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Freitag, Februar 3, 2023

Omar Minaya, stolzer Vater auf der Tribüne, ist im Herzen immer noch ein Pfadfinder

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Wenn der viertplatzierte Justin Minaya und Providence am Donnerstag in Buffalo für ihr Erstrundenspiel des NCAA-Turniers gegen den 13. gesetzten Bundesstaat South Dakota auf das Feld gehen, wird es einen sehr interessierten Scout auf der Tribüne geben.

Omar Minaya ist nicht nur Justins Vater; Er ist auch ehemaliger General Manager der Mets und der Montreal Expos. Minaya, 63, ist derzeit Scouting-Beraterin für die Major League Baseball und hat auch ein Auge auf Basketballtalente geworfen. Er geht gerne zu College-Basketballspielen, nicht nur um seinem Sohn zuzuschauen, sondern auch um potenzielle Profitalente in anderen Teams zu entdecken. Manchmal gibt er sogar Ratschläge an seine Freunde in NBA-Kreisen weiter.

„Ich denke, er ist ziemlich gut“, sagte Justin, ein 22-jähriger Stürmer der Friars, der auch Baseball in North Jersey spielte, in einem Telefoninterview. „Er mochte schon immer athletische Typen, also bin ich mir ziemlich sicher, wenn er athletische Basketballspieler sieht, die Länge haben, die viele verschiedene sportliche Dinge tun können, ist es in etwa so, wie er Baseball gescoutet hat.“

Omar Minaya hatte eine kurzlebige Karriere in den kleineren Ligen sowie Stationen in professionellen Ligen in seiner Heimat Dominikanische Republik und Italien. Nachdem Verletzungen seine Spielerkarriere beendet hatten, wechselte er 1985 als Scout zu den Texas Rangers und half dabei, Latino-Spieler wie Sammy Sosa, Juan Gonzalez und Ivan Rodriguez zu verpflichten.

Er hatte schließlich Führungspositionen bei den Expos und dann bei den Mets inne, wo er Pitcher Pedro Martinez und Outfielder Carlos Beltran als Free Agent unter Vertrag nahm.

2005 machte er einen weiteren wichtigen Deal und brachte Jerry Krause als Scout zu den Mets. Krause, der 2017 starb, hatte einen Scouting-Hintergrund im Baseball und Basketball, nachdem er für die White Sox gearbeitet hatte, bevor er Architekt der Chicago Bulls aus der Michael Jordan-Ära wurde, die in den 1990er Jahren sechs NBA-Meisterschaften gewannen.

Minaya hat immer Krauses Fähigkeit respektiert, Talente zu erkennen, insbesondere in zwei Sportarten.

“Bei Jerry drehte sich alles um Athleten und Make-up, Jungs, die großartige Teamkollegen waren und einen ‘IQ’ hatten”, sagte Minaya. “Leute, die wussten, wie man spielt. Man muss das Quantifizierbare mit dem Unquantifizierbaren mischen und das ist Führung.

Minaya hat jetzt das Ohr von hochrangigen NBA-Beamten, wie Scott Perry, General Manager von Knicks, und Gersson Rosas, den das Team Anfang dieses Jahres als Berater eingestellt hat, obwohl Minaya keine offizielle Beziehung zu ihm hat.

Als Minaya bei den Mets war, stellte er auch TJ Barra ein, derzeit Direktor für Basketballforschung und -innovation beim Titelverteidiger der NBA, Milwaukee Bucks, der als ihr Datenguru fungierte. Minaya stand auch dem langjährigen New Yorker Basketball-Scout Tom Konchalski nahe, der Justin in der High School scoutete und 2021 an Prostatakrebs starb. Minaya engagiert sich jetzt für die Thomas C. Konchalski Foundation, die Highschool-Stipendien an junge Basketballspieler vergibt.

Rosas, 43, sagte, Minaya habe als Mentor „eine große Rolle gespielt“, da beide aus Lateinamerika stammen. (Rosas wurde in Kolumbien geboren; Minaya stammt aus der Dominikanischen Republik.)

„Er war eigentlich ein Typ, zu dem ich sehr früh in meiner Karriere aufgeschaut habe, als erster Latino-General Manager im Baseball“, sagte Rosas in einem Telefoninterview.

Die beiden entwickelten eine Freundschaft, und nachdem Rosas 2019 Präsident des Basketballbetriebs der Minnesota Timberwolves wurde, holte er Minaya während der Pandemie zu „mehreren Gesprächen“ mit Mitarbeitern über Minderheitenführung, Scouting und Teambuilding.

„Er liebte Körbe, ich liebte Baseball und es war eine Gelegenheit, mit einem sehr klugen und interessanten Typen in Kontakt zu treten“, sagte Rosas. “Ich glaube fest daran, dass man von anderen Sportarten lernen kann.”

Rosas sagte, Minaya schlug vor, eine junge Liste von Stars wie Karl-Anthony Towns und Anthony Edwards, beide Draft Nr. 1, mit Veteranen auszugleichen – genauso wie Minaya Martinez und Beltran mit dem Put einbrachte.

„In Minnesota haben wir die Führung umgestaltet, wir haben es mit jungen Talenten gemacht, aber wir wollten auch selektiv bei den Jungs sein, die wir geholt haben, um unseren Charakter und unsere DNA zu definieren“, sagte Rosas, die Minnesota letztes Jahr gefeuert hat . . „Und wir haben einige dieser Dinge hier letzten Sommer mit Leuten wie Patrick Beverley und Taurean Prince gemacht.“

Ein Spieler, den Minaya im College beobachtete, wurde schnell ein NBA-Mitarbeiter: Als Justin in der Southeastern Conference für South Carolina spielte, war Omar ein großer Fan des 6-Fuß-Stürmers Herb Jones 7 Zoll aus Alabama, den New Orleans letztes Jahr auf den 35. Gesamtrang wählte. NBA-Entwurf. Er hat durchschnittlich 9,6 Punkte und 3,9 Rebounds pro Spiel mit den Pelikanen und ist ein Spieler, den Justin nach seinem Spiel modelliert, sagte Omar.

Als Justin vor dieser Saison nach Providence wechselte, bedeutete dies, dass er der Big East Conference beitrat, wo seine Eltern Rachel und Omar praktisch jedes Spiel sehen konnten, einschließlich lokaler Schulen wie St. John’s und Seton Hall.

„Meine Freunde und ich machen Witze darüber, er kommt zum Training und sitzt neben niemandem auf der Tribüne und sieht aus wie ein Scout“, lachte Justin.

Als Omar Justin im Halbfinale des Big East-Turniers am Freitag von der Sektion 102 im Madison Square Garden aus spielen sah, war er beeindruckt von Ryan Kalkbrenner, dem 7-Fuß-1-zweiten Center von Creighton, Bigs Defensivspieler des Jahres. Er liebt auch Justin Lewis, einen Redshirt-Neulingsstürmer für Marquette, der durchschnittlich 17,1 Punkte und 7,9 Rebounds pro Spiel erzielte und in dieser Saison zu den besten Spielern der Liga gehörte. Marquette und Creighton gehören zu den sechs Big East-Teams im NCAA-Turnier und beide spielen am Donnerstag in Fort Worth.

Omar Minaya teilt auch Einblicke in die Spieler- und Teambildung mit Providence-Trainer Ed Cooley, der zum Konferenztrainer des Jahres ernannt wurde, nachdem sein Team seinen ersten Big East-Titel in der regulären Saison in der Programmgeschichte gewonnen hatte, nachdem er in der Trainerumfrage der Vorsaison für das Ende ausgewählt worden war. siebte.

Auf die Frage, ob Minaya seiner Meinung nach den Sprung zum NBA-Scouting schaffen könnte, zögerte Cooley nicht.

„Hundertprozentig konnte er“, sagte er. „N°1, er kennt die Profi-Ränge. Nr. 2, er weiß zu bewerten. Indem er es sich anhört, wird er wissen, wonach er in einer bestimmten Organisation in Bezug auf Charaktereigenschaften, DNA-Eigenschaften und Fähigkeiten sucht. Der Typ, man könnte meinen, er ist ein Basketball-GM, kein Baseball-GM.“

Omar Minaya ist einer von vielen berühmten Vätern, die diese Woche für Spiele in Buffalo sein könnten: Connecticut-Trainer Dan Hurley ist ein Sohn von Naismith Hall of Famer Bob Hurley, Trainer der St. Anthony High in Jersey City, NJ, bis diese 2017 geschlossen wurde , während sein Assistent Luke Murray ein Sohn des Schauspielers Bill Murray ist.

„Es ist auch immer ziemlich cool, wenn mein Vater über jemanden spricht, der zu ihm kam und sagte: ‚Bist du nicht Justin Minayas Vater? “, sagte Justin. „Mein ganzes Leben lang habe ich gehört, dass ich Omar Minayas Sohn bin. Ich weiß, dass es ihm viel bedeutet hat, dass er ‚Justin Minayas Vater‘ hörte.

Unabhängig davon, wie die Saison von Providence endet, muss Justin, der durchschnittlich 6,4 Punkte, 5,8 Rebounds und 1,5 Steals erzielt, entscheiden, ob er nächste Saison auf den Campus zurückkehrt oder versucht, eine Profikarriere zu beginnen.

Wie schätzt sein Papa, der Basketball-Scout, seine Chancen ein?

„Ich denke, er glaubt, dass ich eine große Chance habe“, sagte Justin, „egal ob es darum geht, in der Liga oder im Ausland zu spielen. Ich weiß, dass er glaubt, dass ich es schaffen kann und diesen Glauben seinerseits hat, das bedeutet viel.

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