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Moral in der Kunst, wie sie sich ein fiktiver Martini-trinkender Geiselnehmer mittleren Alters vorstellt

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Das Erste, was Ihnen auffällt Wladimir, der verspielt-provokative erste Roman von Julia May Jonas, ist das Cover. Der titelgebende Wladimir erscheint mit halbbekleidetem Oberkörper gebeugt wie Fabio vor einem anonymen Hintergrund, sein Kopf auffällig aus dem Rahmen abgetrennt. In diesem Post-Me-Too-Buch wird er das Objekt unseres Blicks sein.

Während dieses traumhaften Romans schaut der Erzähler Wladimir an. Auf den ersten Seiten sieht sie ihm beim Schlafen zu. Sie gibt zu, dass “der Anblick ihres Armhaars, das in der Sonne lodert, mir ein Schluchzen den Rücken hinunterjagt”. Sie kettete ihn an den Stuhl.

Wladimir wird in diesem Roman auch deshalb objektiviert, weil der Erzähler, der anonym bleibt, es nicht ist. Sie ist eine Frau in den Fünfzigern, eine respektable Englischprofessorin an einem Liberal Arts College in Neuengland, die, obwohl sie ein striktes Gewichtsmanagement- und Pflegeprogramm einhält, es für ganz natürlich hält, dass sie für Männer mittleren Alters unsichtbar geworden ist . Sie ist diejenige, die hier die Tagesordnung vorgibt, die ihre Sorgen mit uns teilt.

Die Dinge, die sie missbilligt, fallen stark auf. Dazu gehört die Sorge ihrer Schüler um die Moral in der Kunst, die sie für prüde und langweilig hält; und die inzwischen weit verbreitete Abneigung gegen die Beziehungen zwischen älteren männlichen Professoren und ihren jungen Studentinnen, die sie als ebenso prüde und zudem infantilisierende Frauen ansieht.

Der Erzähler ist in dieser Frage voreingenommen. Ihrem Mann, ebenfalls Professor, wurde kürzlich vorgeworfen, mit einigen seiner jungen Studenten eine Reihe von Affären gehabt zu haben – alles einvernehmlich, bemerkt der Erzähler defensiv, und alles, bevor es eine Universitätspolitik gegen solche Dinge gab. “Heute jedoch”, erzählt sie uns, “haben junge Frauen offenbar jegliche Entscheidungsfreiheit in romantischen Verstrickungen verloren.” Es kursiert eine Petition, in der um seine Entfernung aus der Abteilung gebeten wird, und der Erzähler nimmt es persönlich.

Aber ein schwacher Unterton des Zweifels durchzieht die Verachtung der Erzähler. Sie scheint offensichtlich wütend auf ihren Ehemann zu sein, auf eine Weise, die nicht ganz mit seiner intelligenten, professoralen Verteidigung seiner Handlungen übereinstimmt. Die daraus resultierende Spannung treibt die Erzählung voran und gibt Jonas den Raum, mit einer der größten Fragen des Post-Me-Too-Momentes zu spielen: Was genau ist und sollte das Verhältnis von Moral und Kunst sein?

„Ich habe geglaubt, dass Kunst kein moralisches Unterfangen ist“, sagt der Erzähler überzeugt. „Wahrheit kann nur außerhalb der Grenzen der Moral gefunden werden. Kunst musste zu ihren eigenen Bedingungen genommen und zurückgewiesen werden.

Ist Kunst nicht eine Frage des Begehrens? Geht es nicht um verdrängte Triebe, das menschliche Schönheitsbedürfnis, Hedonismus, ästhetischen Ruhm? Ist es nicht langweilig, diesen Überlegungen Moral aufzuzwingen und ehrlich gesagt ein bisschen ein Buzzkill?

Aber auch die Erzählerin hat ihre Zweifel. “War das alles nur Plattitüden, die ich ohne Fragen aufgenommen habe?” Sie fragt sich. “Ich fühle mich in letzter Zeit immer verwirrter darüber.”

Die Erzählerin beim Wort nehmend, Wladimir ist für den größten Teil seines Laufs üppig und schwül. Die Wünsche der Erzähler sitzen tief und wir verbringen viel Zeit damit, sie zu erforschen.

Auf jeder Seite sehnt sich der Erzähler nach Martinis („schmutzig und nass, mit viel Olivensaft und Wermut“) und nach Essen („Schwarzkohl und Designer-Sardellen und ein Neunzehn-Dollar-Stück Parmesan und Oliven und entkernte Cracker und ein ungeschnittenes eine Kugel Sauerteig-Vollkorn und Ziegenkäse und Salami und Himbeeren und eine mehllose Schokoladen-Ganache-Torte”) Sie will den Respekt ihrer Schüler und die Liebe ihrer Tochter. Sie will sich an ihrem Ehemann rächen, der sie gedemütigt hat. Und sie will vor allem Vladimir.

Vladimir, ein neuer Mitarbeiter in der englischen Abteilung, ist ein experimenteller Romanautor. Wie aus einem Reflex flirtet er mit allen, denen er begegnet; Er erzählte allen während seines Vorstellungsgesprächs, dass seine schöne und brillante Frau, eine Memoirenschreiberin, einige Monate zuvor versucht hatte, sich umzubringen. Nach ihrer ersten privaten Begegnung sehnt sich die Erzählerin nach den Zigaretten, die sie vor 20 Jahren aufgegeben hat. Vladimir wird sowohl zum Objekt ihrer Fixierung als auch zum Werkzeug ihrer Rache an ihrem Ehemann.

Die Streicher der Eröffnungsszene könnten Sie denken lassen, dass dies alles an einem äußerst blutigen Ort spielt, aber Jonas ist ein zu lustiger und einfallsreicher Schriftsteller, um dem Klischee der unterdrückten Frau zu folgen, die sich dem Blutrausch hingibt. Wladimir gibt sich den erforderlichen Stephen-King-Referenzen hin, aber dieses Buch ist reich und dicht an Anspielungen, und Elend ist bei weitem nicht die interessanteste Arbeit, mit der Jonas hier spielt. Produktiver sind Links zu Rebekkawer informiert Wladimirdie Thriller-ähnliche Handlung, und Lolita, die praktisch alles andere durchdringt: die schwarze Komödie, der gelegentliche Sprung in etwas Surrealistisches, das Geflecht von Bezügen und Ablenkungen. (Nabokovs Vorname war, wie unser Erzähler sicherlich weiß, Wladimir.)

Zusammen wirbeln und winden sich alle Anspielungen provokativ um Jonahs zentrale Fragen: Wie denken wir über Moral und Kunst, wie denkt Kunst über Moral, wie viel sollten wir uns darum kümmern und wie sollten wir uns darum kümmern? Wenn es in einem Buch um romantische Beziehungen geht, die auf gewaltigen Machtunterschieden beruhen, sehen wir das Buch als Bestätigung dieser Beziehung an? Wie entscheiden wir? Wenn wir das Buch fallen lassen, werden wir dann dazu verleitet, die Vergewaltigungskultur zu unterstützen, gedankenlos, wenn es um Opfer echter, lustvoller, später, grausamer Sexualverbrechen geht? Und wenn wir es anprangern, sind wir in unserem Umgang mit der Kunst puritanisch, freudlos, kindisch und an der Grenze zum Faschismus?

Seit die Me Too-Bewegung 2017 mit dem Sturz von Harvey Weinstein in die Öffentlichkeit explodierte, hat Roman für Roman versucht, diese Fragen zu untersuchen, einige mit Nuancen (Asymmetrie) und einige mit didaktischer Freude (zu viele, um sie alle zu nennen). Wladimir ist im ersten Lager. Er vermeidet die Fallstricke von Glätte, Schärfe oder Orthodoxie und entscheidet sich stattdessen dafür, zu spielen, zu hinterfragen und nachzuforschen. Und die Einsichten, die es ans Licht bringt, bleiben lange nach dem Lesen der letzten, eindringlichen Zeile bestehen.

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