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Johnny Grier, erster schwarzer NFL-Schiedsrichter, stirbt im Alter von 74 Jahren


Johnny Grierder 1988 der erste schwarze Schiedsrichter der National Football League wurde und 16 Jahre lang in dieser Rolle, dem besten eines Schiedsrichterteams, blieb, starb am Dienstag in Pasadena, Maryland. Er war 74 Jahre alt.

Sein Tod wurde von seiner Enkelin Bryanna Grier bekannt gegeben. Eine Ursache nannte sie nicht.

Mr. Grier war Highschool- und College-Beamter, als er 1981 als Platzrichter zur Liga kam und an der Seitenlinie im defensiven Backfield positioniert war. Er arbeitete zunächst für das amtierende Team von Schiedsrichter Jim Tunney.

“Ich sagte: ‘John, dies ist dein erstes Jahr und ich würde dich gerne zum stellvertretenden Schiedsrichter machen. Wenn wir also eine Crew-Konferenz haben, kommst du und hörst zu, und wenn du irgendwelche Vorschläge hast, lass es mich wissen. ‘ Herr Tunney in einem Telefoninterview erinnert. “Er hat hart gelernt, kannte die Regeln und konnte gut mit Trainern und Spielern umgehen.”

Nach vier Jahren tritt Herr Grier dem Team von Schiedsrichter Dick Jorgensen bei. 1988, kurz bevor er zum Schiedsrichter befördert wurde, war er Platzrichter beim Super Bowl XXII.

Während Mr. Grier der erste schwarze Schiedsrichter der NFL war, war er nicht der erste schwarze Offizielle der Liga; Burl Toler erreichte diese Auszeichnung, als er 1965 eingestellt wurde. Mike Carey war der erste schwarze Schiedsrichter, der 2008 bei einem Super Bowl amtierte.

Herr Grier spielte seinen Pionierstatus herunter. Er sagte dem Magazin Ebony im Jahr 1988, dass “wenn ich zum ersten Mal einen Anruf tätige, der gegen jemanden geht, den er nicht mag, werde ich nur ein weiterer Schiedsrichter sein”.

Er dachte, er hätte als Schiedsrichter – den er Quarterback-Babysitting nannte – einen leichteren Job als als Richter.

„Als Richter war ich 25 Meter tief“, sagte er einmal. in einem Interview in der syndizierten Fernsehsendung “The George Michael Sports Machine”. „Niemand sollte mir folgen, und an diesem Punkt denkt man darüber nach, Typen wie Willie Gault und Ron Brown zu folgen. Ich war erschöpft, nachdem das Spiel zu Ende war.

Wayne Mackie, ein ehemaliger Chief Linesman, der jetzt Vizepräsident für Offizielle, Training und Entwicklung der Liga ist, stimmte zu, dass es nicht nur körperlich Auswirkungen hat, ein Platzrichter zu sein. „Sie können darauf wetten, dass er geistig ausgelaugt war“, sagte er in einem Telefoninterview über Mr. Grief.

Eine Beinverletzung bei einem Spiel im Jahr 2004 zwang Herrn Grier, das Schiedsrichterwesen einzustellen. Anschließend arbeitete er im Ligabüro und diente als Supervisor für Regionalschiedsrichter im Nordosten.

Johnny Grier wurde am 16. April 1947 in Charlotte, North Carolina, geboren. Sein Vater Walter war Bauarbeiter; seine Mutter, Ruth (minderjährig) Grier, war Hausfrau.

Johnny war 18, als er begann, Basketballspiele an der Dunbar High School in Washington zu leiten, wo er seinen Abschluss machte. Während seines Dienstes bei der Air Force in Shreveport, Louisiana, moderierte er Fußballspiele. Nach seiner Freilassung leitete er College-Spiele, zuerst für die Mid-East Athletic Conference, dann für die Atlantic Coast Conference, bevor ihn die NFL anstellte.

Schiedsgerichtsbarkeit ist kein Vollzeitjob, daher war Herr Grier viele Jahre Ingenieur bei C&P Telephone (das später Teil von Bell Atlantic wurde). Er erwarb 1987 einen Bachelor-Abschluss in Betriebswirtschaftslehre an der University of the District of Columbia und sechs Jahre später einen Master-Abschluss.

Neben seiner Enkelin Bryanna hinterlässt er eine weitere Enkelin, Brytani Grier; sein Sohn Lowell; und seine Schwester Donna Grier.

Ab Ende der 1990er Jahre war Herr Grier mehrere Jahre lang als Schiedsgerichtsdirektor für die Nahost-Konferenz tätig. Dort engagierte er Annice Canady, die als erste Frau ein Fußballspiel der Division I leitete.

Herr Mackie sagte, Herr Grier sei ein wichtiger Mentor für ihn und andere schwarze Beamte gewesen, sowohl auf College-Ebene als auch in der NFL. 1999 war Mr. Mackie ein Konferenzmitarbeiter im Nahen Osten, als Mr. Grier ihn empfahl. für einen Job bei der Atlantic 10-Konferenz, die als Relais für die stärkste Big East-Konferenz diente, aber keine schwarzen Beamten hatte.

Mr. Mackie erinnerte sich, dass Mr. Grier ihm sagte: „‚Ich möchte, dass sie wissen, was für ein Programm für Amtsträger ich aufbaue, also können sie nicht sagen, dass sie keine afroamerikanischen Beamten finden können.’



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