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Lernen Sie den Außenseiter der Altenpflege kennen


Felicia Biteranta hatte Probleme, als sie sich vor fünf Jahren für ein PACE-Programm einschrieb, das von Lutheran Senior Life in Jersey City, NJ, durchgeführt wurde

Als Opfer eines Schlaganfalls hatte sie Schwierigkeiten, ohne Würgen zu essen. Sie fiel häufig; sein Diabetes war außer Kontrolle geraten; Sie hatte eine Lungenerkrankung und Asthma. Sie könnte einen Arzttermin verpassen, wenn sie kein Taxi organisieren oder bezahlen könnte. Seine Familie lebte weit weg.

Sie war, kurz gesagt, eine Kandidatin für ein Pflegeheim. Aber eine solche Entscheidung ist, was PACE – die All-Inclusive-Programm für Senioren – wurde entwickelt, um zu verhindern.

„Das Hauptziel ist es, die Menschen an Ort und Stelle altern zu lassen“, sagte Maria Iavarone, Geschäftsführerin von das PACE-Programm an denen Frau Biteranta teilnimmt. „Niemand will seine Heimat verlassen. Hier fühlen Sie sich am wohlsten. Hier sollten Sie bleiben.

Frau Biteranta erhält jetzt ihre gesamte Gesundheitsversorgung durch PACE, das sie und 120 andere ältere Menschen akribisch überwacht. PACE stellt auch einen Großteil seines sozialen Lebens zur Verfügung.

„Hier vereinbaren sie Termine für Sie“, sagte Frau Biteranta, 74, eine pensionierte Krankenschwester. “Sie schicken jemanden, der dich abholt und nach Hause bringt.”

Das Karpaltunnelsyndrom in ihren Handgelenken und Armen erschwert die Selbstversorgung und die Hausarbeit, daher schickt PACE 12 Stunden pro Woche eine Haushaltshilfe. „Sie putzt und macht meine Wäsche und Einkäufe“, sagte Frau Biteranta. “Sie kennt das Essen, das ich mag.”

PACE stellte das tragbare Sauerstoffgerät zur Verfügung, das sie von den größeren Sauerstofftanks befreite, die sie zu Hause verwendet. Er hat eine Kataraktoperation arrangiert und bringt ihn regelmäßig zu einem Podologen, Kardiologen, Endokrinologen und anderen Spezialisten. Es bietet eine Vielzahl kostenloser Medikamente, darunter Asthma-Inhalatoren und Zubehör für Diabetes-Screenings. Eine Sozialarbeiterin half ihr bei der Bewerbung und dem Umzug in eine Wohnung in einem geförderten Altenheim.

Als Medicaid-Begünstigte zahlt sie nichts für diese Pflege – keine Zuzahlungen, Selbstbehalte oder andere Pflegekosten und keine Leistungsobergrenzen. Wenn sie mehr Stunden häusliche Pflege oder möglicherweise ein Pflegeheim benötigt, übernimmt PACE auch diese Kosten.

„Keine Sorge“, sagte Frau Biteranta, die gerade das Mittagessen im PACE-Zentrum vorbereitete, während sie sprach. “Sie machen sich Sorgen um mich.”

Aber auch Land und Bund sparen Geld. PACE-Programme erhalten einen festen monatlichen Betrag von Medicare und Medicaid, um Menschen über 55 Jahren, deren Bedürfnisse sie für ein Pflegeheim qualifizieren, aber nicht in ein Pflegeheim eintreten möchten, fast alles zur Verfügung zu stellen. Dazu gehören Arztbesuche, Tests, Verfahren, Physiotherapie, Ergo- und Sprachtherapie, Sozialarbeiter, häusliche Pflege, Transport, Medikamente, Zahnheilkunde und Hörgeräte. Die Teilnehmer besuchen in der Regel mehrmals pro Woche ein PACE-Zentrum wie das in Jersey City für Mahlzeiten und soziale Aktivitäten sowie Therapie und Gesundheitsüberwachung.

Diese monatliche Zahlung ist im Durchschnitt 15 % niedriger als das, was Medicaid normalerweise für die Pflege von Senioren mit niedrigem Einkommen zahlen würde, sagte die National PACE Association.

Das hat die Forschung gezeigt PACE-Programme reduzieren Krankenhausaufenthalte, Besuche in der Notaufnahme und Aufenthalte in Pflegeheimen. Die Teilnehmer überlebten länger als vergleichbare Patienten in weniger umfassenden Programmen. Eine im vergangenen Jahr vom Eidgenössischen Departement für Gesundheit und Soziales durchgeführte Studie merkte an, dass das PACE-Programm “in unserer Analyse als durchweg ‘leistungsfähig’ hervorsticht”.

Warum gibt es dann so wenige PACE-Programme – und warum melden sich so wenige ältere Amerikaner an? Fast drei Jahrzehnte nachdem Medicare und Medicaid damit begonnen haben, PACE-Programme zu finanzieren – heute gibt es 144, die 272 Zentren in 30 Bundesstaaten betreiben – dienen die Bemühungen insgesamt weniger als 60.000 Menschen, berichtet die National PACE Association.

Der Verband schätzt, dass 1,6 Millionen Medicare-Begünstigte die PACE-Berechtigungskriterien erfüllen könnten. Wie in einer Liste der aktuellen Programme gezeigt21 Staaten haben jedoch kein PACE-Programm und 11 haben nur eines.

Altenpfleger sind in der Regel Fans. „Jeder Geriater liebt dieses Modell“, sagte Mark Lachs, Co-Chef für Geriatrie und Palliativmedizin bei Weill Cornell Medicine.

Spezialisten wie Dr. Lachs beschweren sich seit Jahren darüber, dass die allgemeine Krankenversicherung teure Operationen zur Reparatur gebrochener Hüften übernimmt, aber nicht für die Installation billiger Haltegriffe zahlt, die Stürze verhindern könnten. Mit den festen Zahlungen von PACE „steht zwar weniger Geld zur Verfügung, aber Sie geben es so aus, wie Sie es möchten, ohne die Genehmigung der Versicherungsgesellschaft einzuholen“, sagte Dr. Lachs.

Beim ArchCare PACE-Programm in New York zum Beispiel: „Wenn die Klimaanlage einer Person während einer Hitzewelle ausfällt, ersetzen wir sie“, sagte Walid Michelen, Chief Medical Officer des Programms. “Wenn es einen Schneesturm gibt und sie Essen brauchen, schicken wir es.”

Mit koordinierter Sorgfalt und sorgfältiger Beobachtung “verhindert man eine Harnwegsinfektion, bevor sie zu einer Sepsis wird”, sagte Jay Luxenberg, der ehemalige Chief Medical Officer des Über LokPACE Programm in San Francisco. „Oder eine Lungenentzündung, wenn sie noch mit Antibiotika behandelt werden kann, bevor sie dringend ein Krankenhaus braucht.“

Dennoch war das Wachstum langsam. „Wir hatten im Laufe der Jahre viel Gegenwind“, sagte Shawn Bloom, der Vorstandsvorsitzende der Vereinigung.

Es hat sich als schwierig erwiesen, die Gesetzgeber der Bundesstaaten davon zu überzeugen, die PACE-Einschreibung zu erweitern oder neue Programme zu genehmigen. Solche Umzüge stellen neue Ausgaben dar, auch wenn sie am Ende zu Kosteneinsparungen führen.

Für Einzelpersonen kann der Registrierungsprozess – der eine Bewertung durch den Staat beinhaltet, um festzustellen, ob ihr medizinischer Zustand, ihr kognitiver Status und ihre funktionellen Einschränkungen ein Pflegeheim rechtfertigen – Wochen dauern. Eine Familie, die sofort Altenpflege benötigt, kann möglicherweise nicht warten.

Darüber hinaus bedeutet das Einverständnis, die gesamte Gesundheitsversorgung von PACE zu erhalten, oft den Verzicht auf den persönlichen Arzt, und einige Patienten lehnen diese Bitte ab. Programme können diese Barriere umgehen, indem sie es PACE-Programmen ermöglichen, mit niedergelassenen Ärzten zusammenzuarbeiten.

Aber potenzielle Patienten kennen PACE möglicherweise überhaupt nicht. „Wir versuchen, das Bewusstsein zu schärfen, aber wir haben kein ‚Haben Sie Milch?‘ Budget“, sagte Bloom.

Doch die Pandemie hat den Wunsch älterer Amerikaner nach alternativen Formen der Langzeitpflege verstärkt. „Wenn die Menschen vor Covid nicht in Pflegeheimen sein wollten, wollen sie jetzt wirklich nicht dort sein“, sagte Dr. Lachs. Die Covid-Todesfälle unter den PACE-Teilnehmern lagen nach Angaben des Verbands bei etwa einem Drittel der Todesfälle unter Pflegeheimbewohnern.

Das Wachstum von PACE beschleunigt sich also, und es wird erwartet, dass in den nächsten zwei Jahren 45 neue Programme mit der Registrierung beginnen, teilweise aufgrund höherer staatlicher Anreize. Darüber hinaus beginnen gewinnorientierte Unternehmen, PACE-Programme einzurichten oder zu erwerben, obwohl Skeptiker befürchten, dass der gewinnorientierte Status die Qualität mindern wird.

Mehrere im Kongress eingebrachte Gesetzentwürfe würden Wachstumsbarrieren beseitigen; Partnerschaften mit Veteranenkrankenhäusern würden aufgebaut, um CAPC für Veteranen zugänglicher zu machen.

Eine weitere faszinierende Möglichkeit besteht darin, Patienten aus der Mittelschicht, für die die Langzeitpflegekosten ebenfalls verheerend sein können, zu ermutigen, sich bei PACE anzumelden. Senioren, die nicht arm genug sind, um sich für Medicaid zu qualifizieren, können bereits teilnehmen, aber nur wenige tun dies, weil ihre monatlichen Prämien hoch wären – in vielen Bundesstaaten 4.000 bis 5.000 US-Dollar pro Monat.

Aber das ist immer noch weniger, als sie vielerorts für Pflegeheime oder betreutes Wohnen bezahlen würden. Politikanalysten suchen nach Möglichkeiten, Kosten zu senken und die Berechtigung für CAPC der Mittelklasse zu erweitern.

In Jersey City geht es Frau Biteranta gut, obwohl sie Konzerte, Zumba-Kurse, Geburtstagsfeiern und andere Veranstaltungen im PACE-Zentrum vermisst. Die Administratoren haben diese Aktivitäten während der Pandemie reduziert, hoffen jedoch, sie wieder wiederherstellen zu können, wenn die Covid-Raten sinken.

„Oh mein Gott, ich wäre so deprimiert“ ohne PACE, sagte Frau Biteranta. “Es gibt mir ein Leben.”



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