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Russland ist keine „meistbegünstigte Nation“. Und nun ?

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Präsident Joe Biden verstärkte die Bemühungen der USA, die russische Wirtschaft unter Druck zu setzen, und beschloss am Freitag, zusammen mit europäischen und anderen wichtigen Verbündeten, Moskaus Handelsstatus als „meistbegünstigte Nation“ aufzuheben.

Seine Regierung verbot auch die Einfuhr russischer Meeresfrüchte, Alkohol und Diamanten.

Und auch in die andere Richtung schneiden die USA den Strom ab: Sie verbieten den Export teurer amerikanischer Uhren, Autos, Kleider und anderer Luxusgüter nach Russland.

Der Kongress sollte schnell ein Gesetz verabschieden, das Moskaus heruntergestuften kommerziellen Status formalisiert. Die Aufhebung des langjährigen Handelsstatus Russlands durch die USA ist nur die jüngste in einer Reihe von Wirtschafts- und Finanzsanktionen, die Russland als Reaktion auf seinen brutalen Krieg gegen die Ukraine auferlegt wurden.

Die Herabstufung des Handelsstatus an sich wird keine unmittelbaren weitreichenden Auswirkungen auf die russische Wirtschaft haben.

Aber in Kombination mit den anderen von den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten verhängten Sanktionen soll der Druck auf Präsident Wladimir Putin erhöht und ein Abzug seiner russischen Streitkräfte erzwungen werden.

Hier ist ein genauerer Blick:

Was ist der Meistbegünstigungsstatus?

Die Idee hinter dem MFN-Status ist es, die Handelsbehandlung in Bezug auf Zölle und andere Bedingungen aller Handelspartner eines Landes anzugleichen.

Nehmen wir zum Beispiel an, dass die Vereinigten Staaten einen Zoll von 13 % auf importierte Lederhandschuhe erheben.

Der MFN-Status bedeutet, dass Handschuhe, die aus Frankreich, China, Brasilien und Russland importiert werden, alle zum gleichen Satz besteuert werden.

Der Meistbegünstigungsstatus war ein Maßstab für den globalen Handel und stellte sicher, dass Länder innerhalb der Welthandelsorganisation gleich behandelt werden, mit einigen Ausnahmen, die beispielsweise eine Vorzugsbehandlung für Entwicklungsländer ermöglichen.

Im Laufe der Jahre haben die Vereinigten Staaten den Meistbegünstigungsstatus von mehr als zwei Dutzend Ländern widerrufen – normalerweise aus politischen Gründen, wobei der Kalte Krieg beispielsweise die Sanktion gegen die damalige Sowjetunion und andere kommunistische Länder brachte.

Mit Ausnahme Kubas und Nordkoreas wurde der privilegierte Status dieser Nationen schließlich wiederhergestellt.

Dies geschah beispielsweise nach dem Tauwetter des Kalten Krieges in Osteuropa und der Aufnahme der Beziehungen zwischen den USA und China nach dem Besuch von Präsident Richard Nixon.

Mit dieser jüngsten Entscheidung wird sich Russland den Reihen dieser beiden kommunistischen Länder anschließen, die keinen MFN-Status bei den Vereinigten Staaten haben.

Was ist mit der wirklichen Wirkung im Vergleich zur Symbolik?

Zumindest für die Vereinigten Staaten ist die Aufhebung des Meistbegünstigungsstatus im Wesentlichen eine symbolische Geste. Das diese Woche angekündigte US-Verbot für russische Öl-, Gas- und Kohleimporte hat bereits etwa 60 % aller US-Importe aus Russland eliminiert.

Die am Freitag angekündigten neuen Importverbote machen nach Angaben des Weißen Hauses nur etwa 1 Milliarde US-Dollar an Einnahmen aus.

Laut dem United States Distilled Spirits Council lieferte Russland im Dezember weniger als 1 % aller US-Wodkaimporte und laut Bundesstatistik weniger als 2 % der US-Importe von Meeresfrüchten nach Volumen.

Aber Symbolik kann in Kriegszeiten wichtig sein.

„Putin ist ein Aggressor“, sagte Biden im Roosevelt Room des Weißen Hauses. „Und Putin muss den Preis zahlen.

Sie kann keinen Krieg führen, der die Grundlagen … des internationalen Friedens und der internationalen Stabilität bedroht.”

Russland weitete seine Offensive am Freitag, zwei Wochen nach Beginn der Invasion, auf die Ukraine aus und traf Flugplätze im Westen und eine große Industriestadt im Osten. Eine riesige Panzerkolonne, die seit mehr als einer Woche vor Kiew feststeckt, ist wieder in Bewegung und stationiert in der Nähe der Hauptstadt.

Diamanten, Wodka, Königskrabbe. Was importieren die USA noch aus Russland?

Die Vereinigten Staaten kaufen in erster Linie natürliche Ressourcen aus Russland, für die die bestehenden Zölle meist niedrig oder null sind – Öl und Metalle wie Palladium, Rhodium, Uran und Silber.

Zu den Importen gehören auch halbfertige Chemikalien und Stahlprodukte, Sperrholz und ironischerweise Kugeln und Hülsen.

Da es sich bei Importen aus Russland in erster Linie um natürliche Ressourcen handelt, werden die Zölle aufgrund des Verlusts des MFN-Status im Allgemeinen kaum oder gar nicht erhöht, bemerkte Ed Gresser, Direktor für Handel und Märkte am linksgerichteten Progressive Policy Institute. Online-Veröffentlichung.

Um die aktuellen Zollsätze zu ersetzen, würden US-Käufer russischer Waren Einfuhrsteuern zahlen, die nach einem US-Gesetz von 1930 festgelegt wurden, das den Handel während der Weltwirtschaftskrise störte. Es würde immer noch für Metalle saugen. Aber die Preise würden unter anderem für Rohaluminium, Sperrholz und halbfertigen Stahl in die Höhe schnellen – auf ein Niveau, das als Strafe angesehen wird.

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