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„RRR“ wurde von der Indian Academy brüskiert, ist aber immer noch ein Oscar-Anwärter

Das historische Epos von SS Rajamouli war eine offensichtliche Wahl für Indiens Oscar-Einreichung, aber auch ohne die offizielle Wahl des Landes zu sein, hat die Preisverleihungssaison gerade erst begonnen.

SS Rajamouli war mitten in seiner Oscar-Kampagne, als Indien den Prozess bremste. Das Land gab diese Woche bekannt, dass es „RRR“, das bahnbrechende Action-Adventure-Epos in indischer Telugu-Sprache, das in den Vereinigten Staaten zu einem Überraschungshit wurde, nicht als offiziellen Oscar-Einreichungsantrag für den besten internationalen Spielfilm einreichen wird. Stattdessen entschied sich die Film Federation of India für „Last Film Show“, ein autobiografisches Coming-of-Age-Drama über die aufkeimende Liebe eines Jungen zum Film.

Für viele Zuschauer, die „RRR“ (was für „Rise, Roar, Revolt“ steht) in den letzten Monaten angenommen haben, ist die Entscheidung in vielerlei Hinsicht ein Schock. „RRR“ war Indiens seltener Crossover-Eventfilm. Der Film spielte an seinem Eröffnungswochenende in Indien 65 Millionen US-Dollar ein, dann in den Vereinigten Staaten 14 Millionen US-Dollar, dank einer Kinoneuauflage in Kunsttheatern, die Variance Releasing „encoRRRe“ nannte; was sich mit einem Hindi-Dub überschnitt, der auf Netflix auftauchte, wo es zu einem noch größeren Phänomen wurde.

Es spielte weltweit 170 Millionen US-Dollar ein und blieb 14 aufeinanderfolgende Wochen in den Top 10 von Netflix, was es zu genau der Art von internationalem Phänomen macht, das natürlich zu Preisverleihungspotenzial führt – das Versprechen von „Parasite“, so weiter.

Wenn man sich den Film anschaut, ist leicht zu verstehen, warum: „RRR“ ist ein fesselndes historisches Spektakel mit erstklassigen Actionsequenzen, die nicht auf Kosten einer emotionalen Geschichte im Kern gehen. Die teilweise von den Sanskrit-Epen Ramayana und Mahabharata inspirierte Handlung folgt den Bemühungen eines Stammeswächters (NT Rama Rao Jr.), der damit beauftragt ist, ein entführtes Mädchen vor den Kolonialbehörden zu retten. Undercover freundet er sich mit einem Offizier der kaiserlichen indischen Polizei (Ram Charan) an, während sich die beiden über ihre gemeinsame Stärke und ihren offensichtlichen Patriotismus zusammenschließen. Diese Links werden natürlich getestet, sobald die Wahrheit herauskommt. Dabei gibt es umwerfende Actionsequenzen und einen Cecil B. Demille würdigen Maßstab: eine trapezförmige Sequenz unter einer Brücke, ein Kampf mit einem Tiger und außergewöhnliche Musiknummern, die sogar Bollywood verführen könnten. Skeptiker.

All dem Hype zum Trotz tat die Indian Academy aber, was sie sonst tut: den Hype ignorieren und den eigenen Vorlieben folgen. ‘RRR’ ist nicht die erste indische Einreichung, die in den letzten Jahren mit dem Preispotential aus dem Takt geraten ist. In den 65 Jahren, seit das Land zum ersten Mal in dieser Kategorie eingereicht wurde, wurden nur drei indische Filme nominiert, darunter “Salaam Bombay!” von Mira Nair, aber das Land ist seit “Lagaan” im Jahr 2001 nicht mehr in diese Kategorie eingestiegen.

Aber es gab viele potenzielle Bewerber. Die Hindi-Premiere „The Lunchbox“ aus dem Jahr 2013 wurde in Cannes uraufgeführt und erhielt beträchtliche Unterstützung von Sony Pictures Classics, bevor Indien „The Good Road“ herausbrachte; Im Jahr 2020 war Chaitanya Tamnhanes immersives Drama „The Disciple“ ein Hit in Venedig und erzielte Alfonso Cuarón als ausführenden Produzenten, aber das Land bot stattdessen den Actionthriller „Jallikattu“ an.

Indien scheut sich eher davor, Filme einzureichen, die die kulturelle Besonderheit von Bollywood- und Tollywood-Erzählungen mit ihrer genreübergreifenden Ausgelassenheit und musikalischen Ausdruckskraft widerspiegeln. Dies war möglicherweise von Anfang an das größte Hindernis für „RRR“ und seine letztendliche Niederlage in diesem Prozess. (Andere spekulierten, dass die Art und Weise, wie der Film den hinduistischen Nationalismus annahm und damit Muslime zum Feind machte, an der Heimatfront mehr als nur ein bisschen problematisch war.) Aber der durchschlagende Erfolg von „RRR“ in den Vereinigten Staaten inspirierte Rajamouli und sein Produktionsteam. vor dem Einreichungsprozess eine von der eigenen Produktionsfirma finanzierte Preisverleihungskampagne zu starten.

Rajamouli besuchte letzte Woche das Toronto International Film Festival für einen öffentlichen Vortrag, gefolgt von einer Reise nach New York zu einer Sondervorführung, an der Mitglieder der Academy teilnahmen; Es wird dann am 30. September im Chinese Theatre in Los Angeles für eine IMAX-Vorführung gezeigt.

MUMBAI, INDIEN – 06. APRIL: SS Rajamouli nimmt am 06. April 2022 in Mumbai, Indien, an der „RRR“-Filmhitparty Teil.  (Foto von Prodip Guha/Getty Images)

SS Rajamouli in Bombay

Getty Images

Da ist noch Potenzial: Wie bei „Parasite“ ist Rajamoulis Regie stark genug, um mehrere andere Kategorien zu knacken, darunter Regisseur und Drehbuch, ganz zu schweigen von den vielen handwerklichen Errungenschaften, die ihn neben Top Gun: Maverick positionieren sollten. Für den Präsidenten von Variance Films, Dylan Marchetti, der die „RRR“-Kampagne in den Vereinigten Staaten leitete, hat die Kampagne noch einen langen Weg vor sich.

Marchetti, der letztes Jahr den erfolgreichen Kinostart des späteren Oscar-Preisträgers „Drive My Car“ beaufsichtigte, sagte, „RRR“ würde eine große Kampagne für den besten Film erhalten, aber er sah auch Potenzial für den besten Originalsong („Naatu Naatu“) zusätzlich zu Kamera, Produktionsdesign, Schnitt und vielen anderen Kategorien. Die Schauspielkategorien sind wettbewerbsfähig, aber rechnen Sie nicht mit einem Wildcard-Slot, der Rao Jr. oder Charam begünstigen könnte, die beide große südindische Stars sind. Seit einer Woche ist der Hashtag „#RRRforOscars“ auf Twitter im Trend. „Das einzige, was diese Nachricht ändert, ist ein Preis weniger, nach dem wir suchen können“, sagte Marchetti, Stunden nachdem das indische Urteil bekannt gegeben wurde. „Es gibt noch über ein Dutzend mehr, die wir jetzt nehmen können. Dieser Film ist alles. »

Er merkte an, dass Rajamoulis Regie ebenso wie „Top Gun: Maverick“ und „Everything Everywhere All at Once“ die seltene Theaterleistung im Amerika nach der Pandemie widerspiegelt. Es spielte 1.200 Bildschirme bei seiner Erstveröffentlichung und weitere 200 bei seiner Rückkehr in die Kinos; vorerst spielt es weiterhin in Theatern in Brooklyn und Philadelphia, weitere Städte sind bis Ende des Jahres gebucht. „Ich glaube nicht, dass ‚RRR‘ der beste indische Film dieses Jahr ist“, sagte Marchetti. „Das ist der beste Film der Welt in diesem Jahr. Wir werden uns entsprechend verhalten.

Es wird einen erheblichen und zeitaufwändigen Aufwand erfordern, um den Film im Laufe der Saison an der Spitze der Gespräche für diese Kategorien zu halten. Marchetti arbeitet hart daran, Academy-Mitglieder dazu zu bringen, den Film in den Kinos zu sehen, was keine Kleinigkeit ist, wenn viele von ihnen Filme auf dem Screening-Portal der Academy ansehen, wo „RRR“ noch nicht veröffentlicht wurde. „Im Moment ist es unser Ziel, dass die Wähler den Film so sehen, wie er auf der großen Leinwand beabsichtigt war“, sagte Marchetti. „Ich denke, dieser Film profitiert von der Stimmung, die ihm das Publikum gibt – aber er ist überall großartig, wo man ihn sieht.“

Rajamouli, seit fast 20 Jahren ein erfolgreicher Regisseur in Indien, hat nie versucht, seine Arbeit in diesem Zusammenhang zu fördern. Im Gespräch mit IndieWire bei TIFF, bevor sein Film von Indien brüskiert wurde, gab der Filmemacher mit Jetlag zu, dass das Gespräch über die Oscars neu für ihn war.

„Ich habe absolut keine Ahnung von diesem Prozess – ich habe nie darüber nachgedacht“, sagte er. „Ich weiß nicht, wie das alles funktioniert. Offensichtlich ist der Oscar für einen indischen Filmemacher eine sehr, sehr große Sache. Alle träumen davon. Aber nur wenige Male hatten wir die Chance, nominiert zu werden. Alles, was bisher bei diesem Film passiert ist, ist völlig organisch passiert, und es hat uns ermutigt, weiter zu gehen.

Rajamouli zitierte „Braveheart“ als Inspiration für die Art und Weise, wie „RRR“ intensive, brutale Action-Showdowns mit wirklich hohen Einsätzen verbindet. „RRR“ leiht sich einige dieser Tropen aus, verwandelt sie aber auch in echte Unterhaltung, die Art von nachdenklichem Blockbuster, von dem man sich wünscht, dass Hollywood ihn öfter hätte. Denn Rajamouli hat gelernt, das Experimentierpotential zu begreifen, das das indische kommerzielle Kino zulässt. „Ich habe lange geglaubt, dass das westliche Kino einen klaren Rahmen hat, in dem es Charaktere platziert“, sagte er. „In indischen Filmen war der Rahmen viel lockerer, ich dachte, vielleicht zu locker. Aber später dachte ich, vielleicht sei der westliche Rahmen zu restriktiv.

Rajamouli sagte, das wachsende internationale Profil des Films habe sich darauf ausgewirkt, wie der 48-jährige Regisseur seine Karriere sieht, die bisher ausschließlich in der indischen Industrie verlief. „Ein Filmemacher ist ein Geschichtenerzähler, der möchte, dass immer mehr Zuschauer möglichst viele Menschen erreichen“, sagte er. „Gleichzeitig weiß ich nicht, wie Hollywood funktioniert. Seit 25 Jahren mache ich Filme auf eine bestimmte Art und Weise. Aber ich bin ziemlich neugierig. Wenn ich irgendetwas davon lernen könnte, würde ich wirklich gerne an einer Hollywood-Produktion arbeiten, um dort die Nuancen des Filmemachens zu lernen. Mal sehen, wie es läuft.”

Im Moment sagte er jedoch, dass er einen neuen Film in Telugu-Sprache entwickelt – nur keine Fortsetzung von „RRR“, obwohl viele Ecken des Internets dies behaupten. Er lachte über diese Bitte. “Das würde ich gerne”, sagte er. “Ich brauche zuerst eine Geschichte.”

In der Zwischenzeit wird er weiterhin für „RRR“ in den Vereinigten Staaten werben. Angesichts der 25 % internationalen Mitgliedschaft der Academy und des wachsenden Wunsches innerhalb der Organisation, das internationale Kino in all seinen Kategorien zu berücksichtigen, hat die Preisverleihungssaison des Films gerade erst begonnen.

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Previously published on biographymask.com

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