich SpaceX mit dem anderen Betreiber ab. SpaceX-Betreiber stehen rund um die Uhr zur Verfügung, um Anfragen anderer Betreiber zu koordinieren und zu beantworten; Kontaktinformationen für dringende Anfragen sind für andere Betreiber über Space-Track.org verfügbar. Wenn der andere Betreiber es vorzieht, selbst die Verantwortung für das Manöver zu übernehmen, können Starlink-Satelliten angewiesen werden, für ein Ereignis nicht zu manövrieren.

Es teilte auch eine wichtige Sicherheitsfunktion namens „Dodge“, durch die Satelliten ihre Sonnenkollektoren zurückziehen, um eine flache Form anzunehmen. Das verkleinert ihre Oberfläche und reduziert laut SpaceX die Wahrscheinlichkeit einer Kollision um das Vier- bis Zehnfache. Ein weiteres Sicherheitsmerkmal auf Satelliten ist das Vorhandensein eines Whipple Shield, das auch an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) verwendet wird und Schlüsselkomponenten von Starlink-Satelliten schützt.

Zu den weiteren Sicherheitsmerkmalen des Raumfahrzeugs gehören ein Chassis mit niedrigem Profil und Ausfallknoten, die darauf ausgelegt sind, Trümmer im Falle einer Kollision zu reduzieren. SpaceX gab außerdem bekannt, dass es in einer Woche bis zu 45 Starlink-Satelliten herstellen könnte.

Der Starlink-Satellit vor und nach dem „Ausweichen“ laut einer Illustration von SpaceX.

Schließlich ging SpaceX implizit auf einige der Bedenken der NASA ein, dass die Missionen und Vermögenswerte der Agentur von der großen Anzahl von Satelliten betroffen sind, die sie in den Orbit bringen will.

In den eigenen Worten des Unternehmens:

Das Kollisionsvermeidungssystem von SpaceX wurde vom NASA-Programm Conjunction Assessment and Risk Analysis (CARA) im Rahmen eines Space Law Agreement (SAA) mit der NASA gründlich überprüft, und in Übereinstimmung mit dem SAA verlässt sich die NASA darauf, Kollisionen mit wissenschaftlichen Raumfahrzeugen der NASA zu vermeiden.

Die Flugwege der SpaceX-Satelliten sind so konzipiert, dass sie bemannten Raumstationen wie der Internationalen Raumstation (ISS) und der chinesischen Raumstation Tiangong aus der Ferne ausweichen. Wir arbeiten direkt mit der NASA zusammen und erhalten Manöverpläne von der ISS, um von ihrer aktuellen und geplanten Flugbahn abzuweichen, einschließlich Verbrennungen. China veröffentlicht keine geplanten Manöver, aber wir versuchen immer, ihre Station mit einer ISS-äquivalenten Freigabe auf der Grundlage öffentlich verfügbarer Ephemeriden zu umgehen [satellite position and velocity data].

Starlink übernahm die Führung bei der Betonung der Bedeutung des Datenaustauschs für die Weltraumsicherheit und forderte abschließend alle beteiligten Parteien auf, Daten mit dem 18. Weltraumgeschwader der US Space Force und anderen zu teilen, um das Risiko unglücklicher Ereignisse zu verringern.





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