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Samstag, März 25, 2023

Im neuseeländischen Rugby bahnt sich eine Geschlechterrevolution an

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WELLINGTON, Neuseeland – The Elder bestritt sein erstes Rugbyspiel im Alter von 8 Jahren. Der Jungenmannschaft in der ländlichen neuseeländischen Stadt Taumarunui, in der sie lebte, fehlte ein Spieler, und Elder hatte gerade den Netzballplatz verlassen. Während sie spielte, klickte etwas. “Ich liebte die Körperlichkeit und die Herausforderung des Spiels”, sagte sie.

Jahrelang stahl sie Momente auf dem Platz, bis sie sich im Alter von 14 Jahren entschied, dem Team ihrer Schule beizutreten. Aber die Schule hatte noch nie ein Mädchen gespielt. Vor den Spielen, als ihre Mannschaftskameraden in die Umkleidekabine eindrangen, zog sie sich in Second-Hand-Klamotten hinter den nahen Bäumen oder im Auto ihrer Eltern an. Nach ein paar Jahren nahm ihr Trainer sie beiseite, um ihr zu sagen, dass sie in der nächsten Saison nicht wieder eingeladen würde.

Die Schule, so wurde ihm gesagt, wisse nicht, wie sie Trainingslager über Nacht veranstalten würde, wenn Elder dort wäre. Anstatt nach einer Lösung zu suchen, war es einfacher, sie beiseite zu lassen. Enttäuschung hielt sie jahrelang vom Rugby fern.

„Lehrer und Trainer wussten nicht, wie sie damit umgehen sollten, weil es neu für sie war“, sagte Elder, die sich als Erwachsene zum Sport hingezogen fühlte und jetzt Kapitän der neuseeländischen Black Ferns ist, der Rugby-Union der Frauenwelt. Meister. “Kein Mädchen sollte das durchmachen müssen.”

Seit Jahrzehnten nimmt Rugby in Neuseeland eine fast religiöse Stellung ein. Dies gilt insbesondere für Männer, die dazu erzogen werden, zu spielen, zuzusehen und vom Spiel besessen zu sein.

Aber eine Geschlechterrevolution braut sich zusammen. Seit Jahren ist die Zahl der neuseeländischen Männer, die Rugby spielen, zurückgegangen, und Frauen haben sie schnell ersetzt. Heute ist jeder fünfte Rugbyspieler im Land eine Frau. 2022 wird es erstmals ein nationales professionelles Frauen-Rugby-Union-Turnier geben. Im Oktober wird das Land Gastgeber der Frauen-Weltmeisterschaft sein.

Doch obwohl Frauen-Rugby eine beispiellose Bedeutung genießt, haben sich alte Rugby-Stereotypen als schwierig auszurotten erwiesen. Am Internationalen Frauentag machten die All Blacks – Neuseelands berühmtes Männer-Rugbyteam – Schlagzeilen, als sie twitterten: „Immer dankbar für die Frauen in unserem Leben, die es uns ermöglichen, das Spiel zu spielen, das wir lieben. Partner, Mütter, Töchter, Ärzte, Physiotherapeuten, Schiedsrichter, Administratoren und Fans. Eine bemerkenswerte Auslassung: jegliche Erwähnung des amtierenden Weltmeisters Black Ferns.

Für viele war es eine Erinnerung an das Fortbestehen von Stereotypen und strukturellen Herausforderungen, die den Frauenfussball behindert haben. „Es ist nicht nur altmodischer Rassismus und Sexismus“, sagte Soper. „Männer haben Rugby zu ihrer grundlegenden Identität gemacht. Was bedeutet es, wenn Frauen diesen Raum einnehmen? Das Team entschuldigte sich daraufhin, aber der Schaden war angerichtet.

Die Hindernisse für Frauen, die Rugby spielen wollen, beginnen mit den Grundlagen.

„Sie werden Männerkleidung tragen, weil es nur sehr wenige Anbieter gibt, die tatsächlich Damenbekleidung herstellen“, sagte Soper. In Clubs im ganzen Land fügte sie hinzu: „Umkleidekabinen sind immer voller Urinale, Ehrenlisten sind immer voller Typennamen.

“Alle sagen: ‘Das ist nicht dein Platz.’ Ganz zu schweigen von einigen der Barleute, die dir das auch gerne sagen.

Diese Herausforderungen bestehen auf den höchsten Ebenen des Sports. Im Jahr 2018 forderte Sports New Zealand – die Regierungsbehörde, die das Sportsystem des Landes überwacht –, dass die Vorstände aller repräsentativen Sportverbände zu mindestens 40 % aus Frauen bestehen müssen. Die einzige große Organisation, die dieses Ziel verfehlt, ist das neuseeländische Rugby, das nur zwei Frauen hat. seinen neunköpfigen Rat.

Befürworter der Gleichstellung sagen, dies habe es dem neuseeländischen Rugby ermöglicht, eine ablehnende Haltung gegenüber dem Frauenfußball einzunehmen. „Rugby wird immer noch von älteren Weißen geleitet, während dieses Spiel von Frauen gespielt wird, von Maori, von Pasifika“, sagte Soper. “Wir sind nicht in den Sitzen der Macht vertreten.” Infolgedessen erhalten Frauen weniger Investitionen, weniger Ressourcen und weitaus weniger Berichterstattung in den Medien.

Besorgniserregend für ein Land, das stolz auf seinen Ruf als führendes Rugbyland ist, hat die Vernachlässigung Neuseelands Dominanz bei internationalen Wettbewerben untergraben.

Jahrzehntelang haben die Black Ferns bei internationalen Testspielen eine Gewinnquote von fast 90 % aufrechterhalten. Das Team hat fünf der letzten sechs Weltmeisterschaften gewonnen. Aber das Fehlen einer hochkarätigen professionellen Frauenliga in Neuseeland bis vor kurzem hat die Spielerinnen von Black Ferns daran gehindert, so regelmäßig zu trainieren und zu testen wie ihre ausländischen Rivalen, die sich schnell als glaubwürdige Herausforderer herausstellen.

„Das haben wir letztes Jahr gesehen“, sagte Farah Palmer, eine ehemalige Black Ferns-Kapitänin, die jetzt Vizepräsidentin des neuseeländischen Rugbys ist, „als die Black Ferns gegen Teams aus der nördlichen Hemisphäre kämpften, die weit mehr Möglichkeiten hatten, gegen ihre engen Nachbarn zu spielen. ”

Die Unterinvestition hat auch Befürchtungen geweckt, dass Neuseeland talentierte Spieler verlieren könnte, die keinen nennenswerten unbezahlten Urlaub nehmen können, während sie versuchen, in den Wettbewerb auf höchstem Niveau einzusteigen. “Die Leute werden normalerweise erst bezahlt, wenn sie in schwarze Farne geraten”, sagte Soper. „Wie gehen Sie als Sportler dieses Risiko ein, stellen Ihr Leben auf Eis und setzen auf sich selbst, bevor Ihr Land hinter Ihnen zurückbleibt?“

Die Dinge begannen sich zu ändern. New Zealand Rugby gibt deutlich mehr Geld für Frauen-Rugby aus als zuvor. Und dieses Jahr wurde Aupiki eingeführt: ein professionelles Turnier für vier Regionalmannschaften, das die Zahl der Frauen, die für das Rugbyspiel bezahlt werden, und die Anzahl der Spiele, die sie spielen können, dramatisch erhöht hat.

Aber aufgrund der Herausforderungen der Coronavirus-Pandemie und der Befürchtung, dass es nicht genügend hochkarätige Spieler geben wird, um ein vollständiges Turnier zu bestehen, wird Aupiki nur drei Runden und ein Finale zwischen den beiden besten Teams haben. Der entsprechende Männerwettbewerb hat über 90 Spiele.

Und während mehr Frauen dafür bezahlt werden, zu spielen, werden viele ihrer Trainer und Betreuer nicht bezahlt. „Es ist großartig, dass unsere Spitzensportler jetzt professionell bezahlt werden“, sagte Elder, „aber wenn sie nicht über eine sinnvolle Struktur und Menschen verfügen, die die Ressourcen haben, um sie zu unterstützen, gibt es noch viel zu tun.“

Bis die Lohn- und Chancenprobleme gelöst sind, liegt es jedoch an den Frauen, das Spiel zu verteidigen.

„Man spricht mit den meisten Rugbyspielerinnen und sie verstehen, dass ihre Aufgabe nicht nur darin besteht, zu spielen, sondern das Spiel zu fördern, es zu coachen, eine Vollzeitperson für das Spiel zu sein“, sagte Soper. “Es wäre wirklich einfach, wenn man nur Rugby spielen müsste, um Rugby zu spielen.”

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