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Russlands Invasion in der Ukraine weckt Europa auf

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Die selbstbewusste Reaktion Europas auf die russische Invasion in der Ukraine hat vor einem Monat eine kaum vorstellbare Möglichkeit aufgezeigt: die Europäische Union als Supermacht, die in der Lage ist, die Weltordnung zu verändern und liberale demokratische Werte auf der ganzen Welt zu fördern.

Vor dem Krieg konzentrierte sich die EU weitgehend auf Wirtschaftswachstum. Es hat sich insbesondere den Forderungen der Vereinigten Staaten widersetzt, die Militärausgaben zu erhöhen und bei der Verteidigung Europas unabhängiger zu werden.

Die Invasion von Wladimir Putin veranlasste die europäischen Länder, aggressiver zu werden. Sie haben harte Sanktionen verhängt, die dazu beitragen, die russische Wirtschaft zu lähmen, und arbeiten daran, den Handel mit Russland abzuschneiden. Sie schickten Waffen und andere Hilfsgüter in die Ukraine. Mehrere haben beschlossen, die Militärausgaben zu erhöhen, und die Staats- und Regierungschefs der EU haben sich in den letzten Tagen in Frankreich getroffen, um ihre Bemühungen zu koordinieren. Die Staats- und Regierungschefs Frankreichs und Deutschlands forderten Putin gestern in einem Telefonat auf, einem Waffenstillstand zuzustimmen.

Die neuen Verpflichtungen Europas könnten dazu beitragen, dem weltweiten demokratischen Rückschritt der letzten rund 15 Jahre entgegenzuwirken. Die Unfähigkeit der Demokratien, sich selbst zu verteidigen, hat diesen Wandel teilweise ermöglicht. Aber ein härteres Europa, zusammen mit der heftigen Reaktion anderer Länder auf die russische Invasion, zeigt, dass Demokratien immer noch bereit sind, Macht auszuüben, um autokratischen Regierungen entgegenzuwirken.

„Demokratische Nationen und Völker senden eine gemeinsame Botschaft an Putin, dass Demokratie wichtig ist und Autoritäre nicht ungestraft handeln können, und das ist mächtig“, sagte Michael Abramowitz, Präsident von Freedom House, das den Zustand der Demokratie in der Welt verfolgt.

Die EU ist oft zersplittert, besteht aus Nationen und ethnischen Gruppen, die sich seit Jahrhunderten bekriegen und unterschiedliche, manchmal konkurrierende Interessen und Werte haben. Das britische Votum von 2016, die Union zu verlassen, zeigt, wie weit solche Spaltungen gehen können.

Aber die EU hat sich im Laufe der Zeit in eine einheitlichere Richtung bewegt. Obwohl es kein einzelnes Land ist, handelt es in vielerlei Hinsicht wie eins. Was als lose Sechs-Nationen-Organisation begann, umfasst heute mit 27 Mitgliedsländern den größten Teil der Bevölkerung des Kontinents. Die meisten haben eine gemeinsame Währung und öffnen ihre Grenzen füreinander, und sie alle entsenden Vertreter in die Legislative, Exekutive und Judikative mit Befugnissen in allen Aspekten des europäischen Lebens.

Die Reaktion der EU auf die russische Invasion war ein weiterer einigender Schritt – einer, der Europa von seiner passiven Rolle in eine weltweit einflussreiche demokratische Kraft verwandeln könnte.

Europas frühere Untätigkeit wurzelt im Zweiten Weltkrieg. Nach den Gräueltaten des Krieges und des Holocaust neigte Deutschland zum Pazifismus und weigerte sich, seine Armee aufzubauen oder seine Waffen in Konfliktgebiete zu liefern. Als bevölkerungsreichstes und wohlhabendstes Mitglied der EU hatte sein Ansatz erhebliche Auswirkungen auf den Kontinent.

Russlands Invasion in der Ukraine zwang die Führer des Kontinents plötzlich dazu, sich der Aussicht zu stellen, dass ihre Position eines der grundlegenden Ziele der EU verfehlte: einen Krieg in Europa zu verhindern. Es klingt paradox, dass die EU möglicherweise mehr Militärmacht braucht, um weitere Kriege zu verhindern.

„Frieden wurde als selbstverständlich angesehen“, sagte mir Jana Puglierin, Policy Officer beim European Council on Foreign Relations. Dies sei nicht mehr der Fall, fügte sie hinzu.

Deutschland beschloss wenige Tage nach der Invasion, mehr für den Wiederaufbau seiner Armee auszugeben. Andere haben ähnliche Zusagen gemacht, darunter Österreich, Dänemark und Schweden letzte Woche. Experten zufolge sollen weitere EU- und NATO-Mitglieder folgen.

Langfristig könnte ein revitalisiertes Europa dazu beitragen, eine verwundete Weltordnung unter der Führung eines demokratischen Westens zu erneuern.

Dies könnte insbesondere passieren, wenn Europa sich aggressiver schützen würde. Dies könnte dazu beitragen, US-Ressourcen freizusetzen, die jetzt der europäischen Sicherheit gewidmet sind, und es den Vereinigten Staaten ermöglichen, eine seit langem versprochene Neuausrichtung auf Asien einzuleiten, um China entgegenzuwirken. (Beamte des Weißen Hauses sagen, der Krieg habe bereits einige asiatische Regierungen davon überzeugt, enger mit dem Westen zusammenzuarbeiten, um die Demokratie zu verteidigen, berichteten meine Kollegen Michael Crowley und Edward Wong.)

Als zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt könnte Europa seinen Reichtum auch nutzen, um Bedrohungen für sich selbst oder die Demokratie im Ausland abzuwehren – mit Sanktionen, Finanzinvestitionen und Handelspolitik.

Beim Ausbau einer demokratischen Weltordnung hat die EU bereits eine Rolle gespielt. Nach dem Fall der Sowjetunion im Jahr 1991 hat die EU-Mitgliedschaft osteuropäischer Länder neue Demokratien von Bulgarien bis Litauen gestärkt. Es war „eines der größten Projekte zur Förderung der Demokratie in der jüngeren Geschichte“, sagte mir Timothy Garton Ash, Historiker an der Universität Oxford.

Die Zukunft ist nicht so einfach wie ein neuer Kalter Krieg zwischen Demokratien und Autokratien. Indien, die bevölkerungsreichste Demokratie der Welt, ist mit Russland befreundet und weigert sich, Putins Krieg in der Ukraine zu verurteilen. Die Vereinigten Staaten haben es mit ihrer eigenen illiberalen Bewegung zu tun. Innerhalb Europas haben sich die demokratischen Institutionen in Polen und noch stärker in Ungarn verschlechtert. „Es gibt ernsthafte interne Probleme in Europa“, sagte Mujtaba Rahman, Analyst bei der Eurasia Group.

Eine große Frage bleibt unbeantwortet: Wird Europas neuer Zuspruch Bestand haben? Die Europäer sehen sich aufgrund von Krieg und Sanktionen gegen Russland einer Flüchtlingskrise und steigenden Lebensmittel- und Benzinpreisen gegenüber. Dies könnte eine Gegenreaktion gegen Politiker auslösen, die die Ukraine aggressiv unterstützt haben – und den Weg abbrechen, auf dem sich Europa derzeit befindet.

  • Russische Kampfflugzeuge haben einen Stützpunkt nahe der Grenze zu Polen angegriffen, sagten ukrainische Beamte, töteten mindestens 35 Menschen und brachten den Krieg noch näher an die Türschwelle der NATO.

  • Russische Streitkräfte haben den Beschuss verstärkt, um ukrainische Städte zu verwüsten. Soldaten kämpften Straße für Straße in einem Vorort von Kiew.

  • Russische Streitkräfte haben den Bürgermeister der eingenommenen Stadt Melitopol festgenommen, sagten ukrainische Beamte, was Hunderte von empörten Einwohnern zum Protest aufrief.

  • Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj hat Russland beschuldigt, eine „neue Phase des Terrors“ eingeleitet zu haben, die darauf abzielt, den Willen der Bürger zu brechen.

  • Anschläge in zwei Städten untergruben das relative Sicherheitsgefühl in der Westukraine.


Sonntagsfrage: Ist die kulturelle Gegenreaktion gegen Russland zu weit gegangen?

Russland zu isolieren, indem es seine Athleten verbietet, seinen Wodka wegwirft und seine Entertainer brüskiert, kann helfen sein Volk gegen Putin aufbringenatlantisch Yasmin Serhan genannt. Schiefer Dan Köis widerspricht und argumentiert, dass unschuldige Russen stigmatisiert werden Schaden für die Sache der Ukraine. (Meinung der Times Spencer Bokat Lindell mach’s gut.)

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