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Justizministerium ernennt Staatsanwalt zur Verfolgung von Covid-19-Hilfsbetrug


Das Justizministerium ernannte am Donnerstag Kevin Chambers, um seine Bemühungen zur Verfolgung von Betrugsfällen und Betrugsversuchen im Zusammenhang mit Covid-19-Hilfsgeldern in Höhe von mindestens 8 Milliarden US-Dollar zu leiten.

Der Schritt zur Ernennung eines Staatsanwalts zur Bekämpfung des Stimulus-Betrugs folgt auf die Rede von Präsident Biden zur Lage der Union, in der er versprach, „die Kriminellen, die Milliarden gestohlen haben“, Hilfsgelder strafrechtlich zu verfolgen.

Herr Chambers, der im vergangenen Jahr als stellvertretender stellvertretender Generalstaatsanwalt tätig war, wird die Leitung übernehmen strafrechtliche und zivilrechtliche Durchsetzungsbemühungen und Überwachung von Ermittlungen und Strafverfolgung von Betrugsvorwürfen.

Seit Beginn der Gesundheitskrise hat die Bundesregierung ungefähr 5 Billionen US-Dollar an amerikanische Haushalte, kleine Unternehmen, Schulen und andere Institutionen geschickt, um der amerikanischen Wirtschaft zu helfen, sich von der Pandemie zu erholen. Während das Geld Impfkampagnen im ganzen Land beschleunigte, Arbeitslose entlastete und Schulen dabei half, Pädagogen einzustellen, um Lernverluste zu bekämpfen, führten die Mittel auch zu einer Reihe hochkarätiger Betrugsfälle.

In Florida sagen die Behörden, eine Frau habe einen Killer mit einem Teil eines 15.000-Dollar-Darlehens bezahlt, das kleinen Unternehmen helfen sollte, in Schwierigkeiten zu geraten. In Georgia gab ein Mann 57.000 US-Dollar an Coronavirus-Hilfsgeldern aus, um eine seltene Pokémon-Sammelkarte zu kaufen, die später von der Regierung beschlagnahmt wurde. Und andere im ganzen Land gaben das Hilfsgeld für Ferraris, Lamborghinis und Luxusschmuck aus, sagten Beamte.

Herr Chambers wird sich auf „große kriminelle Unternehmen und ausländische Akteure“ konzentrieren, die das Geld missbraucht haben. Diese Bemühungen umfassen die Bildung von „Streikteams“ vor der nächsten Phase des Pandemiebetrugs der Abteilung.

„Unsere Streikteams werden die bestehenden Bemühungen der Abteilung verstärken und Analysten und Datenwissenschaftler zur Überprüfung von Daten, Beamte zur Untersuchung von Fällen sowie Staatsanwälte und Staatsanwälte zur Erhebung von Anklagen und zur Entscheidung von Fällen umfassen“, sagte Chambers in einer Erklärung.

Die Bemühungen der Abteilung haben bisher zu Strafanzeigen gegen mehr als 1.000 Angeklagte und zur Beschlagnahme von Einnahmen in Höhe von mehr als 1 Milliarde US-Dollar aus dem Economic Disaster Loan Program geführt, das kleinen Unternehmen während der Pandemie Kredite gewährte.

Frühe Untersuchungen deuteten auch darauf hin, dass „internationale organisierte kriminelle Gruppen“ Bundesprogramme ins Visier nahmen, die Arbeitslosenunterstützung verteilten. Internationale und inländische Kriminelle haben gestohlene Identitäten verwendet, um Leistungen zu beantragen, sagte die Abteilung. Seit Beginn der Pandemie wurden nach Angaben des Ministeriums mehr als 430 Personen festgenommen und wegen Bundesdelikten im Zusammenhang mit Arbeitslosenversicherungsbetrug angeklagt.

Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland hat im vergangenen Mai die Covid-19 Fraud Enforcement Task Force eingerichtet. Es arbeitet mit anderen Regierungsbehörden zusammen, um die “schuldigsten” Kriminellen zu verfolgen.

„Wir werden weiterhin diejenigen zur Rechenschaft ziehen, die versuchen, die Pandemie zum persönlichen Vorteil auszunutzen, gefährdete Bevölkerungsgruppen zu schützen und die Integrität von steuerzahlerfinanzierten Programmen zu wahren“, sagte Garland in einer Erklärung am Donnerstag.



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