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Mit 101 Jahren und nach 36 Jahren als Bürgermeister ist „Hurricane Hazel“ immer noch eine Kraft in Kanada


MISSISSAUGA, Ontario – Am Valentinstag erhielt sie zum ersten Mal einen Anruf von Justin Trudeau. Dann trat sie dem Premierminister von Ontario bei der Enthüllung einer neuen Pendlerzuglinie bei, die ihren Namen tragen wird.

Um 16:30 Uhr an diesem Tag – ihrem 101. Geburtstag – war Hazel McCallion im Einkaufszentrum angekommen, wo sie während einer Vorführung über ihr Leben in einem Schaukelstuhl hinter einem Samtseil saß und begann, Blumensträuße und Ehrungen von Dutzenden von Fans entgegenzunehmen.

Mit einer Körpergröße von knapp über 1,50 m hat McCallion die Aufmerksamkeit hoch aufragender Anhänger auf sich gezogen, so wie sie in der kanadischen Politik seit Jahrzehnten Respekt genießt.

Sie war länger als jeder andere eine Kraft in der kanadischen Politik, obwohl sie ihre Karriere im mittleren Alter begann.

Ihren ersten Wahlkampf organisierte sie 1966, fünf Jahre vor der Geburt von Mr. Trudeau, dem Premierminister.

Als sie 1978 zum ersten Mal zur Bürgermeisterin von Mississauga, einem Vorort von Toronto, gewählt wurde, wachte ihr Büro im Rathaus über die Kühe.

Als sie 36 Jahre später im Alter von 93 Jahren ihr Amt niederlegte, waren die Felder in dieser heute siebtgrößten Stadt Kanadas durch Eigentumswohnungstürme, einen College-Campus, einen Verkehrsknotenpunkt und Einkaufszentren ersetzt worden ein Spitzname, den sie nicht so mag, “die Königin der Zersiedelung”.

Sie bevorzugt den Spitznamen „Hurricane Hazel“, eine Ode an ihren forschen Stil – obwohl ein verheerender Sturm gleichen Namens, der 1954 rund um Toronto rund 80 Menschen das Leben kostete, noch frisch in lokaler Erinnerung war, als sie ihn verdient nannte.

Nur wenige Monate nach ihrer ersten Amtszeit erlangte sie landesweites Profil für die Verwaltung einer Massenevakuierung von fast 220.000 Einwohnern nach einer Zugentgleisung im Jahr 1979.

Dieses dramatische Ereignis wurde aufgrund des Erfolgs der Notfallmaßnahmen als „Wunder von Mississauga“ bezeichnet, nachdem zwei Dutzend Waggons mit gefährlichen Chemikalien an einer Stadtkreuzung Feuer fingen.

Niemand starb und eine der wenigen Verletzten war Frau McCallion, die sich den Knöchel verstaucht hatte, als sie zur Arbeit an der Evakuierung eilte. Sie musste von Rettungskräften zu einigen Treffen getragen werden.

„Ein Job musste erledigt werden“, sagte Ms. McCallion, „und ich habe es getan.“

Als Bürgermeisterin war sie bekannt für ihren kompromisslosen Führungsstil, ihre kompromisslose Offenheit und politische Unabhängigkeit, was bedeutete, dass sie nie unter irgendeinem Parteibanner lief.

„Es ist nicht so, dass sie all die Jahre in regulären Positionen war“, sagte Tom Urbaniak, Politikwissenschaftsprofessor an der Cape Breton University in Nova Scotia und Autor eines Buches über die Zersiedelung von Mississauga während der Amtszeit von Frau McCallion. “Sie war sehr, sehr pragmatisch und das war Teil ihres politischen Rezepts.”

Ihre Hockeyfähigkeiten wurden ebenfalls anerkannt – sie spielte professionell – und in der politischen Arena drückten sie sich in der Bereitschaft aus, ihren Gegnern mörderische Misserfolge zu liefern.

„Jeder kniete bei Hazel, weil sie dieser kleine Dynamo war“, sagte David Peterson, ehemaliger liberaler Premierminister von Ontario zwischen 1985 und 1990. „Sie ist eine Teamplayerin, wenn sie das Team führt. Aber ich kann mir nicht vorstellen, Hazel in einem Kabinett zu haben“, fügte er hinzu. “Sie ist keine bequeme Anhängerin.”

Sie war 57, als sie Bürgermeisterin von Mississauga wurde, zu einer Zeit, als nur wenige Frauen in Kanada wichtige politische Ämter innehatten.

Aber als Frau McCallion Tage nach den Feierlichkeiten zu ihrem 101. Geburtstag zu einem Interview im Wohnzimmer ihres Hauses in Mississauga saß, wies sie jede Diskussion über Sexismus, der sie möglicherweise begegnet war, typischerweise schroff zurück.

„Ich hatte wirklich starke männliche Unterstützung, weil ich unabhängig bin“, sagte sie. “Und sie wissen, dass ich kein Mauerblümchen bin.”

Während ihrer erfolgreichen ersten Kampagne als Bürgermeisterin von Mississauga machte ihre amtierende Gegnerin wiederholt herablassende Anspielungen auf ihr Geschlecht, was dazu beitrug, Unterstützung für sie zu sammeln. Sie besiegte ihn und verlor danach nie wieder eine Wahl und gewann die meisten nachfolgenden Wahlen mit übermäßigem Vorsprung.

Sein Haus in Mississauga ist mit Erinnerungsstücken und Fotos von Prominenten geschmückt, die man von einer so langen politischen Karriere erwarten würde. Seltener hängen Hockeytrikots mit Nummern zu seinem 99., 100. und 101. Geburtstag über dem spiralförmigen Geländer vor seinem Speisesaal.

Von allen Objekten, sagt sie, ist ihr das liebste eine Uhr aus ihrer Heimatstadt Port Daniel in Gaspésie, Quebec. Als jüngstes von fünf Kindern wurde Frau McCallion auf einer Farm geboren und wuchs während der Weltwirtschaftskrise auf.

„Wenn du mit 14 das Haus verlassen musst und ein Kind mit Depressionen bist, musst du völlig unabhängig werden“, sagte sie. “Du rufst nicht für Geld nach Hause.”

Sie verbrachte ihre Highschool-Jahre in Montreal und Quebec und schreibt ihrer Mutter, einer Krankenschwester, zu, dass sie ihr das Selbstvertrauen vermittelt hat, es mit der Welt aufzunehmen. Später beendete sie ihr Sekretariatsstudium, bekam einen Job als Büroleiterin bei einem Ingenieurbüro in Montreal und begann für fünf Dollar pro Spiel mit dem professionellen Eishockeyspielen.

Sie spielte von 1940 bis 1942 in einer Frauenliga mit drei Mannschaften und war bekannt für ihre Schnelligkeit auf dem Eis. Nach einem Stock im Mund mussten ihr in einem besonders harten Kampf zwei untere Zähne ersetzt werden. In ihren Memoiren „Hurricane Hazel: A Life With Purpose“ aus dem Jahr 2014 schrieb sie: „Angesichts der Kosten für die Zahnbehandlung habe ich wohl meine professionelle Eishockeykarriere verloren.“

Das Ingenieurbüro verlegte sie nach Toronto, wo es keine Frauenliga gab, also hörte sie auf, gegen Bezahlung Eishockey zu spielen, lief aber bis vor etwa drei Jahren weiter schnell Schlittschuh. Sie verließ das Geschäft nach mehr als zwei Jahrzehnten, um ihrem Mann bei der Führung seines Druckgeschäfts zu helfen, und engagierte sich mehr in der Geschäftswelt von Streetsville, Ontario, damals ein unabhängiger Vorort von Toronto.

Sie sagte, sie sei frustriert über den Jungenclub, der die Stadt leite, und sei in den Planungsrat berufen worden, dem sie schließlich vorstand. Sie war von 1970 bis 1973 Bürgermeisterin von Streetsville, bevor es mit Mississauga fusionierte.

Ihr Ehemann, Sam McCallion, starb 1997. Das Paar hatte drei Kinder. „Ich hatte einen wunderbaren Ehemann“, sagte Frau McCallion. „Er hat sich zurückgezogen. Er kümmerte sich um seine eigenen Angelegenheiten und überließ mir die Politik, also haben wir wirklich gut zusammengearbeitet.

Da Mississauga während seiner Amtszeit als Bürgermeister schnell wuchs, war seine Amtszeit nicht ohne Kritiker. Sie wurde dafür bekannt, abweichende Äußerungen im Rathaus zu unterdrücken, wobei der Handel mit politischen Pferden privat stattfand, was reibungslose Ratssitzungen ermöglichte, sagte Herr Urbaniak, der Politikwissenschaftler.

„Einige der ernsthaften Gespräche und Debatten fanden leider hinter verschlossenen Türen statt, um diese einheitliche Front zu präsentieren“, sagte Herr Urbaniak. “Es kam mir ein bisschen seltsam vor.”

Vielleicht das Produkt von so vielen Jahrzehnten in der Politik, neigt Frau McCallion dazu, in Aphorismen und Mantras zu sprechen: Keine Entscheidung ist schlimmer als eine schlechte, lass jeden Tag zählen, Negativität ist schlecht für deine Gesundheit, habe einen Zweck. Und sein Favorit: „Mach deine Hausaufgaben“.

Eines der wenigen Male, in denen sie anscheinend ihre Hausaufgaben nicht gemacht hatte, führte zu Interessenkonfliktvorwürfen und einem anschließenden Gerichtsverfahren, das 2013 von einem Richter eingestellt wurde.

Frau McCallion sagte, dass sie das Ausmaß der Beteiligung ihres Sohnes an einer Immobilienfirma nicht kenne, die vorschlug, ein Grundstück in der Nähe des Rathauses zu einem gehobenen Hotel, Kongresszentrum und Eigentumswohnungen zu entwickeln. Das Projekt wurde aufgegeben und das Land stattdessen für den Hazel McCallion Campus des Sheridan College genutzt.

„Leider, mein Sohn, hatte er mich so oft reden hören, dass wir ein Kongresszentrum in der Innenstadt brauchten“, sagte sie. “Er hat es versucht und versucht, andere davon zu überzeugen, ihn zu unterstützen.”

In ihren Memoiren besteht Ms. McCallion darauf, dass sie die Interessen der Anwohner immer an erste Stelle gesetzt hat, und prangert die Kosten von mehreren Millionen Dollar für die Steuerzahler einer rechtlichen Untersuchung an, „damit meine politischen Gegner versuchen können, ‚ihr Pfund Fleisch auszurotten’.

Seit sie 2014 als Bürgermeisterin in den Ruhestand ging, hat sie einen anstrengenden Zeitplan eingehalten – sie steht um 5:30 Uhr auf, unterstützt Kampagnen für lokale Zwecke und macht häufig Halt auf der Expo oder, wie sie es nennt, „meinem Museum“, um sich mit der Gemeinde zu treffen Gruppen. .

Die Menschen suchen weiterhin ihre Anwesenheit und ihren politischen Segen, einschließlich Bonnie Crombie, die sie – manche sagen, gesalbt – unterstützte, um ihren Platz als Bürgermeisterin einzunehmen.

Ms. McCallion verbringt viel Zeit in der Ausstellung, ein Bein über dem anderen in ihrem Schaukelstuhl geschlagen, und empfängt Besucher, die ihr danken, „dass sie eine großartige Stadt geschaffen hat“.

“Wenn Sie ein starkes Fundament bauen”, sagte sie, “dann kann es niemand ruinieren.”



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