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McDonald’s-Eisprobleme inspirierten Memes, Spott und jetzt eine Bundesklage

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Es ist eine ewige Klage von McDonald’s-Gläubigen: Warum gehen die Eismaschinen immer kaputt?

Für Fans von Eistüten, Eisbechern und natürlich McFlurries können sich die scheinbar konstanten technischen Schwierigkeiten persönlich anfühlen. Die Situation inspiriert sarkastische Meme und Spott in den sozialen Medien, seriöse Nachrichtenanfragen und unseriöse Verschwörungstheorien. Die ganze Zeit haben konkurrierende Ketten wie Wendy’s erfreut in Funktionsstörungen und frustrierte Kunden haben ließen ihren Ärger an den Mitarbeitern aus.

Im Jahr 2018 sahen zwei Freunde in Kalifornien eine Gelegenheit und entwickelten eine App, von der sie glaubten, dass sie Restauratoren helfen würde, Maschinenprobleme zu beheben, ohne einen Techniker rufen zu müssen. ihr Geschäft, Kych, verkaufte das Programm an Hunderte von Franchisenehmern. Aber im Jahr 2021 wurde das Wachstum gestoppt, als McDonald’s damit begann, Mitteilungen an Franchisenehmer zu versenden, in denen sie gewarnt wurden, dass die Technologie Arbeitnehmer verletzen könnte.

Das Unternehmen verklagt nun McDonald’s und wirft der Kette vor, mit dem Unternehmen zusammenzuarbeiten Taylor-Unternehmen – dem Hersteller seiner Eismaschinen –, um Kytch zu diffamieren und gleichzeitig zu versuchen, seine Technologie zu kopieren.

Melissa Nelson und Jeremy O’Sullivan, die sich 2005 kennengelernt haben, als sie Studienanfänger an der Bucknell University in Lewisburg, Pennsylvania, waren, sagen, dass Kytch aus FroBot geboren wurde, ein Unternehmen, das sie 2011 gegründet haben die gefrorene Desserts von automatisierten Serviermaschinen verkauften.

FroBot benutzte Maschinen der Firma Taylor, aber sie gingen immer wieder kaputt, erinnerte sich Frau Nelson, Mitbegründerin und Präsidentin von Kytch, letzte Woche. Die einzige Möglichkeit, sie zu beheben, bestand darin, von Taylor zertifizierte Techniker anzurufen, die das Problem oft auf einen Strommangel zurückführten, wenn das Unternehmen ein Problem entdeckte, sagte sie.

Frustriert kamen Frau Nelson und Herr O’Sullivan auf die Kytch-Lösung, eine Online-Plattform, die es Kunden ermöglichte, Soft-Serve-Maschinen aus der Ferne zu überwachen und zu steuern, indem Daten von McDonald’s-Maschinen abgerufen und dann auf der Kytch-Oberfläche angezeigt wurden.

Sie begannen, das Gerät an Franchisenehmer von McDonald’s und Burger King zu vermarkten, die Loben Sie das Produkt. Im Jahr 2019 verkaufte Kytch die Technologie an mehr als 400 Franchisenehmer von McDonald’s, sagte Frau Nelson.

“Wir dachten, wir wären die Lösung”, sagte Herr O’Sullivan, Mitbegründer und Geschäftsführer des Unternehmens.

Dann, im November 2020, wurden Mitteilungen veröffentlicht, in denen ihr Produkt für unsicher erklärt wurde, sagte er.

„Wenn ihr Ziel darin bestand, Kytch zu zerstören, haben sie es geschafft“, sagte Herr O’Sullivan.

Tim FitzGerald, Vorstandsvorsitzender der Middleby Corporation, der die Firma Taylor gehört, bestritt, dass dies das Ziel sei.

„Wir sind nicht im Geschäft, um andere Unternehmen aus dem Geschäft zu drängen“, sagte er. “Das Produkt wurde nicht in Verbindung mit den Lebensmittelsicherheitsprotokollen einer Taylor-Maschine getestet oder validiert.”

Diesen Monat reichten die Gründer von Kytch eine Klage gegen McDonald’s beim US-Bezirksgericht in Delaware ein und forderten Schadensersatz in Höhe von 900 Millionen US-Dollar. Frau Nelson und Herr O’Sullivan sagen, die Zahl spiegele den Schaden wider und was ihr Geschäft wert gewesen wäre, wenn McDonald’s aktuelle und potenzielle Kunden nicht mit den alarmierenden Hinweisen abgeschreckt hätte.

McDonald’s sagte, Kytchs Behauptungen seien „unbegründet“.

„McDonald’s ist es unseren Kunden, der Crew und den Franchisenehmern schuldig, unsere strengen Sicherheitsstandards aufrechtzuerhalten und dabei mit vollständig geprüften Lieferanten zusammenzuarbeiten“, sagte das Unternehmen diese Woche in einer Erklärung.

Kytch sagte, dass zur gleichen Zeit, als McDonald’s versuchte, das Produkt zu unterminieren, die Kette und Taylor regelmäßige Treffen mit Franchise-Eigentümern abhielten, die Kytchs Programm gekauft hatten, um herauszufinden, wie man die Technologie kopieren könnte, so die Klage. Kytch verklagte Taylor separat vor dem Alameda County Superior Court in Kalifornien.

Letzte Woche lehnte ein Richter an diesem Gericht Kytchs einstweilige Verfügung gegen Taylor ab, der ein ähnliches Produkt entwickelt. Richter Michael Markman sagte, es gebe keine Beweise dafür, dass Taylors System „mit einem Geschäftsgeheimnis von Kytch gebaut wurde oder dieses enthält“.

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„Wir sind noch sehr früh in dem Fall und können es kaum erwarten zu sehen, was die Beweise offenbaren“, sagte Daniel Watkins, Anwalt von Frau Nelson und Herrn O’Sullivan.

McDonald’s-Eis stammt vom Modell Taylor C602, einer Kombination aus Shake- und Softserve-Gefrierschrank mit Touchscreen, der es den Mitarbeitern ermöglichen soll, Dessertbestellungen schnell auszuführen.

Andere Taylor-Modelle werden bei Wendy’s und Burger King sowie in Eisdielen im ganzen Land verwendet. Doch wenn die Maschinen bei McDonald’s ausfallen, lösen sie bei enttäuschten Kunden besonders starke Emotionen aus.

Es gibt sogar eine Online-Karte und -Anwendung, McBroken.com, das darauf abzielt, McDonald’s-Kunden landesweit einen Echtzeit-Überblick über Orte zu geben, an denen Eismaschinen kaputt gegangen sind. (Am Donnerstagmorgen hatten mehr als 22 % der McDonald’s-Filialen in New York City kaputte Eismaschinen.)

Wenn sich die Maschinen ausschalten, geben sie laut Kytchs Klage “verwirrende Nachrichten aus, die McDonald’s-Franchisenehmer frustriert zurücklassen und nicht in der Lage sind, die Maschine zu bedienen”.

Eigentümer und Mitarbeiter haben keine andere Wahl, als von Taylor autorisierte Techniker anzurufen, um das Problem zu beheben, was normalerweise Hunderte von Dollar pro Besuch kostet, sagte O’Sullivan.

Darcy Bretz, eine Sprecherin von Middleby, sagt, dass die Maschinen mit Bedienungsanleitungen geliefert werden, die die Fehlercodes erklären.

Herr FitzGerald sagt, dass die Maschinen den ganzen Tag für die routinemäßige Reinigung und Wartung abgeschaltet werden müssen.

“Es kann die Maschine so aussehen lassen, als wäre sie kaputt”, sagte er.

Herr FitzGerald sagte, die Taylor-Eiscrememaschinen könnten rund um die Uhr betrieben werden und hätten eine durchschnittliche Lebensdauer von 16 Jahren. Sie zu warten ist viel billiger als sie zu ersetzen, sagte er.

In einer Erklärung, McDonald’s, der über den Ruf seiner Maschinen lachtesagte, das Unternehmen habe damit begonnen, neue Schulungsressourcen für Besatzungsmitglieder anzubieten und führe regelmäßige Wartungsarbeiten an seinen Maschinen durch.

Die Beschwerden veranlassten die Federal Trade Commission jedoch dazu, Fragen zu stellen, so das Wall Street Journal September gemeldet dass die Agentur wegen der Maschinen einen Brief an McDonald’s geschickt hatte. Herr FitzGerald sagte, die Kommission habe Middleby nicht kontaktiert.

Betsy Lordan, Sprecherin der Kommission, lehnte es ab, sich zu den Problemen mit den Maschinen zu äußern.

„Wir äußern uns nicht, es sei denn, wir reichen eine Beschwerde ein“, sagte sie.

David Kass, ein ehemaliger Kommissionsökonom und klinischer Professor an der Robert H. Smith School of Business der University of Maryland, sagte, die Agentur werde eingeschaltet, wenn es sowohl viele Beschwerden über ein Produkt als auch „ausreichende Substanz“ für Beschwerden gebe. .

Professor Kass sagte, er sei erstaunt darüber, dass McDonald’s so lange keine dauerhafte Lösung für seine Eismaschinen gefunden habe.

“Kunden, wenn sie oft genug enttäuscht sind, gehen woanders hin”, sagte er.

Im Staat New York wurde ein Gesetzentwurf, bekannt als der „Digital Fair Remedy Act“ würde von den Herstellern verlangen, ihre Diagnose- und Reparaturinformationen unabhängigen Reparaturtechnikern und Kunden zur Verfügung zu stellen.

Seit 2021 haben 25 Staaten ähnliche Gesetzentwürfe eingeführt, aber die New Yorker Gesetzgebung hat an Popularität gewonnen, sagte er Staatssenator Kevin Thomaseiner der Hauptsponsoren des Gesetzentwurfs, dessen Distrikt Teile des Nassau County umfasst.

Das Gesetz wurde letztes Jahr vom Staatssenat verabschiedet, sagte er, und sei damit das erste seiner Art, das eine gesetzgebende Kammer säubere. Er wurde in der Versammlung blockiert, sagte Herr Thomas.

Er sagte, es habe eine starke Lobbyarbeit der Hersteller gegen die Gesetzesvorlage gegeben, aber er hoffe, dass die Forderungen der Verbraucher diesen Widerstand überwiegen würden.

„Für einen schnelleren McFlurry“, sagte Mr. Thomas, „müssen Sie diesen Gesetzentwurf durchbringen.“

Kirsten Noyes zur Recherche beigetragen.



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