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Impfstoffe, Behandlungen und Tests gegen Affenpocken sind in weiten Teilen der Welt nicht verfügbar

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Die meisten Menschen, die an Affenpocken sterben, sind Afrikaner. Es gibt zwei verschiedene Stämme der Krankheit, einen tödlicheren, der in der Demokratischen Republik Kongo und den Nachbarländern zirkuliert, und eine weniger virulente Version in Westafrika, die derzeit in Ländern mit niedrigem Einkommen auftritt. Obwohl Todesfälle durch Affenpocken selten sind, ist das Todesrisiko bei Kindern und schwangeren Frauen am höchsten, und die Krankheit ist für jeden Infizierten entsetzlich schmerzhaft.

Die schnelle Ausbreitung der Krankheit in Ländern mit hohem Einkommen, die vor vier Monaten begann, hat einen Ansturm auf Impfstoffe ausgelöst. Obwohl es keinen Impfstoff speziell gegen Affenpocken gibt, deuten Daten aus Versuchen mit nichtmenschlichen Primaten darauf hin, dass Impfstoffe gegen das eng verwandte Pockenvirus auch dessen Übertragung verhindern können. Im Mittelpunkt steht der Pockenimpfstoff Jynneos des dänischen Unternehmens Bavarian-Nordic, der von mehreren Pockenimpfstoffen am einfachsten zu verabreichen ist und die wenigsten Nebenwirkungen hat.

Bavarian-Nordic verfügte über etwa 16 Millionen Dosen des Impfstoffs, von denen die meisten den Vereinigten Staaten gehörten oder unter Vertrag standen, die mehr als 1 Milliarde US-Dollar zur Entwicklung des Impfstoffs als Verteidigungsstrategie nach dem 11. September beisteuerten, als Beamte Pocken befürchteten als Biowaffe eingesetzt werden. Diese amerikanischen Dosen waren für Verteidigungsvorräte bestimmt und in Form von Bulk-Medikamenten, nicht in Flaschen abgefüllten Impfstoffen, was die Verteilung verlangsamte. Die verbleibenden rund 1 Million wurden ab Mai schnell von Kanada, Australien und europäischen Ländern aufgekauft.

Bisher wurden keine Dosen für afrikanische Länder gekauft oder bestellt. Im Kongo beginnt eine klinische Studie des Jynneos-Impfstoffs unter der Leitung der National Institutes of Health, aber dieses Land hat keine Impfstoffvorräte für Gesundheitspersonal oder Kontaktpersonen von Menschen, die krank werden.

„Die offensichtliche Lösung für dieses Problem besteht darin, dass die US-Regierung alle ihre Dosen – über 15 Millionen – in Fläschchen abfüllt, damit sie in den Vereinigten Staaten und anderswo in Waffen gesteckt werden können“, sagte James Krellenstein, Gründer von PrEP4All, eine Interessenvertretung für den Zugang zu Drogen. „Dies ist der wichtigste Schritt, den jeder unternehmen kann, um dazu beizutragen, diesen Ausbruch weltweit unter Kontrolle zu bringen.“

Keine der 7 Millionen Dosen, die bisher zur Abfüllung verschickt wurden, ist für den weltweiten Zugriff bestimmt.

Eine Analyse der Interessenvertretung Public Citizen schätzt, dass Länder mit hohem Einkommen, die den Jynneos-Impfstoff abgeholt haben, 110 US-Dollar pro Dosis zahlen. Paul Chaplin, Vorsitzender von Bavarian-Nordic, sagte im vergangenen Monat bei einer Ergebnisaufforderung, dass der Impfstoff auf allen Märkten einen Preis habe, der nur für Käufer mit hohem Volumen rabattiert werde.

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