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Donnerstag, Februar 2, 2023

Jean Potvin, Mitglied der NHL Islanders-Dynastie der 1980er Jahre, stirbt im Alter von 72 Jahren

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Jean Potvin, ein Verteidiger, der in den 1980er Jahren für die ersten beiden der vier Stanley Cup-Meisterschaften der New York Islanders spielte, starb am Dienstag in Westin, Florida. Er war 72 Jahre alt.

Sein Bruder Denis bestätigte den Tod in einem Krankenhaus. Er sagte, die Ursache sei noch nicht bekannt, eine Autopsie stehe noch aus.

Potvin verbrachte 11 Saisons in der National Hockey League, davon acht bei den Islanders. Er schloss sich den Philadelphia Flyers in der Saison 1972/73 an, als die Islanders, damals in ihrem ersten Jahr als Expansionsteam, schrecklich waren.

Aber Potvin hatte das Gefühl, dass er in einem schlechten Team mehr Spielzeit bekommen würde. Er sagte auch richtig voraus, dass die Islanders seinen vier Jahre jüngeren Bruder Denis als ersten Gesamtsieger im kommenden NHL Entry Draft wählen würden.

Denis, ebenfalls ein Verteidiger, wurde ein Ligastar und wurde 1991 in den Hockey Fall of Fame aufgenommen.

“Viele halten ihn für einen der fünf besten Verteidiger” Sagt Jean Potvin zu Psyche, ein sportpsychologisches Magazin, im Jahr 2007. „Ich war nicht in dieser Klasse. Ich war ein überdurchschnittlicher Spieler, hatte aber das Glück, mit den Inselbewohnern in großen Mannschaften zu spielen.

Während Potvins erstem Trainingslager entwickelte er eine Hauterkrankung, die ihn drei Tage lang außer Gefecht setzte. Das verärgerte Trainer Al Arbour.

„Al hat mich angeschrien, als er herausfand, dass der Arzt sagte, ich könne drei Tage lang nicht schwitzen“, sagte er der New York Times im Jahr 2016. Potvin saß auf der Tribüne und schrie seine Teamkollegen an, dass sie nicht alles Mögliche getan hätten. Sie wehrten sich, indem sie Pucks auf ihn warfen.

„Meine Teamkollegen haben mich sogar geehrt, indem sie den Jean-Potvin-Trainingslagerpreis ins Leben gerufen haben, sagte er, für den Kerl, der Zeit mit der dümmsten, unbekanntesten oder unerhörtesten Verletzung oder Krankheit verschwendet hat, die man nicht zurückverfolgen konnte.

Die Islanders verbesserten sich schnell unter Arbor und mit Spielern wie Clark Gillies (der im Januar starb), Bryan Trottier, Bob Nystrom und Glenn Resch. Potvin hatte sein bestes Jahr in der Saison 1975/76, als die Inselbewohner mit 72 Punkten Zweiter in der Patrick Division wurden, drittbester im Team nach Trottiers 95 und den 98 seines Bruders.

In einem Spiel dieser Saison John erzielte drei Tore in der zweiten Halbzeit und sein Bruder erzielten zwei weitere in einer Niederlage der Detroit Red Wings. Jean zollte seinem neuen Sprecher einen Teil der Anerkennung für seine Leistung.

“Ich habe dem Arzt gesagt: ‘Mach so schnell wie möglich weiter'”, sagte er nach dem Spiel. “Ich werde jede Periode eine neue tragen.”

Potvin wurde im Januar 1978 an die Cleveland Barons verkauft. Er war für den Rest dieser Saison bei Cleveland und während der Saison 1978/79 bei den Minnesota North Stars, nachdem die Barons in das Minnesota-Franchise aufgenommen worden waren. Er kehrte 1979 als Free Agent zu den Islanders zurück und spielte in den nächsten beiden Spielzeiten Teilzeit, als sie den Stanley Cup gewannen, aber die Playoffs nicht erreichten.

Kurz nach dem Pokalsieg 1980, als Nystrom in der Verlängerung gegen die Flyers ein Tor erzielte, küssten sich Jean und Denis Potvin in der Umkleidekabine der Islanders.

“Sie umarmten und weinten und sprachen leise auf Französisch miteinander.” Howie Rose, der damals Sportdirektor des WHN-Radios war und später Play-by-Play-Ansager der Islanders im Fernsehen wurde, sagte in einem Telefoninterview. “Sie hatten den Pokal gewonnen und sich den Traum erfüllt, den sie in ihrer Jugend hatten, und es war sehr ergreifend zu sehen, wie die Tränen flossen, als sie in einer fremden Sprache sprachen.”

Jean René Potvin wurde am 25. März 1949 in Ottawa geboren. Sein Vater Armand war Beamter; seine Mutter, Lucille (St-Louis) Potvin, war Hausfrau und Catererin.

Jean spielte Juniorenhockey für die Ottawa 67s (wie auch Denis) und die Springfield Kings der American Hockey League, bevor er in der Saison 1970-1971 für vier Spiele zu seinem Mutterverein, den Los Angeles Kings, wechselte. In der Saison 1971/72 war er wieder bei den Kings, als er zu den Flyers getradet wurde.

Als er und Denis auf den Islanders wiedervereint waren, wurden sie Unterwegs zu Mitbewohnern und schlossen sich auf dem Eis zum Machtspiel zusammen.

„Er war ein Bruder, ein Trainer, ein Unterstützer; Er hörte sich mein Rindfleisch an und fungierte als Vermittler mit Al Arbor, der hart zu allen war“, sagte Denis in einem Telefoninterview. „Hockey News hatte uns einmal als ‚das dynamische Duo‘ auf ihrem Cover.“

Für seine 11-jährige Karriere Jean Potvin hat 46 Tore und 167 Vorlagen gesammelt.

Neben seinem Bruder Denis wird er von seiner Frau Lorraine (Pollock) Potvin überlebt; seine Töchter Kim Lomasney und Leslie Moreau; sein Sohn Justin; vier Enkelkinder und ein weiterer Bruder, Robert.

Nach seiner Pensionierung diente Potvin bis 1989 als Radioanalyst der Inselbewohner. Er hatte jedoch bereits eine lange Karriere als Börsenmakler und Verkäufer für verschiedene Investmentfirmen begonnen. Zuletzt war er Senior Vice President der Catholic Charities of Brooklyn & Queens, spezialisiert auf Fundraising.

Verkäufe und Fundraising passten zu seiner geselligen Persönlichkeit, sagte Denis Potvin.

„Du kannst einen Raum voller Leute haben“, sagte er, „aber wenn Potsy hereinkommt, fängt die Party an.“

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