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Samstag, Januar 28, 2023

Fluggesellschaften kämpfen gegen kalifornisches Gesetz, das die Pausen der Mitarbeiter verlängert

DALLAS (AP) – Die Luftfahrtindustrie verstärkt ihre Kampagne gegen ein kalifornisches Gesetz, das dort ansässigen Piloten und Flugbegleitern mehr Ruhe- und Essenspausen einräumt, als durch Bundesvorschriften garantiert sind.

Eine von einer Airline-Handelsgruppe in Auftrag gegebene und am Dienstag veröffentlichte Studie warnt vor erhöhten Kosten, die die Fluggesellschaften zwingen werden, Flüge zu kürzen und Flugpreise zu erhöhen.

Die Handelsgruppe möchte, dass der Oberste Gerichtshof der USA ein Urteil des Berufungsgerichts aus dem Jahr 2021 aufhebt, wonach Flugbesatzungen mit Sitz in Kalifornien unter die staatliche Anforderung fallen, dass Arbeitnehmer alle vier Stunden für 30 Minuten für 10 Minuten von allen Aufgaben frei sein müssen. Essenspause alle fünf Stunden, auch während des Fluges.

Die Entscheidung des 9. US-Berufungsgerichtshofs in San Francisco fiel in einer Klage von Flugbegleitern der kalifornischen Virgin America, die 2016 von Alaska Airlines gekauft wurde und nicht mehr existiert.

Der Streit läuft darauf hinaus, wer die Arbeitsvorschriften für die Beschäftigten von Fluggesellschaften schreibt.

Die Federal Aviation Administration legt Sicherheitsstandards für Fluggesellschaften fest, einschließlich Mindestruhezeiten für Piloten und Flugbegleiter, um Ermüdung vorzubeugen, die zu Unfällen führen könnte. Die Branche argumentiert, dass die Autorität der FAA seit der Deregulierung im Jahr 1978 den staatlichen Bemühungen zur Überwachung der Fluggesellschaften zuvorgekommen sei.

Fluggesellschaftsbeamte haben Angst vor einem Flickenteppich staatlicher Vorschriften, von denen sie sagen, dass sie die Komplexität und die Kosten ihres Betriebs erhöhen würden. Beamte der Handelsgruppe Airlines for America sagten diese Woche, dass 19 weitere Bundesstaaten Regeln zu Pausen für Angestellte haben und diese auf Flugbesatzungen anwenden könnten, es sei denn, der Oberste Gerichtshof hebt das Urteil gegen Virgin America auf.

Anwälte der Flugbegleiter, die Virgin America verklagten, sagten, das Deregulierungsgesetz von 1978 gebe der Bundesregierung die ausschließliche Macht über Flugpreise, Strecken und Dienstleistungen, aber nicht über andere Vorschriften, die Fluggesellschaften betreffen. Sie sagen, das Berufungsgericht habe richtig entschieden und es gebe keinen Grund für den Obersten Gerichtshof, den Fall erneut zu prüfen.

Laut Vertretern der Handelsgruppe erfüllen die Fluggesellschaften bereits die kalifornischen Ruheanforderungen für Bodenarbeiter wie Gepäckabfertiger und Gate-Agenten.

Der Generalstaatsanwalt der Biden-Regierung hat sich nicht dazu geäußert, ob der Oberste Gerichtshof den Fall anhören sollte. Die Veröffentlichung eines Berichts, der vor den schlimmen Folgen warnt, durch die Airline Trade Group scheint darauf abzuzielen, die Verwaltung unter Druck zu setzen, sich vor dem High Court auf die Seite der Branche zu stellen.

Die Studie des kanadischen Beratungsunternehmens InterVistas schätzt, dass Fluggesellschaften zusätzliche Piloten und Flugbegleiter benötigen würden, um die kalifornischen Gesetze einzuhalten. Sie könnten auch häufigere Zwischenstopps auf Flügen mit in Kalifornien ansässigen Flugbesatzungen einlegen. Je nach Ansatz würden die Änderungen die Branche laut dem Berater zwischen 3,5 und 8,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr kosten.

Eine wahrscheinlichere Antwort – die Schließung von Mitarbeiterbasen in Kalifornien, damit keine Flugbesatzungen dort stationiert sind – wäre viel billiger. Dies würde jedoch erfordern, dass Flugbegleiter und Piloten aus anderen Bundesstaaten zu und von ihren Flügen reisen, und es könnte zu mehr Unsicherheit bei der Personalbesetzung von Flügen in Los Angeles, San Francisco und anderen Städten in Kalifornien führen.

Die größte Flugbegleitergewerkschaft des Landes sagte, die Erholung der Besatzung sei nur eines der Probleme, um die Fluggesellschaften ihre Mitarbeiter kämpfen.

„Das Management behauptet, dass es die staatlichen Gesetze nicht befolgen könnte, aber an jeder Ecke, von Washington über Kalifornien und New York bis Illinois, machen sie Überstunden, um die Arbeitnehmer der Luftfahrt mit angemessener Ernährung, Ruhe und Krankenstand zu berauben“, sagte Sara Nelson , Präsident des Flugbegleiterverbandes.

Die aktuellen FAA-Regeln sehen für Flugbegleiter einen maximalen Arbeitstag von 14 Stunden vor, danach müssen sie vor ihrer nächsten Schicht mindestens neun Stunden frei haben. Die FAA hat vorgeschlagen, zwischen den Schichten eine Stunde Ruhezeit hinzuzufügen ohne die 14-stündige Dienstzeit zu verkürzen. Flugbesatzungen können Essenspausen einlegen, müssen aber – entgegen dem kalifornischen Gesetz – im Dienst bleiben.

David Koenig kann unter kontaktiert werden www.twitter.com/airlinewriter

 

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