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In Putins Krieg gegen die Ukraine geht es um Ethnizität und Imperium

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BRÜSSEL – Präsident Biden trat sein Amt mit der Idee an, dass der Kampf dieses Jahrhunderts zwischen den Demokratien und den Autokratien der Welt stattfinden würde.

Aber im Krieg gegen die Ukraine ließ sich der russische Präsident Wladimir W. Putin von einem anderen Konzept leiten, dem Ethno-Nationalismus. Es ist eine Idee von Nation und Identität, die auf Sprache, Kultur und Blut basiert – eine kollektivistische Ideologie, die tief in der russischen Geschichte und im russischen Denken verwurzelt ist.

Herr Putin hat wiederholt behauptete, die Ukraine sei kein richtiger Staat und dass Ukrainer keine echten Menschen sind, sondern eigentlich Russen, Teil eines slawischen Kernlandes, zu dem auch Weißrussland gehört.

„Putin will Russlands zivilisatorische Grenze, wie er es nennt, zementieren, und er tut dies, indem er in ein souveränes europäisches Land eindringt“, sagte Ivan Vejvoda, leitender Forscher am Institut für Humanwissenschaften in Wien.

In diesem Sinne, argumentiert Ivan Krastev, ist der Krieg ein Rekolonisationskrieg, der Länder erobert, die vom Russischen Reich und der Sowjetunion regiert werden. „Selbst wenn die Ukraine autokratisch wäre, würde Putin das nicht tolerieren“, sagte er. „Es festigt den imperialen Nationalismus.“

Wenn Herr Putin als „sowjetischer Mann, ein roter Oberst“ begann, sagte Herr Krastev, ein Bulgare, der Präsident des Zentrums für liberale Strategien in Sofia ist, „greift er jetzt die Sowjetunion als Unterdrücker der Russen an Menschen. Für ihn ist es ein Identitätskrieg.

Für die Gegner von Herrn Putin in der Ukraine und im Westen sind Nationen auf staatsbürgerlicher Verantwortung, Rechtsstaatlichkeit und den Rechten von Einzelpersonen und Minderheiten, einschließlich Meinungs- und Wahlfreiheit, aufgebaut.

„Russland führt hier nicht nur Krieg gegen eine unschuldige Nation“, sagte Timothy Snyder, ein Yale-Professor, der ausführlich über Russland und die Ukraine geschrieben hat, sondern greift Annahmen über einen Frieden in Europa an, der Grenzen, nationale Souveränität und multilaterale Institutionen respektiert. .

„Die russische Führung zerstört absichtlich die sprachliche und moralische Struktur, die wir aus dem Zweiten Weltkrieg übernommen haben“, sagte er.

Hinter dem Krieg stehe ein Zusammenstoß politischer Systeme, „ein Krieg gegen die liberale Demokratie“ und das Recht der Ukraine auf Selbstbestimmung, sagte Nathalie Tocci, Direktorin des italienischen Instituts für internationale Angelegenheiten. Aber das ist nur ein Teil eines größeren Konflikts, sagte sie, während Herr Putin versucht, die Bedeutung dessen, was es bedeutet, souverän zu sein, zu ändern.

„Es läuft auf eine gefährliche nationalistische, irredentistische und ethnische Sichtweise von Souveränität und Selbstbestimmung hinaus“, sagte Frau Tocci.

Herr Vejvoda, ein Serbe, stellt fest, dass das Konzept des Ethnonationalismus auch vom ehemaligen serbischen Führer Slobodan Milosevic manipuliert wurde, indem er sagte, das ehemalige Jugoslawien habe die serbische Identität und Ambitionen unterdrückt. Während Herr Milosevic solche Argumente zynisch verwendet hat, scheint Herr Putin sie von ganzem Herzen aufgenommen zu haben.

Die Vorstellung von Russland als einer Zivilisation, die sich vom Westen unterscheidet, mit dem es konkurriert, reicht Jahrhunderte zurück, zu den Wurzeln des orthodoxen Christentums und zur Vorstellung von Moskau als „drittes Rom“, nach Rom selbst und Konstantinopel. Herr Snyder hat untersuchte die Quellen einer Form des russisch-christlichen Faschismus, wie er es nannte, darunter Ivan Iljin, ein 1883 geborener Schriftsteller, der die Erlösung in einem totalitären Staat sah, der von einem rechtschaffenen Individuum geführt wird.

Ilyins Ideen wurden von Herrn Putin und seinem inneren Kreis von Sicherheitsleuten und Verbündeten wie Yuri Kovalchuk wiederbelebt und gefeiert, der kürzlich von Mikhail Zygar, dem ehemaligen Herausgeber der unabhängigen Nachrichtenagentur TV Rain, als „ein Ideologe, der sich einer Weltanschauung verschrieben hat, profiliert wurde die orthodoxe christliche Mystik, antiamerikanische Verschwörungstheorien und Hedonismus verbindet.

Herr Putin wurde auch von den Ideen von Lev Gumilyov, einem Historiker und Ethnologen aus der Sowjetzeit, der den „Eurasismus“ als Gegenmittel gegen den europäischen Einfluss propagierte, und von Aleksandr Dugin verführt, der die Idee vorbrachte, eine ultranationalistische Sicht auf das Schicksal Russlands zu fördern. als konservatives Imperium im ständigen Konflikt mit der liberalen westlichen Welt. Ihre Geschichten wurden insbesondere von Charles Clover in seinem Buch „Schwarzer Wind, weißer Schnee: Der Aufstieg des neuen russischen Nationalismus.

Herr Dugin, der lange auf die Wiedereingliederung der Ukraine gedrängt hat, wird manchmal als „Putins Philosoph“ bezeichnet. Im Jahr 2014 sagte Herr Dugin: „Nur nach der Wiederherstellung des Großrusslands, der Eurasischen Union, können wir ein glaubwürdiger globaler Akteur werden. Die ukrainische Revolte gegen den russischen Einfluss in jenem Jahr nannte er einen „Staatsstreich der Vereinigten Staaten“, einen westlichen Versuch, „den Fortschritt der russischen Integration“ aufzuhalten.

Aber wenn Herr Putin in der Vergangenheit diese Ansichten scheinbar zynisch benutzt hat, um das ideologische Vakuum zu füllen, das der Zusammenbruch des Kommunismus hinterlassen hat, scheint er sie jetzt absorbiert zu haben – und danach gehandelt zu haben.

In Russland, das seit Jahrhunderten hin- und hergerissen ist zwischen „Westlern“ und denen, die den Westen als Krebs sehen – fremd, dekadent, heimtückisch und bedrohlich –, wird solchen Ideen Boden bereitet.

Die Westeuropäer sahen sich ihren eigenen scheiternden Imperien anders gegenüber und schlossen ihre geschwächten Nationalstaaten in der Europäischen Union zusammen, teilweise um aggressiven Nationalismus einzudämmen. „Die Europäische Union war die Transformation gescheiterter Imperien, die verzweifelt nach etwas Neuem suchten“, sagte Pierre Vimont, ehemaliger französischer Botschafter in den Vereinigten Staaten, jetzt bei Carnegie Europe – etwas sicherer und weniger kriegsanfällig.

Putins Konzept einer Nation ist ethnisch und autokratisch, im Gegensatz zur westlichen Vorstellung eines multikulturellen Staates, der auf staatsbürgerlicher Verantwortung, Rechtsstaatlichkeit und individuellen Rechten basiert. Um ein Amerikaner zu sein, so haben viele vorgeschlagen, muss man einfach der Flagge Treue schwören, dem Gesetz gehorchen und Steuern zahlen.

Bemühungen, enger zu definieren, was es heißt, ein „echter Amerikaner“ zu sein, haben den rechtsextremen Populismus angeheizt, und im Lob des ehemaligen Präsidenten Trump für Herrn Putin gibt es Elemente der Identifikation mit einem starken Führer, der „traditionelle“ – und restriktive – Definitionen von verteidigt nationale Zugehörigkeit.

Aber wie bei der extremen Rechten in europäischen Ländern wie Deutschland, Frankreich und Italien ist die Verbindung mit Herrn Putin heute, während seines Angriffskrieges in der Ukraine, eine peinliche Erinnerung daran, was solche Meinungen bewirken können.

China, die andere große Autokratie in Bidens Formulierung, baut auf ähnlichen Vorstellungen von ethnischem Nationalismus auf – dass alle Chinesen Teil derselben Nation sind, dass Minderheiten wie die Uiguren minderwertig oder gefährlich sind und dass die Trennung von Taiwan illusorisch ist, ein historisches Verbrechen das muss repariert werden.

Sogar Indien, eine große Demokratie, wurde von Premierminister Narendra Modi mit seiner hinduistischen Abstammung in den ethnischen Nationalismus gedrängt. In der Türkei hat Präsident Recep Tayyip Erdogan historische Erzählungen des Osmanischen Reiches nachgebaut und gleichzeitig in Solidarität mit den Turkvölkern Aserbaidschans, Berg-Karabachs und Zentralasiens gehandelt.

Auch in Europa förderte der ungarische Ministerpräsident Viktor Orban trotz Zensur aus Brüssel die ungarische Identität und den Nationalismus. Er hat ungarische Pässe an ethnische Ungarn in Rumänien und anderen Ländern verteilt, die in Ungarn wählen dürfen, was ihm bisher einen Wahlvorteil verschafft. Aber Herrn Orban stehen nächsten Monat Parlamentswahlen bevor, und seine lange und enge Beziehung zu Herrn Putin hat ihm politisch geschadet, auch als er schnell reagierte, um die Sanktionen der Europäischen Union gegen Russland zu unterstützen und ukrainische Flüchtlinge willkommen zu heißen.

Mr. Putins ethno-nationalistischer Krieg ist offenbar zu seiner Überraschung nicht besonders gut verlaufen und entfaltete sich eher als blutige Plackerei als als schneller Triumph. Ihn als Zivilisationskrieg darzustellen, bereitet den russischen Invasoren alle möglichen Schwierigkeiten – denn wenn Russen und Ukrainer ein Volk sind, wie Herr Putin sagt, erschießen sie ihre Brüder und Schwestern.

„Für diese Kinder ist es nicht einfach, Ukrainer zu töten, die die gleiche Sprache sprechen und wie sie aussehen“, sagte Krastev. „Bei den Tschetschenen war es einfacher“, den Nichtslawen des Kaukasus, gegen die Russland seit Katharina der Großen kämpft.

Mr. Putins große Enttäuschung, sagte Mr. Krastev, war die Entdeckung, dass Russischsprachige in der Ukraine gegen seine Truppen kämpften. Sogar seine liebsten ukrainischen Oligarchen wie Rinat Akhmetov und Dmytro Firtash „entdeckten plötzlich das Ukrainischsein“.

Herr Putin hat auch daran gearbeitet, eine militaristischere Gesellschaft aufzubauen, basierend auf Russlands Stolz darauf, Nazideutschland im sogenannten „Großen Vaterländischen Krieg“ besiegt zu haben. Aber jetzt verwendet die Ukraine, die ebenfalls unter den Nazis gekämpft und gelitten hat, die gleichen Tropen gegen die russischen Invasoren. Für die Ukraine sagte Herr Krastev: „Dies ist ihr großer Vaterländischer Krieg“.

Herr Putin hat mehr getan, um die ukrainische Nation aufzubauen, als irgendjemand im Westen hätte tun können, sagte Herr Krastev. „Putin wollte der Vater einer neuen russischen Nation sein, aber er ist eher der Vater einer neuen ukrainischen Nation.“

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