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Juno nähert sich ganz nah dem Jupitermond Europa

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Die NASA-Raumsonde Juno ist vor allem für die wunderschönen Bilder von Jupiter bekannt, die sie während ihrer jahrzehntelangen Mission bisher aufgenommen hat, und für die Entdeckungen, die sie über bizarre Jupiter-Wetterphänomene gemacht hat. Aber er war auch damit beschäftigt, die Jupitermonde zu studieren, einschließlich der Aufnahme von Bildern von Io und Europa, und hielt nicht nur die Sehenswürdigkeiten, sondern auch die Geräusche des Mondes Ganymed fest. Jetzt wird Juno in der Lage sein, Europa genauer zu sehen, da sie diese Woche einen nahen Vorbeiflug am eisigen Mond machen wird.

Am Donnerstag, dem 29. September, wird Juno innerhalb von 222 Meilen (358 Kilometer) an Europa vorbeiziehen und in der Lage sein, einige der Bilder mit der höchsten Auflösung aufzunehmen, die jemals von seiner Oberfläche aufgenommen wurden, sowie Daten über sein Inneres und den Rand seiner Atmosphäre zu sammeln . . Europa ist ein besonders spannender Ort zum Studieren, da angenommen wird, dass es einer der besten Orte im Sonnensystem ist, an denen sich Leben außerhalb der Erde entwickelt hat. Er bekommt seine eigene Mission namens Europa Clipper, die 2024 gestartet wird.

Europa, der Mond des Jupiter.
Dieses Bild von Jupiters Mond Europa wurde am 16. Oktober 2021 vom JunoCam-Imager an Bord der Juno-Raumsonde der NASA aus einer Entfernung von etwa 82.000 Kilometern aufgenommen. Bilddaten: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Bildbearbeitung: Andrea Luck CC BY

„Europa ist ein so faszinierender Jupitermond, dass er im Zentrum seiner eigenen zukünftigen NASA-Mission steht“, sagte Scott Bolton, Hauptforscher von Juno vom Southwest Research Institute, in einer Erklärung. Aussage. „Wir freuen uns, Daten bereitzustellen, die dem Team von Europa Clipper bei der Planung seiner Mission helfen und neue wissenschaftliche Erkenntnisse über diese eisige Welt liefern können.“

Das Raumschiff so nahe an den Mond zu bringen und ihn gleichzeitig sicher zu halten, erfordert eine enorme Koordination. Die Manöver, die notwendig sind, um Europa näher zu kommen, werden Junos Umlaufbahn um Jupiter von 43 Tagen auf 38 Tage verlängern. Und die relativen Geschwindigkeiten sind extrem hoch, sodass das Team mit der Datenerfassung eine Stunde vor der größten Annäherung des Raumfahrzeugs an den Mond beginnen wird.

„Die relative Geschwindigkeit zwischen dem Raumschiff und dem Mond wird 14,7 Meilen pro Sekunde (23,6 Kilometer pro Sekunde) betragen, also schreien wir ziemlich schnell“, sagte John Bordi, stellvertretender Direktor der Juno-Mission am JPL. „Alle Schritte müssen wie am Schnürchen laufen, um unsere geplanten Daten erfolgreich zu erfassen, denn kurz nach Abschluss des Vorbeiflugs muss das Raumschiff für unsere nächste enge Annäherung an Jupiter neu ausgerichtet werden, was erst um 7 Uhr morgens und eine Hälfte später erfolgt.“

Aufgrund der Sonnenferne ist die Oberfläche Europas sehr kalt und mit einer dicken Eisschicht bedeckt. Forscher glauben jedoch, dass sich unter dieser Kruste ein Meer aus salzigem Wasser befindet, das möglicherweise Leben beherbergen könnte. Sie wissen das, weil frühere Forschungen beobachtet haben, wie Wasserschwaden in die Atmosphäre des Mondes geschleudert werden. Wenn wir sehr, sehr viel Glück haben, besteht sogar die Möglichkeit, dass Juno eine solche Wolke einfängt, um sie genauer zu beobachten.

„Wir haben die richtige Ausrüstung, um die Arbeit zu erledigen, aber um eine Wolke einzufangen, braucht es viel Glück“, sagte Bolton. “Wir müssen zur richtigen Zeit am richtigen Ort sein, aber wenn wir so viel Glück haben, wird es bestimmt ein Homerun.”

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