1.8 C
Munich

Kunststofffabrik leidet unter steigenden Energiepreisen

[ad_1]

Lange bevor Präsident Wladimir V. Putin seinen Krieg gegen die Ukraine entfesselte, hatte Mosharraf Khalid bereits mit einer kostspieligen, verwirrenden und unerbittlichen Reihe von Problemen zu kämpfen, die die globale Lieferkette betreffen.

Sein Unternehmen Royal Interpack North America stellt Kunststoffverpackungen für frisches Obst her. Im vergangenen Jahr waren seine Rohstoffe routinemäßig wochenlang auf Containerschiffen gestrandet, die im Stau vor dem überfüllten Hafen von Long Beach trieben.

Letzte Woche wurde das Geschäft von Herrn Khalid von einer weiteren verwirrenden Variablen getroffen, als Präsident Biden ein Verbot russischer Ölimporte ankündigte.

Das Ölverbot von Herrn Biden sollte den Vereinigten Staaten nicht zu wenig Rohöl bescheren. Aber weniger Öl landet auf den Weltmärkten – eine Folge des US-Verkaufsverbots in Russland – bedeutet überall höhere Energiepreise. Es bedeutet auch höhere Preise für Erdölprodukte wie Kunststoff, deren Preise dem Erdöl folgen. Sogar die recycelten Kunststoffspäne, auf die sich Mr. Khalids Geschäft als Hauptbestandteil für seine Verpackungsbehälter stützt, werden ihn mehr kosten.

„Der Preis wird steigen“, sagte Mr. Khalid. „Es wird eine radikale Veränderung sein. Es wird uns wieder treffen.

Die Probleme in seiner Fabrik in Riverside, einer weitläufigen Stadt in der Wüste östlich von Los Angeles, bedeuten einen Einsatz für die Weltwirtschaft, da die Vereinigten Staaten, Europa, Großbritannien und andere Großmächte versuchen, Russland zu schwächen, um seine tödlichen Folgen umzukehren Angriff auf seinen souveränen Nachbarn. Eine Reihe von Sanktionen, die der russischen Wirtschaft schaden sollen, wird den Schmerz auf der ganzen Welt verbreiten, am direktesten in Form höherer Energiepreise. Dies wird den Druck auf das Wirtschaftswachstum verstärken und gleichzeitig neue Probleme zu der großen Unterbrechung der Lieferkette aufhäufen, die durch die Auswirkungen der Pandemie auf den Welthandel, die Industrieproduktion und den Transport ausgelöst wurde.

„Energie steckt in so vielen anderen Materialien“, sagte Willy C. Shih, ein internationaler Wirtschaftsexperte an der Harvard Business School. „Überall, wo man hinschaut, wird es Inflationsdruck geben.“

Erdgas – ein weiterer großer russischer Exportartikel, dessen Preis in die Höhe schnellt – ist ein zentrales Element, das zur Herstellung einer Vielzahl von Kunststoffen verwendet wird. Es ist auch ein wichtiger Bestandteil für Düngemittel, so dass die Kosten für die Produktion von Getreide wie Sojabohnen, Mais und Weizen in die Höhe schnellen werden, fügte Shih hinzu. Fleisch, das auf diesen Körnern aufgezogen wurde, wird zusammen mit Brot ebenfalls klettern.

Laut einer am Mittwoch von S&P Global Economics veröffentlichten Schätzung soll die Weltwirtschaft in diesem Jahr um 3,4 % wachsen. Dies stellte eine leichte Abwärtskorrektur gegenüber früheren Prognosen dar, was die Auswirkungen höherer Energiepreise auf die am stärksten gefährdeten Regionen der Welt widerspiegelt, wie beispielsweise Europa, das stark von russischen Lieferungen abhängig ist.

Vor der Pandemie war Mr. Khalids Job als Betriebsleiter bei Royal Interpack ein weitgehend unkompliziertes Unterfangen. Containerschiffe lieferten einen stetigen Strom recycelter Plastikchips aus Thailand zum Hafen von Long Beach. Lastwagen transportierten sie zur Laderampe in Riverside.

Im Inneren bedienten 120 Arbeiter Maschinen, die die Späne schmolzen und sie zu Plastikbögen rollten, die sie auf Spulen wickelten, wie riesige Rollen Plastikfolie. Andere Geräte drückten die Blätter in Plastikbehälter mit Erdbeeren, Himbeeren und anderem frischen Obst für große Einzelhändler wie Dole und Driscoll’s.

Die Produktion war vorhersehbar und regelmäßig.

Doch Anfang letzten Jahres entfaltete sich die erste große Krise. Royal Interpack hat Mühe, genug Silikon zu bekommen, ein synthetisches Element, das verwendet wird, um zu verhindern, dass Plastikfolien zusammenkleben.

Normalerweise bedeutete die Bestellung von mehr Silikon, dass man vielleicht eine Woche warten musste, bis die Ware per LKW vom Lieferanten des Unternehmens in Atlanta eintraf. Infolgedessen hatte Mr. Khalid drei Monate gewartet. Sein Lieferant sagte, er könne nicht mehr produzieren, da er selbst auf Lieferungen einer Schlüsselchemikalie warte.

Auf der Suche nach Hilfe kontaktierte Herr Khalid eine andere Fabrik in Riverside, die ebenfalls Obstverpackungen aus Kunststoff herstellt. Die andere Pflanze hatte zusätzliches Silikon und war bereit zu teilen. Im Gegenzug befreite Herr Khalid seine nahe gelegene Fabrik von ihrem eigenen Mangel: Er teilte zusätzliche Pappröhren, die er als Kern für Plastikfolienrollen verwendet. Barter verhinderte eine Katastrophe für beide Operationen.

Inzwischen hat sich der Preis für Holzpaletten verdreifacht. Royal Interpack stapelt seine Materialien und fertigen Produkte auf Paletten und lässt sie mit Gabelstaplern durch sein Lager transportieren. Selbst zu astronomischen Preisen waren Paletten schwer zu bekommen.

Mitte letzten Jahres gingen dem Unternehmen die Plastikspäne aus, als seine Importe auf ankommenden Containerschiffen schmachteten und sich vor dem Hafen von Long Beach in schwimmende Lagerhäuser verwandelten.

Die Reise von Thailand dauerte normalerweise einen Monat. Jetzt dauerte es zwei- oder dreimal so lange.

Die Fabrik benötigt täglich sechs Sattelschlepper mit Plastikspänen, um die Nachfrage nach ihren Waren zu decken, aber es kamen nur vier oder fünf an.

Im Oktober strandeten mehr als 50 Containerschiffe vor den Zwillingshäfen Long Beach und Los Angeles und warteten darauf, an die Reihe zu kommen. Mr. Khalids Fabrik war gefährlich nahe daran, die Plastikvorräte zur Neige zu gehen. Alarmiert drosselte er die Produktion um ein Fünftel. Er beeilte sich, inländische Lieferanten zu identifizieren. Er fand einen, aber die Marktturbulenzen trieben den Preis im vergangenen Jahr um etwa 70 % in die Höhe.

Entschlossen, weitere Engpässe zu vermeiden, beschloss Mr. Khalid, seine am meisten benötigten Materialien zu horten. Damit war sein Lager voll – eine neue Herausforderung.

Vor der Pandemie enthielt sein Lager einen Wochenvorrat an Plastikspänen, etwa eine Million Pfund. In den letzten Monaten hat er das Zwei- bis Dreifache dieses Volumens aufbewahrt und riesige Säcke mit Plastikspänen so hoch gestapelt, wie es die örtlichen Brandschutzbestimmungen zulassen – 20 Fuß.

Mit dem Anstieg des Preises für Kartons hat die Fabrik auch diese auf Lager gelegt.

Die Verwaltung von mehr Inventar innerhalb der Grenzen eines bereits beengten Lagers ist eine ständige logistische Herausforderung, bei der es darum geht, eine Sache zu bewegen, um Platz für eine andere zu schaffen – einen Zauberwürfel, der nie vollständig aufgelöst wird.

Die Fabrik lagert manchmal Materialien draußen auf dem Parkplatz, eine Maßnahme, die das trockene lokale Klima bietet. Mr. Khalid plant, Lageranhänger auf dem Bürgersteig zu parken.

All diese zusätzlichen Aktivitäten erforderten mehr Personal. Die Fabrik hat ihre Belegschaft um ein Drittel auf 160 erhöht und gleichzeitig Eindringlinge aus umliegenden Lagerhäusern wie dem von Amazon abgewehrt, das Unterzeichnungsprämien angeboten hat, um Arbeiter anzulocken.

Herr Khalid reagierte mit einer Erhöhung des Stundenlohns von 16 auf 18 Dollar für diejenigen, die Ziele wie pünktliches Erscheinen und Vermeidung von Unfällen erreichen.

Ende letzten Jahres fiel eine der Hauptmaschinen der Fabrik aus, was den Kauf eines neuen Teils erforderlich machte. Es kam per Luftfracht aus Deutschland und landete nur zwei Tage, nachdem Mr. Khalid die Bestellung aufgegeben hatte, in San Francisco. Aber weitere 20 Tage vergingen, bis das Stück seine 430-Meilen-Reise nach Riverside auf der Ladefläche eines Lastwagens beendete.

„Die Spedition sagte: ‚Wir arbeiten daran, wir arbeiten daran’“, erinnert sich Mr. Khalid.

Dieser ständige Kontakt mit Volatilität hat Unsicherheit in jeden Teil seiner Geschäftstätigkeit gebracht.

Herr Khalid ging bei der Bestellung von Vorräten früher so vor, wie Haushalte ihre Milch- oder Brotvorräte verwalten – ohne Dramatik. Jetzt ruft er zwanghaft alle paar Tage seine Lieferanten an und besteht darauf, mit deren leitenden Angestellten zu sprechen. Er kennt die Namen ihrer Kinder, ihre Urlaubspläne, ihre Lieblingssportmannschaften.

„Du musst oben sein“, sagte er. “Du musst diese Beziehung aufbauen.”

Vor diesem Hintergrund startete Herr Putin seinen militärischen Angriff auf die Ukraine, der eine humanitäre Katastrophe auslöste, geopolitische Ausrichtungen neu formte und eine bereits von der Krise heimgesuchte globale Lieferkette zusätzlich belastete.

Als Mr. Khalid von Mr. Bidens Entscheidung hörte, russische Öllieferungen zu verbieten, verstand er die Notwendigkeit, machte sich aber auch Sorgen über die Folgen für sein Geschäft.

Seine Fabrik wird vorerst durch seinen reichlichen Vorrat an Plastikspänen geschützt – genug, um bis Juni zu reichen. Danach wird es jedoch erneut Turbulenzen in der Lieferkette ausgesetzt sein.

„Ich sehe nicht, dass es besser wird“, sagte er.

[ad_2]

Source

Latest article

%d bloggers like this: