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Eine neue Analyse liefert weitere Hinweise auf den Untergang in der Pilgrim-Ära


Im Jahr 1626 sank ein Schiff in rauer See und wurde auf Cape Cod zerstört, wo den Passagieren von einheimischen Ureinwohnern und Pilgern aus dem nahe gelegenen Plymouth geholfen wurde.

Heute hat die gründlichste wissenschaftliche Analyse der Geweihe, die vor über 150 Jahren gefunden wurden, den bisher besten Beweis erbracht, dass sie zu dem unglückseligen Schiff gehörten, das als Sparrow-Hawk bekannt ist.

Die Ergebnisse einer mehrjährigen internationalen Untersuchung der Schiffsreste wurden am Freitag im „Journal of Archaeological Science: Reports“ veröffentlicht.

„Ich bin gerade über diese Nachricht hinweg“, sagte Donna Curtin, Geschäftsführerin des Pilgrim Hall Museum in Plymouth, das seit 1889 109 Sparrow-Hawk-Geweihe besitzt.

Es wird seit langem spekuliert, dass das Geweih von dem etwa 12 m langen Sparrow-Hawk stammt – dem ältesten bekannten Schiffswrack im englischen Kolonialamerika – basierend hauptsächlich auf dem Fundort, aber es gab immer eine gewisse Unsicherheit.

„Historische Berichte werden im Laufe der Zeit verzerrt“, sagte Curtin.

Historiker wissen aus den schriftlichen Berichten der Plymouth Colony, dass ein kleines Schiff mit zwei englischen Kaufleuten und mehreren irischen Dienern an Bord nach Jamestown, Virginia, 1626 von einem Sturm in der heutigen Stadt Orleans an Land gespült wurde. Gouverneur William Bradford.

„Es war ein Schiff mit vielen Passagieren an Bord und verschiedenen Ladungen auf dem Weg nach Virginia“, schrieb Bradford und beschrieb dann, wie das Schiff sechs Wochen auf See war, wie der Kapitän an Skorbut erkrankt war und sie davongelaufen waren aus Wasser und Bier.

Was die Passagiere betrifft, so schrieb er: „Die wichtigsten unter diesen Leuten waren Mr. Fells und Mr. Sibsie, die viele eigene Bedienstete hatten, von denen viele Iren waren.“

Sie waren die frühesten dokumentierten irischen Siedler in Neuengland, obwohl sie als verpflichtete Diener keine Wahl hatten und nicht dauerhaft blieben, bemerkte Curtin.

Die Passagiere wurden zunächst von Mitgliedern des Nauset-Stammes unterstützt, die Englisch sprachen, und dann fast ein Jahr lang von den Pilgern betreut, bevor sie schließlich eine Überfahrt auf anderen Booten nach Virginia fanden, um Tabak anzubauen.

Das irreparable Schiff wurde unterdessen von Treibsand begraben und ging bis 1863 verloren, als ein Sturm das bemerkenswert gut erhaltene Wrack freilegte, von dem angenommen wurde, dass es sich um dasselbe Schiff handelte, das Bradford aufgrund des Fundortes beschrieben hatte.

Obwohl der ursprüngliche Name des Schiffes unbekannt bleibt, wird es seit den 1860er Jahren als Sparrow-Hawk bezeichnet.

Das Wrack ist seit langem eines der faszinierendsten Artefakte des Museums, sagte Curtin. Es wurde von Generationen von Schifffahrtsexperten studiert und unter die Lupe genommen, war aber noch nie Gegenstand einer so detaillierten Analyse.

Die Studie wurde von Calvin Mires geleitet, einem Meeresarchäologen und Forscher an der Woods Hole Oceanographic Institution in Falmouth, Massachusetts; Aiofe Daly, außerordentliche Professorin am Saxo-Institut, Universität Kopenhagen, Dänemark; und Fred Hocker, Forschungsdirektor am Vasa-Museum in Stockholm, Schweden.

Sie verwendeten Korrespondenzdatierung, eine Form der Radiokohlenstoffanalyse, und Dendrochronologie, die Untersuchung des Baumringwachstums, um das ungefähre Datum des Baus des Sparrow-Hawk zu bestimmen.

Wiggle-Match-Datierungen zeigten, dass das Holz, aus dem das Boot hergestellt wurde, laut der Studie zwischen 1556 und 1646 geerntet wurde.

Die Ringe an einem Baum sind wie „der Fingerabdruck, der auf dem Klima der Region basiert, in der der Baum gewachsen ist“, sagte Daly. Laut der Studie stimmten die Baumringmuster des Habichtsgeweihs mit den Baumringchronologien Südenglands im 17. Jahrhundert überein.

Dieselben Techniken wurden verwendet, um die Vasa zu untersuchen, ein schwedisches Kriegsschiff, das 1628 auf seiner Jungfernfahrt sank, nur zwei Jahre nach dem Untergang der Sparrow-Hawk.

„Wir können nicht mit 100-prozentiger Sicherheit sagen, dass es der Sparrow-Hawk ist“, sagte Curtin. „Aber wir können mit viel größerer Zuversicht als je zuvor sagen, dass das, was wir haben, mit der Geschichte in Gouverneur Bradfords Tagebuch übereinstimmt.“

Ein weiterer Hinweis darauf, dass der Sperber aus dem frühen 17. Jahrhundert stammt, sind die Eichen und Ulmen, aus denen er gebaut ist, sagte Hocker vom Vasa-Museum, das sich auf die Geschichte des Schiffbaus spezialisiert hat.

„Diese Holzkombination ist eine traditionelle Materialkombination im Schiffsbau in England zu dieser Zeit“, sagte er. „Alles, was ich mir ansah, schrie für mich einfach nach dem 17. Jahrhundert.“

Obwohl sie in der Vergangenheit öffentlich ausgestellt wurden, werden die Überreste des Falken derzeit im Plymouth Museum aufbewahrt.

Weitere wissenschaftliche Studien sind geplant, und Curtin möchte die digitale Modellierung nutzen, um ein 3D-Bild des Schiffes zu erstellen, mit dem Ziel, es 2026, dem 400. Jahrestag des Wracks, wieder der Öffentlichkeit zugänglich zu machen.



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