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Für das italienische Schlittenhockeyteam bedeutet „dieser mehr“

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PEKING – Beim paralympischen Schlittenhockeyturnier gibt es keine Medaillen für den fünften Platz. Aber nach den Jubel- und Freudenszenen auf dem Eis in Chinas Indoor-Nationalstadion am Freitag zu urteilen, wird die italienische Nationalmannschaft auch ohne sie zurechtkommen.

Die einzige Erinnerung, die die Italiener brauchten, war die Erinnerung an zwei der lohnendsten Tore in der Mannschaftsgeschichte und die Aussicht, dass sie dazu beitragen könnten, das nationale Schlittenhockey-Programm vor dem Aussterben zu bewahren.

Da sein Team nur noch 12 Sekunden in der regulären Spielzeit mit einem Tor zurücklag, traf Andrea Marci, um eine weitere demoralisierende Niederlage abzuwehren und das Spiel in die Verlängerung zu schicken. Sechs Minuten nach Beginn der Verlängerung unterstützte Macri den Matchwinner von Christoph DePaoli, als Italien die Tschechische Republik mit 4:3 besiegte, um den fünften Platz zu sichern und einen emotionalen Jubel auszulösen, der bis spät in die Nacht andauerte.

„Ich hoffe, in Italien gab es Kinder, die es sich ansahen und sagten: ‚Wow, ich würde gerne dieses Spiel spielen, das die Leute so sehr lieben‘“, sagte Macri. mehr Spieler.“

Macri sprach per Telefon aus dem Athletes’ Village in Peking, während jubelnde Teamkollegen im Hintergrund sangen, während sie hier auf den Besuch eines italienischen Botschaftsbeamten warteten.

Vor vier Jahren wurde Italien in Pyeongchang Vierter, sodass das Team etwas zurückgefallen ist. Doch wie Macri sagte: “Dieser bedeutet mehr.”

Dafür gibt es mehrere Gründe, darunter den Moment des spektakulären Sieges für ein Land, das insgesamt weniger als drei Dutzend Schlittenhockeyspieler hat. Da die Paralympischen Winterspiele 2026 für Milano-Cortino in Italien geplant sind, könnte der Sieg der Azzurri am Freitag dem nationalen Programm einen entscheidenden Schub für den nächsten paralympischen Zyklus geben, um das Bewusstsein zu schärfen und mehr Spieler zu rekrutieren.

Aber für italienische Spieler gibt es einen zugrunde liegenden Pessimismus in Bezug auf die Zukunft.

„Wir hoffen, dass wir uns in den nächsten vier Jahren weiter verbessern können“, sagte der italienische Verteidiger Gianluigi Rosa, der zum vierten Mal in Folge an den Paralympischen Spielen teilnahm. “Aber ich weiß es wirklich nicht.”

Es ist nicht einfach, ein Para-Eishockeyspieler in Italien zu sein. Das Team ist ein Haufen Amateure, von denen jeder 18 Tage Urlaubsanträge von seinem regulären Job stellen muss, um an den Paralympischen Spielen teilnehmen zu können, und die in einem Land mit wenig Eishockeytradition und nur drei nutzbaren Eisbahnen Schwierigkeiten haben, Eiszeit zu finden . .

Das Programm bleibt bestehen.

Macri sagte, dass es im ganzen Land nur 30 Spieler und nur zwei Vereinsmannschaften gibt – weniger als drei vor einem Jahr – und Italien steht vor erschreckenden Chancen gegen Teams mit Ressourcen und Fähigkeiten, die viel mehr Engagement haben.

Ein weiterer Faktor, der den Sieg am Freitag so besonders machte, war, dass Italiens Weg in die Playoffs um Platz fünf manchmal beängstigend war. Die Italiener lagen 1:2 in der Gruppe, ihr einziger Sieg kam gegen die Slowakei, ein weiteres Team mit wenig Geschichte oder Ressourcen. Im Achtelfinale schied Italien dann mit 4:0 gegen Korea aus.

Insgesamt wurde er mit 15-0 in seinen drei Niederlagen und 18-6 insgesamt übertroffen.

Und keines dieser Spiele war gegen die Top-Liga talentierter Teams. Italien trat in das Turnier als Siebter der Weltrangliste von 16 ein, aber Spiele gegen die Elite des Sports könnten ernüchternd sein.

“Es ist großartig, gegen die Vereinigten Staaten und Kanada zu spielen”, sagte Macri. „Aber wenn du ein Athlet bist und das Eis betrittst und bereits weißt, dass du das Spiel verlierst; das erste mal, ok. Beim zweiten Mal ok, beim dritten Mal ok. Beim vierten Mal sagst du: „Warum spiele ich? Warum?'”

Als Modell dafür, wie man ein Programm aufbaut und pflegt, nennt Macri China, das Team, das Italien in nur fünf Jahren seines Bestehens aus den Top 4 verdrängt hat. Die junge chinesische Para-Liga hat bereits acht Mannschaften und ihre Nationalspieler trainieren dreimal täglich Vollzeit.

Italiener finden nur zweimal pro Woche Eiszeit.

Russland und Korea führten neue Programme ein, bevor sie 2014 die Paralympischen Winterspiele in Russland und 2018 in Südkorea ausrichteten. Italien tat dasselbe 2006 vor den Spielen in Turin, hauptsächlich hinter der charismatischen Führung von Andrea Chiarotti, einem der Gründungsmitglieder von Italy Sledge Eishockey 2003.

Chiarotti starb vor vier Jahren an einem Gehirntumor und sein Verlust hinterließ eine große Lücke im Programm.

„Ein großer Verlust“, sagte Rosa. „Er hat uns inspiriert. Ich erinnere mich noch an die Worte, die er vor den großen Spielen zu uns sagte. Aber wir müssen weitermachen. Im Leben ändert sich alles, und es ist eine Chance für etwas Neues.

Laut Mirko Bianchi, Italiens Co-Trainer, schicken viele Länder mit starken Programmen Scouts und Spieler in Krankenhäuser, um Menschen mit Behinderungen zum Spielen zu rekrutieren, und viele Regierungen finanzieren die Ausbildung. In Italien gebe es dafür wenig Geld, sagte Bianchi, es sei also Sache der Spieler, im Krankenhaus nach Talenten zu suchen.

“Es ist nicht so einfach, neue Spieler zu finden”, sagte Bianchi. „Wir versuchen, Leute zu finden, die möglicherweise einen Unfall hatten, und bitten sie, zu spielen. Aber es ist schwierig. In Italien haben wir Fußball, Basketball, Volleyball und jeder möchte diese Sportarten ausüben.

Soziale Netzwerke ist ein weiterer Weg, um das Interesse potenzieller Spieler zu wecken. Die derzeitigen Kadermitglieder würden sich jedoch wünschen, dass der italienische Eissportverband mehr Geld für Fernseh- und Radiowerbung beisteuert.

“Wir würden gerne mehr Hilfe sehen”, sagte Macri, “aber weißt du, Eishockey hat in Italien nicht viel Tradition.”

Da die Spiele in vier Jahren nach Italien zurückkehren, könnten die Azzurri die Chance haben, auf dem Sieg vom Freitag aufzubauen, indem sie das Bewusstsein schärfen und ihrem Verband zeigen, dass sie bereit sind, um jeden Zentimeter Eis zu kämpfen und sich nach einseitigen Niederlagen zu erholen, um spektakuläre Siege zu erringen. .

“Wir sind Italiener”, sagte Macri. „Wir können großartiges Hockey spielen, aber wir können auch schlechtes Hockey spielen. Wir sind keine Profis. Wir sind nur Leute, die eine Leidenschaft für Schlittenhockey haben. »

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