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Sonntag, Februar 5, 2023

Für Autodesigner bieten Elektrofahrzeuge eine leere Leinwand

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Der Verbrennungsmotor verlässt die Bühne links. Obwohl es viele Jahre lang für großartige Transport- und Leistungssensationen gesorgt hat, wird es keine Hauptrolle mehr spielen. An seiner Stelle unter der Motorhaube wird, nun ja, sehr wenig sein.

Bereit oder nicht, der Vorhang für Elektrofahrzeuge hebt sich, und die meisten ihrer mechanischen Komponenten sitzen nicht dort, wo einst Motoren mit fossilen Brennstoffen waren. Elektromotoren – viel kleiner als Benzinmotoren – sind zwischen den Rädern montiert. Ein großes Getriebe verschlingt keinen Fahrgastraum mehr. Es wird keine Antriebswelle benötigt, also kein Tunnel in der Mitte des Bodens. Der Rücksitz muss nicht positioniert werden, um Platz für einen Kraftstofftank zu schaffen.

Die Energiequelle des Elektrofahrzeugs, die Batterie, ist schwer und sperrig, aber von minimaler Höhe. Es befindet sich im durch die Räder geschützten Bereich und ist Teil des Rahmens – ein Strukturelement. Nahezu alle Parameter der Fahrzeugverpackung haben sich geändert.

Angesichts einer neuen und radikal anderen Plattform, auf der Fahrzeuge gebaut werden können, überdenken Designer ihren Ansatz. Das Blech, das die Gasfresser schmückte, passt hier möglicherweise nicht.

„Viele von uns haben immer noch eine Leidenschaft für Benzin, aber die Art und Weise, wie sich Autos entwickeln, hat etwas Aufregendes“, sagte Dominic Najafi, Chefdesigner für Exterieur bei Jaguar, das das Nutzfahrzeug I-Pace electric sports herstellt. “Wir schätzen klassische Autos, aber begrüßen das zukünftige Auto.”

Um Gewinne zu erzielen, müssen Autohersteller viele Elektrofahrzeuge verkaufen, und die langfristige Aufrechterhaltung von zwei Fahrzeugklassen erscheint finanziell nicht tragfähig. Obwohl herkömmliche Fahrzeuge für ein Jahrzehnt oder länger in Produktion bleiben werden, erwähnte niemand, der für diesen Artikel befragt wurde, neue Modelle für die alte Garde.

„Man muss etwas anders über das Design von Elektrofahrzeugen nachdenken“, sagte Bob Boniface, Global Design Director von Buick. „Es ist eine effizientere Form des Transports, daher wird erwartet, dass die Stilästhetik dies widerspiegelt. Herkömmliche Gitterformen ändern sich aufgrund unterschiedlicher Kühlanforderungen; Aerodynamische Vorrichtungen und Beschichtungen gewinnen an Bedeutung.

Wie sich das auf die Straße überträgt, wird diesen Sommer enthüllt, wenn sich Buick der Elektro-Menge anschließt. Wie andere neue Elektrofahrzeuge von General Motors wird sein Modell auf der modularen Plattform Ultium erstellt.

Kai Langer, Leiter Design bei BMW, sieht die Elektrifizierung als Chance für Designer. „Bei Verbrennungsmotoren gab es eine Pflichtkonfiguration“, sagte er. “In dieser neuen Welt hast du verschiedene Möglichkeiten.”

Die Größe und das Gewicht der Batterie zwingen dazu, sie niedrig und zwischen den Rädern zu platzieren, sagte Langer. Dies ermöglicht einen ebenen Boden. Die Motorhaube – ein Strukturelement zwischen Motorraum und Fahrgastraum – lässt sich nach vorne schieben und vergrößert so den Innenraum.

„Aus Designsicht hat die Elektrifizierung wirklich keine Nachteile“, sagte Dave Marek, Executive Creative Director bei Acura. Er fügte hinzu, dass sich sein Designteam auf die Beziehung zwischen einem Auto und seinen Insassen konzentriert habe.

„Die Elektrifizierung ermöglicht es Ihnen, die Sinne umfassender zu erfassen“, sagte Herr Marek. „Ich denke, der Kunde erwartet innen etwas Elektrifizierung, vielleicht in Form von Stimmungslicht.

Marc Lichte, Designchef bei Audi, schätzt die Möglichkeiten der Elektrifizierung. „Damit können wir die attraktivsten Audis aller Zeiten entwerfen“, sagte er und erklärte, dass die kurzen Überhänge, die durch den Verzicht auf Motor und Tank ermöglicht werden, ein ästhetischer Vorteil seien. Der längere Radstand, der für die Unterbringung einer Batterie erforderlich ist, sei attraktiv, fügte er hinzu, ebenso wie die großen Räder, die erforderlich seien, um das Gewicht der Batterie zu tragen.

„Autos mit Verbrennungsmotor hatten einen anderen Charakter“, sagte Lichte. “Sie machten Lärm.”

Eine traditionelle automobile Etymologie beruhe auf dem Gebrüll von Tieren und den Schreien von Verbrennungsmotoren, fügte er hinzu.

“Das Design der ICE-Autos wurde von Raubtieren inspiriert. Löcher wurden zum Atmen benötigt; die Autos wurden immer aggressiver”, sagte er. “Sie waren so aggressiv, dass sie zu komödiantischen Charakteren wurden. Diese Sprache und diese Philosophie auf Elektroautos zu übertragen, würde keinen Sinn machen. »

Obwohl einige EV-Designer möchten, dass ihre Fahrzeuge als radikal neu und anders wahrgenommen werden, mit nur einer Anspielung auf die Vergangenheit, sieht Ford seine Elektrifizierungsmission etwas anders und führt seine Legacy-Modelle in die Zukunft.

„Unsere Strategie bestand darin, unsere beliebten Typenschilder zu elektrifizieren“, sagte Chris Walter, Designdirektor des Ford Mustang Mach-E. “Das Verständnis ist, dass die Leute nicht wollen, dass es wie ein Wissenschaftsprojekt aussieht.”

Dennoch stimmt Walter zu, dass der kurze vordere Überhang und der längere Radstand bei Designern beliebt sind. Während die Designs von Ford EV die Vergangenheit widerspiegeln, wird seine Elektrik die Gelegenheit nutzen, sich zu erweitern.

Die meisten traditionellen Autohersteller bemühen sich, Stilelemente zu bewahren, die ihre Marke repräsentieren. Bei Ford und dem Mustang Mach-E ist es eine ausgeprägte hintere Hüfte. Und angesichts des kommerziellen Erfolgs des F-150 Pickup von Ford muss der elektrische F-150 Lightning dieses Erbe respektieren.

Teslas Cybertruck sieht aus wie ein Wissenschaftsprojekt. Mit seinem dreieckigen Design, das laut Autohersteller mit außergewöhnlichen Fähigkeiten verbunden sein wird, könnte der Truck dazu beitragen, das revolutionäre Design von Elektrofahrzeugen akzeptabel zu machen – falls es jemals auf den Markt kommt. Ursprünglich für eine Einführung im Jahr 2020 geplant, hat es zahlreiche Verzögerungen erlitten.

Manche Designer sehen die Vergangenheit als Designressource, ziehen aber Grenzen. „Heritage, Erbe und Stammbaum sind wichtig“, sagte Mr. Boniface, „aber das bedeutet nicht, dass wir zurückgehen und unsere Autos wie moderne Versionen früherer Fahrzeuge aussehen lassen. Ich denke, das ist nicht gut für unsere Marke. Eine Sache, die wir aus unserer Vergangenheit mitnehmen, ist Aufbruchsstimmung.

Er fuhr fort: „Buick war in der Nachkriegszeit der Spielplatz von Harley Earl. Es war die Ära des Jets. Buick nahm die Technologie an. Er umarmte vorausschauendes Denken und Optimismus für die Zukunft. Das war das Paradigma der 1950er Jahre, wir stehen immer noch auf Technologie und Optimismus. Das ist die Daseinsberechtigung unserer Marke.

Audi hat versucht, das sogenannte Single-Frame-Design seiner traditionellen Frontverkleidung beizubehalten, sagte aber, dass sich das Aussehen weiterentwickeln würde.

Auch die BMW Designer wollen Elemente ihrer klassischen Frontgestaltung beibehalten. Herr Langer sagte, das Entfernen des Aussehens sei „wie einen Künstler zu bitten, Menschen ohne Nasen zu zeichnen“.

Ohne Geschichte von Fahrzeugen mit fossilen Brennstoffen, die sein Denken färben, ist der aufstrebende Hersteller von Elektrofahrzeugen Lucid nicht an Traditionen gebunden. Seinem Lucid Air fehlt sogar ein Hauch des großen Kühlergrills und der klaffenden vorderen Lufteinlässe, die typisch für Luxusautos sind. Man könnte sagen, er wurde ohne Nase gezeichnet.

„Es ist ein Vorteil, kein altes Frontend erstellen zu müssen“, sagte Derek Jenkins, Senior Vice President of Design and Brand bei Lucid.

Die luziden Designer begannen 2015 mit der Planung des Aussehens ihres Elektrofahrzeugs. Sie erkannten, dass ihr erstes Angebot fest im Luxussegment verankert sein musste, auch um den Listenpreis zu rechtfertigen. Aber der Luxusmarkt war von langen Motorhauben und klobigen Kühlergrills geprägt – Elemente, die für das EV-Design kontraintuitiv schienen.

„Wie können wir etwas schaffen, das eine starke Identität hat, sich aber dennoch der Luxusauszeichnung würdig anfühlt? Es war eine Herausforderung“, sagte Herr Jenkins. „Letztendlich haben wir es angenommen. Wir mussten nicht um eine alte Identität herum arbeiten. Wir sahen das als Vorteil, als Gelegenheit, ein Fahrzeug zu schaffen, das nicht traditionell, aber nicht seltsam aussah.

Das Lucid-Team nutzte den Start mit einem Gegentor. Laut Jenkins hat der Lucid Air den größten “Frunk” oder vorderen Kofferraum aller Elektrofahrzeuge für Verbraucher. Mit seiner möglichst tief positionierten, schlanken Batterie in einem für Elektrik konzipierten Chassis ist das Auto niedrig und schnittig.

Die Reichweite lastet schwer auf potenziellen Käufern, und ein Fahrzeug, das effizient durch die Luft schneiden kann, kann mit einer einzigen Ladung weiter fahren.

„Die Aerodynamik trägt wesentlich zur Reichweite bei, und wenn Sie mehr Menschen davon überzeugen wollen, elektrisch zu fahren, muss es eine Reichweite haben“, sagte Jenkins. (Lucid ist an dieser Front bei weitem führend.)

Herr Lichte sagte, dass er nach der Auswahl von drei Designkonzepten für den Audi e-Tron GT aus denen, die von einem Team von 20 Stylisten eingereicht wurden, die Gewinnerdesigner bat, Modelle im Maßstab 1:4 zu bauen und sie in einem Windkanal zu testen. Der aerodynamisch sauberste der drei ging in Serie.

Das Ergebnis ist unverkennbar Audi, erinnert an traditionelle Formen und Ausstattungen in seinem Grand-Touring-Blech und seinem luxuriösen elektronischen Interieur, ist jedoch revolutionär in seiner Kraft und Effizienz. Prüfsteine, die diejenigen, die unsere Autos entwerfen, höchstwahrscheinlich anstreben werden.

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