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Justin Thomas bleibt auf der Jagd nach dem Players Championship

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PONTE VEDRE BEACH, Florida – Als Justin Thomas’ Tag bei TPC Sawgrass am Samstag endete, atmete er lange aus und verdrehte die Augen, als er das neunte Grün verließ.

Thomas gewann letztes Jahr die Players’ Championship, wirkte aber genauso erleichtert, den Spieltag am Samstag überstanden zu haben, wie er es vor einem Jahr gewesen war, den Pokal in die Höhe zu heben.

Thomas versucht, der erste Spieler zu werden, der einen Players-Titel verteidigt, führt das Turnier jedoch nicht an. Er belegt den 15. Platz von 36 Löchern unter 3. Aber er hat das Äquivalent von Golf überlebt, indem er 12 Spiele mit Mike Tyson gespielt hat und lebt, um darüber zu sprechen.

Die Players Championship 2022 war eine Herausforderung epischen Ausmaßes, mit Wetterverzögerungen, die das Ende auf Montag verschoben, und Bedingungen, die die Gedanken der weltbesten Spieler stören.

Tommy Fleetwood und Tom Hoge, die in ihren jeweiligen ersten Runden jeweils 6 unter 66 schossen, beendeten beide die erste Runde am Donnerstag dank ihrer frühen Startzeiten. Sie führen immer noch das Turnier an, das am Sonntag beginnt.

Justin Thomas spielt einen Annäherungsschlag am siebten Loch der zweiten Runde der Players Championship.
Getty Images

Dies ist jedoch wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass Hoge am Samstag kein einziges Loch spielen musste, weil seine Startzeit in der zweiten Runde so spät war, und Fleetwood nur drei Löcher an einem Tag spielte, an dem die Winde mit 25 bis 30 mph und Böen anhielten höher als das.

Joaquin Niemann, Keith Mitchell und Anirban Lahiri, die in ihrer ersten Runde jeweils 5-unter-67 schossen, liegen einen Schlag hinter Hoge und Fleetwood, da auch sie nie in ihre jeweiligen zweiten Runden gestartet sind.

Das Spiel wird am Sonntag um 8:15 Uhr fortgesetzt, wobei noch 27 Spieler die zweite Runde beenden müssen. Die dritte Runde beginnt ebenfalls am Sonntag, das Finale ist für Montag angesetzt.

Die durchschnittliche Punktzahl aus der zweiten Runde, als das Spiel unterbrochen wurde, betrug 75,37 und wird wahrscheinlich am Sonntagmorgen steigen, wenn die Runde endet. Der Durchschnitt war 75,41 für die erste Runde im Jahr 2007, das erste Jahr, in dem The Players im Mai stattfand. Der bisher höchste Wert für die ersten beiden Runden lag im März 2000 bei 76,19.

Bubba Watson trifft einen Annäherungsschlag am dritten Loch in der zweiten Runde.
Bubba Watson trifft einen Annäherungsschlag am dritten Loch in der zweiten Runde.
Getty Images

„Wahnsinn“, nannte Thomas die Herausforderung.

Da die Temperaturen am Samstag über Nacht voraussichtlich in die 30er-Marke sinken werden, kann eine eisige Verzögerung nicht ignoriert werden, bevor die Spieler am Sonntagmorgen spielen können.

Thomas’ 69 und Bubba Watson’s 68 waren die niedrigsten Punktzahlen in der zweiten Runde, wobei beide für das Turnier 3 unter waren. Sie gehörten zu nur vier Spielern, die in der zweiten Runde Par schlugen, Keegan Bradley (71) und Billy Horschel (70) waren die anderen beiden.

“Sprechen Sie heute über einen extremen Tag”, sagte Brooks Koepka, nachdem er in seiner zweiten Runde 81 geschossen hatte.

„Heute war eine der härtesten Runden, die ich je gespielt habe“, sagte Daniel Berger, der weniger als 2 über 36 Löcher hat. „Jedes Mal, wenn ich nach oben schaute, entfernte sich der Ball immer weiter von der Fahne. Ich traf ihn ziemlich oft 40 Meter von der Linie entfernt auf den ersten neun. Die Bedingungen waren hart. [I’m] einfach froh, fertig zu sein und sich auszuruhen.“

Brooks Koepka kämpfte, schoss in der zweiten Runde eine 81 und wird den Cut verpassen.
Brooks Koepka kämpfte, schoss in der zweiten Runde eine 81 und wird den Cut verpassen.
Getty Images

Rory McIlroy, der 2-over ist, versuchte sich an einen so harten Tag wie Samstag zu erinnern und sagte: „Bethpage ’09 US Open ist wahrscheinlich so etwas wie das, was mir am nächsten gekommen ist.“

Bradley sagte, der Wind sei so stark, dass es unmöglich sei, richtig zu knüppeln.

„Ich habe das Eisen 9 aus 95 Yards Entfernung getroffen [on the 12th hole] dann ein paar Löcher später traf ich das Eisen 9 bei 208 Yards [on 16]“, sagte Bradley. „Für mich gibt es keine Distanz. Es ist nur die Flugbahn Ihres Balls, welcher Schläger Sie auch immer in dieses Fenster passen können, ist der Schuss. Wir haben Glück, dass es nass ist. Mann, lass mich dir sagen, 17 und 18 spielen hart. Ich weiß nicht, ob ich jemals zwei Löcher so hart gespielt habe.

Sam Ryder sagte: „Ich wohne 20 Minuten entfernt. Ich spiele diesen Platz ziemlich regelmäßig. Ich schaue mir Schläge an [and] Linien, die ich normalerweise nie nehmen würde. Es ist, als würde ich eine andere Version von Golf spielen, also lösche ich sie aus der Speicherbank und versuche, mich auf bestimmte Linien von bestimmten Abschlägen festzulegen und so weiter.

Thomas nannte den ganzen Tag „sehr komisch“.

“Es war natürlich schwierig, in einen Rhythmus zu kommen”, sagte er. “[I] hatte viele verschiedene Emotionen – zuerst dachte ich, wir wären auf der richtigen Seite der Auslosung und war ziemlich aufgeregt darüber, dann erkannte ich, dass es wirklich nicht die Tatsache war, und musste dann einfach so schnell wie möglich darüber hinwegkommen, weil es offensichtlich ist frustrierend, besonders wenn ich das Gefühl habe, gut zu spielen.

„Ich bin begeistert, wie ich heute gespielt habe und wie ich angetreten bin. Es war ein sehr, sehr harter Tag, und ich blieb sehr geduldig und habe eine gute Leistung gezeigt.

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