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Sehen Sie sich diesen Neumond-Rover bei einer Probefahrt im Death Valley an

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Da die NASA in den kommenden Jahren auf die Mondoberfläche zurückkehrt, ruft die Agentur große und kleine private Unternehmen auf, bei der Gestaltung der gesamten Infrastruktur zu helfen, die dafür erforderlich ist.

Während der Raumfahrtgigant SpaceX bereits einen Vertrag zum Bau eines Mondlanders für die bevorstehenden Artemis-Missionen der NASA hat, arbeitet ein kleineres, aber nicht weniger ehrgeiziges Startup namens Astrolab hart daran, einen Rover zu entwickeln, von dem es hofft, dass er eines Tages auf der Mondoberfläche rollen wird .

Das in Kalifornien ansässige Astrolab hat bereits einen Prototyp seines Rovers Flexible Logistics and Exploration (FLEX) gebaut, den der ehemalige Astronaut Chris Hadfield auf einer Testfahrt im jenseitigen Terrain des Death Valley unternahm. .

Laut Astrolab ist FLEX der vielseitigste Rover aller Zeiten, und nachdem man sich Animationen (unten) angesehen hat, die zeigen, wie der Rover eines Tages auf dem Mond operieren könnte, ist die ehrgeizige Behauptung schwer von der Hand zu weisen.

Die Vielseitigkeit des Fahrzeugs ermöglicht es FLEX, nicht nur Astronauten zu transportieren, sondern auch verschiedene Arten von Fracht abzuholen und abzusetzen. Da die NASA daran interessiert ist, Einrichtungen zu bauen, die Langzeitaufenthalte auf dem Mond ermöglichen, ist die Fähigkeit, Fracht effizient zur Mondoberfläche zu transportieren, der Schlüssel zu ihren Plänen.

FLEX verfügt auch über halbautonome Fahrfähigkeiten und kann ferngesteuert oder von Astronauten an Bord des Fahrzeugs betrieben werden. Es umfasst auch einen Roboterarm und einen ferngesteuerten Wissenschaftsarm zur Unterstützung von Logistikoperationen und Forschungsaktivitäten.

Der Rover von Astrolab ist mit Gelenkgliedern ausgestattet, um das Fahrgestell in schwierigem Gelände waagerecht zu halten und Stöße zu absorbieren, um den Astronauten eine reibungslose Fahrt zu ermöglichen und die Nutzlast zu schützen.

Das Startup plant, FLEX als Vorschlag einzureichen, wenn die NASA möglicherweise in den kommenden Monaten einen Aufruf für das Design von Mondrovern herausgibt. Wenn er angenommen wird, könnte der Rover die bemannte Artemis-III-Mission unterstützen, von der erwartet wird, dass sie in der ersten Mission dieser Art seit 50 Jahren die erste Frau und die erste farbige Person auf die Mondoberfläche bringt.

„Auf dem Weg von der Apollo-Ära, in der es nur um reine Erkundung ging, hin zu heute, wo die Menschen länger auf dem Mond leben werden, muss sich die Ausrüstung ändern“, sagte Chris Hadfield diese Woche. „Wenn wir uns irgendwo niederlassen, müssen wir nicht nur Menschen von einem Ort zum anderen transportieren, sondern auch Materialien, Waren, Überlebensausrüstung und mehr. Und alles hängt von der Mobilität ab.

Der erfahrene Astronaut fügte hinzu: „Es war nicht nur eine Freude, den FLEX zu fahren, sondern auch seine Größe und Fähigkeiten zu sehen und ein intuitives Gefühl dafür zu bekommen, was dieser Rover leisten kann.“

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