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Montag, März 20, 2023

Eine Stadt unter Belagerung – Die New York Times

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Mariupol – im Südosten der Ukraine, nahe der russischen Grenze – wird seit mehr als zwei Wochen belagert. Dies ist die Stadt, in der Russland letzte Woche und gestern eine Entbindungsstation bombardiert hat ein Theater angegriffen die Hunderte von Zivilisten als Unterschlupf nutzten. Laut einem ukrainischen Beamten ist nicht bekannt, wie viele der Untergebrachten überlebt haben.

Zwei der wenigen Journalisten, die seit Kriegsbeginn in Mariupol arbeiten, sind Mstyslav Chernov und Evgeniy Maloletka von Associated Press. Meine Kollegen und ich waren tief berührt von ihrem Mailing, und wir überspringen den Hauptteil des heutigen Newsletters mit einem Auszug aus diesem.

Die Leichen der Kinder liegen alle hier, in diesen schmalen Graben geworfen, der hastig in das gefrorene Land von Mariupol gegraben wurde, im ständigen Rhythmus des Beschusses.

Da ist Kirill, 18 Monate, deren Schrapnellwunde am Kopf zu viel für den Körper ihres kleinen Kleinkindes war. Da ist der 16-jährige Iliya, dessen Beine bei einer Explosion während eines Footballspiels auf einem Schulfeld weggeflogen sind. Da ist das Mädchen nicht älter als 6, das den Schlafanzug mit gezeichneten Einhörnern trug und eines der ersten Mariupol-Kinder war, die an einer russischen Granate starben.

Sie liegen zusammen mit Dutzenden anderen in diesem Massengrab am Rande der Stadt. Ein Mann, der in eine hellblaue Plane gehüllt war und von Steinen auf dem bröckelnden Bürgersteig niedergedrückt wurde. Eine Frau, in ein rot-goldenes Laken gehüllt, ihre Beine sorgfältig an den Knöcheln mit einem weißen Tuch zusammengebunden. Die Arbeiter entsorgen die Leichen so schnell sie können, denn je weniger Zeit sie im Freien verbringen, desto besser sind ihre eigenen Überlebenschancen.

„Verdammt noch mal, diese Leute, die damit angefangen haben!“ tobte Volodymyr Bykovskyi, ein Arbeiter, der zerknitterte schwarze Leichensäcke von einem Lastwagen zog.

Andere Leichen werden kommen, von den Straßen, wo sie überall sind, und aus dem Keller des Krankenhauses, wo die Leichen von Erwachsenen und Kindern aufgebahrt sind und darauf warten, dass jemand sie abholt. Der Jüngste hat noch einen Nabelstumpf.

Jeder Luftangriff und jede Granate, die Mariupol erbarmungslos trifft – manchmal etwa eine pro Minute – bringt den Fluch einer Geografie zum Vorschein, die die Stadt direkt auf den Weg zur russischen Dominanz über die Ukraine gebracht hat. Diese südliche Hafenstadt mit 430.000 Einwohnern ist zu einem Symbol des Bestrebens des russischen Präsidenten Wladimir Putin geworden, eine demokratische Ukraine zu zerschlagen – und auch des erbitterten Widerstands vor Ort. Die Stadt ist jetzt von russischen Soldaten umzingelt, die langsam ihr Leben ersticken, eine Explosion nach der anderen.

Die umliegenden Straßen sind vermint und der Hafen gesperrt. Das Essen geht zur Neige und die Russen haben die humanitären Versuche, es zu bringen, beendet. Der Strom ist fast ausgegangen und das Wasser ist knapp, und die Einheimischen schmelzen Schnee, um zu trinken. Menschen verbrennen Möbelstücke in provisorischen Grills, um sich in der klirrenden Kälte die Hände zu wärmen.

Einige Eltern haben ihre Neugeborenen sogar im Krankenhaus gelassen, vielleicht in der Hoffnung, ihnen die Möglichkeit zu geben, an einem Ort mit anständigem Strom und Wasser zu leben.

Der Tod ist überall. Lokale Beamte zählten mehr als 2.500 Tote während der Belagerung, aber viele Leichen können aufgrund des endlosen Beschusses nicht gezählt werden. Sie forderten die Familien auf, ihre Toten draußen auf der Straße zu lassen, weil es zu gefährlich sei, Beerdigungen abzuhalten.

Noch vor wenigen Wochen sah die Zukunft von Mariupol viel besser aus. Wenn die Geographie das Schicksal einer Stadt bestimmt, war Mariupol mit seinen florierenden Stahlfabriken, seinem Tiefwasserhafen und der starken globalen Nachfrage nach beidem auf Erfolgskurs.

Am 27. Februar begann sich das zu ändern, als ein Krankenwagen mit einem unbeweglichen kleinen Mädchen, noch nicht 6 Jahre alt, zu einem städtischen Krankenhaus eilte. Ihr dunkles Haar war mit einem Gummiband aus ihrem blassen Gesicht zurückgebunden, und ihre Pyjamahose war von den russischen Bombardierungen blutig.

Sein verwundeter Vater begleitet ihn, den Kopf verbunden. Seine Mutter stand weinend vor dem Krankenwagen.

Als sich die Ärzte und Krankenschwestern um sie drängten, gab einer von ihnen ihr eine Spritze. Ein anderer schockte sie mit einem Defibrillator. “Zeigen Sie das Putin”, sagte ein Arzt mit schimpfender Wut. “Die Augen dieses Kindes und die weinenden Ärzte.”

Sie konnten sie nicht retten. Die Ärzte bedeckten den winzigen Körper mit ihrer rosa gestreiften Jacke und schlossen sanft ihre Augen. Sie ruht nun im Gemeinschaftsgrab.

Diese Agonie steht im Einklang mit Putins Zielen. Belagerung ist eine militärische Taktik, die im Mittelalter populär wurde und darauf abzielt, eine Bevölkerung durch Hunger und Gewalt zu vernichten, sodass eine angreifende Streitmacht ihren eigenen Soldaten die Kosten für den Eintritt in eine feindliche Stadt ersparen kann. Stattdessen werden Zivilisten dem Tode überlassen. Serhij Orlow, der stellvertretende Bürgermeister von Mariupol, sagt voraus, dass das Schlimmste noch bevorsteht. Der größte Teil der Stadt bleibt eingeschlossen. „Menschen sterben ohne Wasser oder Nahrung, und ich denke, dass wir in den nächsten Tagen Hunderte und Tausende von Todesfällen sehen werden.“

Für mehr: Weitere Mariupol-Fotos anzeigen in der vollständigen Geschichte von The AP (die die in Paris lebende Lori Hinnant mitgeschrieben hat). Und lesen Sie eine Depesche aus Mykolajiw – einer anderen belagerten Stadt am Schwarzen Meer – von meinem Kollegen Michael Schwirtz, mit Fotos von Tyler Hicks.

  • Während der Krieg in seine vierte Woche geht, erleiden die russischen Streitkräfte schwere Verluste auf dem Schlachtfeld und richten ihre Angriffe zunehmend auf Städte und Gemeinden aus.

  • Im Süden feuerten russische Kriegsschiffe auf dem Schwarzen Meer Raketen auf Städte rund um Odessa ab, aber ihre Bodentruppen blieben mehr als 80 Meilen entfernt.

  • Wolodymyr Selenskyj, der Präsident der Ukraine, bat den US-Kongress um mehr Waffen und flehte Präsident Biden an, der „Führer des Friedens“ zu sein. (Hier ist die Abschrift von Zelenskys Rede.)

  • Die Biden-Regierung wird der Ukraine im Rahmen einer zusätzlichen Militärhilfe von 800 Millionen US-Dollar mehr Hightech-Verteidigungswaffen zur Verfügung stellen, deren Einsatz wenig Training erfordert.

  • Nach US-Schätzungen sind mehr als 7.000 russische Soldaten gestorben – mehr als die Zahl der im Irak und in Afghanistan getöteten US-Truppen zusammen.

  • Die Friedensgespräche zwischen Russland und der Ukraine werden heute fortgesetzt.

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Ein Times-Klassiker: Die seltsame Geschichte einer chilenischen Mumie.

Wirecutter-Tipps: Smart Home Essentials für Mieter.

Gelebte Leben: Lauro Cavazos diente als Bildungsminister unter Ronald Reagan und George HW Bush und war der erste Latino der Nation, der ein Kabinettsamt bekleidete. Cavazos starb im Alter von 95 Jahren.

Hier ist eine Auswahl an Literatur und Sachbüchern, die Ihnen helfen können, die Ukraine besser zu verstehen, zusammengestellt von Autoren und Redakteuren des Times Books Office.

„Hier könnte Ihre Anzeige erscheinen“ von Oksana Zabuzhko. Kurzgeschichten über Ukrainer, die vor persönlichen und politischen Wendepunkten stehen, geschrieben von einem berühmten öffentlichen Intellektuellen, „schwenken ins Surreale und Übernatürliche“, schreibt Alexandra Alter.

“Worte für den Krieg: Neue Gedichte aus der Ukraine”, herausgegeben von Oksana Maksymchuk und Max Rosochinsky. Die Anthologie, die sich auf die Kämpfe auf der Krim und in der Donbass-Region konzentriert, umfasst Werke mehrerer ukrainischer Dichter. „Einige kämpften an vorderster Front, während andere Familienmitgliedern bei der Evakuierung halfen“, schreibt Alexandra.

„Absoluter Nullpunkt“ von Artem Chekh. Erinnerungen eines ukrainischen Schriftstellers, der 2015 im Donbass gekämpft hat, das Buch „integriert die Perspektiven von Zivilisten und Kameraden“, schreibt Joumana Khatib.

„Die Tore Europas“ von Serhii Plokhy. Dieser umfassende Überblick über die Ukraine, verfasst vom Direktor des Ukrainischen Forschungsinstituts von Harvard, geht Jahrhunderte zurück, um die Geschichte des Landes unter verschiedenen Imperien und seinen Unabhängigkeitskampf zu erforschen.

Um mehr zu erfahren, haben unsere Kollegen zwei Listen zusammengestellt: eine hauptsächlich Sachliteratur über die ukrainische Geschichte und die andere über zeitgenössische Belletristik und Memoiren.

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