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Donnerstag, Februar 2, 2023

Nach Jahren der Abwesenheit sind diese Teams zurück auf der großen Basketballbühne

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NCAA-Basketballturniere bieten immer die Chance, Geschichte zu schreiben.

Einige Teams haben dies bereits getan, bevor sie gesprochen haben.

Massachusetts, auf Platz 12 der Frauen gesetzt, stellte mit 26 Siegen auf dem Weg zum ersten Turnier seit 24 Jahren einen Programmrekord auf.

UMass, der Turniersieger der Atlantic 10 Conference, trifft in Oklahoma auf No. 5 Notre Dame. Trainer Tory Verdi übernahm 2016, als die Minutewomen nicht gerade ein Spitzenprogramm waren.

Aber verstehen Sie mich nicht falsch; Die Minutewomen freuen sich nicht nur über das Turnier. Sie wollen den Boden aufrütteln.

„Ich habe das Gefühl, dass wir uns alle wirklich dieser Herausforderung stellen, je größer die Bühne, desto besser spielen wir“, sagte Sam Breen, ein graduierter Stürmer und A-10-Spieler des Jahres, diese Woche.

Breen leitet eine Gruppe, die den Wiederaufbau des Programms miterlebt hat, und eine Gruppe, zu der Sydney Taylor und Destiney Philoxy gehören, die beide im zweiten Team der Konferenz waren.

Hier sind vier weitere Teams, die nach Jahren abseits der größten Bühne eine neue Turniererzählung erstellen wollen.

Am Mittwoch schrieb Howard im selben Spiel zweimal Geschichte: Mit einem 55:51-Sieg gegen den 16. gesetzten Incarnate Word in South Carolina gewann der Bison das erste Spiel der Top 4 der Frauen.

Es war auch Howards allererster Turniersieg.

The Bison (21-9) gewann das Turnierfinale der Mid-Eastern Athletic Conference und rächte damit ihre Niederlage gegen North Carolina A&T im Meisterschaftsspiel der letzten Saison. Der an der Spitze gesetzte Howard schaffte es auf Platz 2 der Norfolk State, 61-44.

Zum ersten Mal seit 21 Jahren nehmen die Bisons also am NCAA-Turnier teil und haben dank eines 15-Punkte-Double-Double von Brooklyn Fort-Davis bereits einen Sieg auf dem Buckel.

Ihre Belohnung? Ein Date am Freitag mit der Nummer 1 aus South Carolina, einem der Favoriten auf dem Platz.

Fairfield-Trainer Joe Frager wusste, dass diese Saison seine letzte sein würde.

Im Oktober, vor seiner 15. Saison bei den Stags, sagte er unter Berufung auf seinen Gesundheitszustand, dass er Ende des Jahres in den Ruhestand gehen werde.

Frager hat bereits Playoff-Läufe angeführt: Sein Team aus dem Bundesstaat Southern Connecticut gewann 2007 die NCAA Division II-Meisterschaft 2007, sein letztes Jahr dort, bevor es nach Fairfield ging.

Unter seiner Vorgängerin Dianne Nolan gewannen die Stags eine Gesamtbewerbung für das NCAA-Turnier 2001.

Seitdem waren sie nicht mehr zurückgekehrt.

„Diese Saison war ein besonderer Dank an den Einsatz unseres Trainerteams und unserer Spieler“, sagte Frager. „Diese Gruppe war von Anfang bis Ende fokussiert und zielorientiert, und das spricht Bände über die Führungsqualitäten unserer Senioren. Im Moment bin ich sehr im Moment. Ich bin mir sicher, dass ich nach einiger Zeit die Erinnerungen an diese schöne Jahreszeit genießen kann.

Fairfield (25-6) besiegte Manhattan, um die Metro Atlantic Athletic Conference Tournament Championship zu gewinnen und sich automatisch zu qualifizieren. Die Stags werden von Senior Forward Lou Lopez-Senechal angeführt, der im Conference-Titelspiel 24 Punkte erzielte. Sie werden am Freitag gegen den Nr. 2 Samen und Big 12 Conference Tournament Champion Texas antreten.

UNLV (26-6) hat seit 2002 nicht mehr an dem Turnier teilgenommen. Ein Sieg über Colorado State im Meisterschaftsspiel des Mountain West Conference-Turniers brachte es 20 Jahre später wieder dorthin zurück.

Als Nummer 13 hat UNLV am Samstagabend eine unmittelbare Herausforderung in Form von Arizona, Nummer 4, das letztes Jahr im Titelspiel gegen Stanford verloren hat.

Trainer Lindy La Rocque übernahm das Programm im Jahr 2021 und ein Jahr später steht er wieder auf der größten Bühne des College-Basketballs.

UNLV erzielt durchschnittlich 75,6 Punkte pro Spiel, den höchsten Stand seit 2009-10. Das Team wird von Essence Booker angeführt, der zum wertvollsten Spieler des Mountain West Tournament ernannt wurde, nachdem er im Meisterschaftsspiel 25 Punkte verloren hatte.

Starr Jacobs, der Spieler des Jahres der Sun Belt Conference, hat nur eine Saison in der Division I gespielt.

Nachdem sie vom Temple College, einem Junior College in Texas, gewechselt war, war sie die erste UTA-Spielerin, die im Durchschnitt mehr als 20 Punkte pro Spiel erzielte. Sie führte auch UTA (20-7) zu ihrem ersten Turnierauftritt seit 15 Jahren.

Als Nummer 14 trifft das Team am Freitagabend auf den drittplatzierten Bundesstaat Iowa. Dies wird das letzte Mal sein, dass das Programm den Sun Belt repräsentiert, da die Universität in der nächsten Saison der Western Athletic Conference beitritt.

Zuvor will UTA aber seine Star-Power – oder besser Starr-Power – demonstrieren.

Der Champion des Missouri Valley Conference Tournament, Redbirds, gewann 1989 nur ein NCAA-Turnierspiel. Sie hatten seit 2008 nicht einmal mehr eine Chance.

Illinois State (19-13), Nr. 15, trifft am Freitag auf Iowa, Big Ten-Turniermeister und eines der dynamischsten und bekanntesten Teams des NCAA-Turniers, auf Platz 2.

Die Redbirds sind 1-5 im NCAA-Turnier, und es wird nicht einfach sein, die von Caitlin Clark geführten Hawkeyes zu schlagen.

Juliunn Redmond führt die Redbirds mit 17,6 Punkten pro Spiel an, während All-Conference-Stürmerin DeAnna Wilson in dieser Saison acht Double-Doubles hat.

Wenn Longwood am Donnerstagabend in Raleigh, North Carolina, das Feld betritt, wird es mehr als ein Jahrzehnt gedauert haben.

Die auf Platz 16 gesetzten Lancers, die ihren Wechsel in die Division I in der Saison 2007/08 vollzogen, kämpften vor dem Eintritt in das Turnier durch jahrelange Niederlagen. Vor nur drei Spielzeiten beendeten sie 3-27.

Jetzt hinter Big South Conference-Spieler des Jahres Akila Smith, der in Blöcken mit Ayoka Lee aus Kansas State den dritten Platz in der Division I belegt, werden die Lancers (21-11) in einem Play-off gegen Mount St. Mary’s Glück haben. Ein Sieg am Donnerstag würde ihnen ein Date mit der Nummer 1 im Bundesstaat North Carolina einbringen.

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