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Leben nach Huawei: Honor will eine globale „ikonische“ Telefonmarke werden

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Das Magic 4 Pro von Honor ist sein erstes High-End-Flaggschiff.

Ehre/CNET

Laut dem CEO des Unternehmens, George Zhao, ist Honor, eine ehemalige Telefonmarke, die sich an junge Leute richtete, “zurück”. Aber die Ehre, die zurück ist, unterscheidet sich ein bisschen von der Firma, die wir zuvor kannten.

Früher eine Untermarke des chinesischen Technologieriesen Huawei, Honor November 2020 von der Muttergesellschaft getrennt, als es an Shenzhen Zhixin New Information Technology verkauft wurde. Unter zunehmendem Druck von US-Handelssanktionen was es daran hinderte, amerikanische Komponenten zu kaufen und Google-Dienste zu nutzen, wandte sich Huawei dem Verkauf zu, um zu verhindern, dass Honor und sich selbst zu sinkenden Schwesterschiffen werden.

Aber bei der Entscheidung, Honor zu verkaufen, ging es nicht nur darum, das Überleben von Honor zu sichern. Die Freigabe des Geschäfts ermöglichte ihr auch, ihre Flügel auszubreiten und Dinge auszuprobieren, von denen sie nie zuvor geträumt hatte.

In einem Interview mit CNET sagte Zhao, sein Ziel sei es, Honor zu einer globalen Kultmarke zu machen. “Das Wichtigste für uns ist, das Flaggschiff zu entwickeln, und das Erlebnis sollte besser sein als das derzeit beliebteste Smartphone.”

Dieses Produkt ist das Honor Magic 4 Pro, das letzte Woche auf dem MWC Barcelona vorgestellt wurde. Das Magic 4 Pro, ein High-End-Android-Flaggschiff mit einem faszinierenden ringförmigen Multi-Kamera-Setup, ist die Art von ehrgeizigem Gerät, das Honor von 2020 oder früher nie die Freiheit gehabt hätte, es zu produzieren. Die Befreiung von Huawei hat Honor von seiner ursprünglichen Richtlinie befreit, die ein junges Publikum mit dem Taschengeld geradezu ansprechen sollte, Budget- und Mittelklasse-Telefone zu kaufen, die ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis bieten.

Für Zhao bedeutete die Unabhängigkeit die Möglichkeit, zu zeigen, wozu er und sein Team wirklich fähig sind. “Jetzt sind wir frei, in jedes Gebiet und jedes Preissegment einzusteigen.”.

Das bedeutet nicht, dass Zhao von Anfang an versuchen wird, in den Vereinigten Staaten für Honor zu werben. Derzeit liegt der Fokus auf der Expansion nach Europa, in den Nahen Osten, in den asiatisch-pazifischen Raum und nach Lateinamerika. Erst später, wenn das Unternehmen seine F&E-Kapazität erhöht hat, wird es versuchen, auf dem immer schwieriger werdenden nordamerikanischen Markt Fuß zu fassen.

Faltbare und mehr

Honor hat in China bereits erhebliche Fortschritte gemacht. Entsprechend Kontrapunkt suchenes sprang vom fünftgrößten Marktanteil im Land Anfang 2021 auf den zweiten Platz (gemeinsam mit Vivo) bis Ende des Jahres.

Seine nächste große Herausforderung wird es sein, diesen Sprung auf dem europäischen Markt zu wiederholen, wo er nicht einmal unter den ersten sechs ist. Der Gewinn des Kundensupports durch das Magic 4 Pro und andere Honor-Produkte wird der Schlüssel zum Erreichen des „zweistelligen Wachstums“ sein, das Zhao in diesem Jahr im Vergleich zu 2022 erwartet.

Zhaos erste wichtige Entscheidungen für Honor als unabhängiges Unternehmen betrafen die Produktentwicklung. Er setzte sein Team an die Arbeit, um sein erstes faltbares Telefon, das Magic V, zu entwickeln, um der Branche zu zeigen, dass Honor in dieser Produktkategorie nicht nur konkurrieren, sondern es besser machen kann als andere.

Er wird sich Herausforderungen stellen. Innovation in der Mobilfunkbranche habe eine Art Flaschenhals erreicht, sagte Zhao. Die Frage, die er sich stellt, ist, wie er da rauskommt. Der bisherige Ansatz bestand darin, den Kundenbedürfnissen ebenso viel Bedeutung beizumessen wie der technologischen Innovation. Er hofft, dass Honor dadurch diese Obergrenze durchbrechen kann.

Obwohl er anerkennt, dass sie „das am schwierigsten herzustellende Produkt“ sind, glaubt Zhao fest daran, dass faltbare Telefone irgendwann zum Mainstream werden – eine Überzeugung, die die Nachfrage schafft, die Honor für das Magic V gesehen hat. Fallgelenk, das laut Honor “das dünnste im Vergleich zu ähnlichen Produkten auf dem Markt” ist und es dem Innenbildschirm des Tablets ermöglicht, “faltenfrei” zu sein. Die Nachfrage nach faltbaren Geräten treibt Honor dazu, sie einem breiteren Publikum zugänglich zu machen, und lässt das Unternehmen danach streben, der Branchenführer im Design zu werden.

Zhao ist auch begeistert von der Möglichkeit von Virtual Reality, Augmented Reality, KI und anderen neuen Technologien, die in Smartphones integriert werden können. Honor beginne, über Mixed Reality und ein Metaverse-fähiges Produkt nachzudenken, sagte Zhao, aber die Technologie sei noch nicht ausgereift genug. Für ihn dreht sich alles ums Timing, und im Moment konzentriert er sich darauf, in bestehenden Produktkategorien zu dominieren.

Honor hörte letztes Jahr nicht beim Honor V auf. Es brachte auch eine Reihe von Telefonen, Tablets, PCs und Zubehör auf den Markt. Alle waren Teil von Zhaos Versuch, zu beweisen, dass „wir in jedem Bereich mit Branchenführern konkurrieren können“, sagte er.

Mit dem Magic 4 Pro wollte sein Team zeigen, dass es eine ähnliche Anzeige-, Fotografie- und Spieleleistung wie das iPhone 13 Pro liefern kann. Auf dieses Team und nicht auf den Umsatz oder die Produkte des Unternehmens ist Zhao seit der Unabhängigkeit des Unternehmens am meisten stolz.

„Sie suchen immer nach den Besten ihrer Klasse“, sagte er. „Sie sagen, Honor kann diese Herausforderungen, diese Schwierigkeiten, diese Probleme lösen. Dieser Geist und diese Einstellung sind wirklich die Zukunft [of the company].”

Wiederbelebte Beziehungen

Eine solche Schwierigkeit, der sich Zhaos Team stellen musste, war die weltweite Chipknappheit, die alle Telefonhersteller betraf. Die Situation habe sich verbessert, sagte Zhao, und tue dies auch weiterhin. Kurzfristig bedeutet dies, dass sich Honor auf ganz bestimmte Märkte wie Europa konzentrieren musste, um Telefone auszuliefern. Aber wenn die Chips wieder allgemein verfügbar werden, wird das Unternehmen in der Lage sein, sein Netz breiter auszuwerfen, um anderswo Marktanteile zu gewinnen.

Ein weiterer großer Vorteil der Trennung von Huawei besteht darin, dass Honor wieder mit externen Unternehmen zusammenarbeiten kann, die die fortschrittliche Technologie anbieten, die erforderlich ist, um am oberen Ende des Telefonmarktes zu konkurrieren.

Huawei hat sein Bestes getan, um sich von Drittfirmen zu entwöhnen – teils aus Lust, teils aus Notwendigkeit. Viele Jahre lang verwendete es ausschließlich seinen lokalen Kirin-Chipsatz in seinen Telefonen. Als dieser Vorrat aufgebraucht war, musste es auf die Snapdragon-Chips von Qualcomm umsteigen – obwohl es auf die Verwendung der 4G-Versionen beschränkt war. Das US-Handelsverbot, das es daran hinderte, Teile für die weitere Herstellung von Kirin zu kaufen, hinderte es auch daran, weiterhin Google-Dienste anzubieten, eine wesentliche Komponente jedes Android-Telefons.

Zhao muss nicht die Strategie von Huawei wiederholen, alles intern zu erledigen, und versucht es auch nicht. „Honor wird sich auf globale Ökosystempartner verlassen“, sagte er.

Google-Dienste sind nicht nur wieder auf Honor-Telefonen verfügbar, sondern die High-End-Flaggschiff-Telefonserie Magic 4 ist auch eine der ersten, die mit Qualcomms neuestem Snapdragon 8 Gen 1 5G-Chip ausgestattet ist. Honor war nicht mehr verpflichtet, Kirin zu verwenden, und nahm seine Zusammenarbeit mit Qualcomm wieder auf, wobei die F&E-Abteilungen der Unternehmen enger denn je zusammenarbeiten.

Cristiano Amon, President und CEO von Qualcomm, gratulierte Honor letzte Woche zur Enthüllung der Magic 4-Serie. „Wir sind so dankbar und stolz auf die starke Zusammenarbeit zwischen unseren beiden Unternehmen, die zur Entwicklung einiger wirklich unglaublicher Geräte geführt hat“, sagte er in einer Erklärung.

Wenn Honor, wie es hofft, seine Partnerschaften mit Qualcomm und Google genutzt hat, um sicherzustellen, dass das Magic 4 Pro eines der aufregendsten Android-Telefone ist, die 2022 auf den Markt kommen, könnte es ein hervorragendes Jahr für das Geschäft von Honor werden. Zhao weiß, dass er seinem Team eine harte Herausforderung gestellt hat, aber er denkt, dass sich die Belohnungen gelohnt haben. „Wenn wir ein Produkt vertreiben, das vom Endverbraucher oder von der Industrie hoch geschätzt wird, ist dieses Gefühl wirklich erstaunlich“, sagte er.

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