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Sonntag, Februar 5, 2023

Ein starkes Erdbeben vor Japan lässt die Angst vor einem weiteren Fukushima wieder aufleben

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TOKIO – Ein starkes Unterwasserbeben vor der japanischen Region Fukushima, wo ein Tsunami vor einem Jahrzehnt eine der schlimmsten Atomkatastrophen der Geschichte auslöste, erschütterte am Mittwochabend Gebäude für mehr als zwei Minuten.

Dann begann das Warten.

Kurz nach dem Erdbeben um 23:36 Uhr gab die Japan Meteorological Agency Tsunami-Warnungen für die Präfekturen Fukushima und Miyagi heraus, und Tausende Einwohner, von denen sich viele nur allzu gut an die Zerstörung im Jahr 2011 erinnern, wurden evakuiert.

„Bitte löschen Sie die Feuer“, sagten Beamte der Stadt Minamisoma, Fukushima, den Bewohnern, als sie es taten forderte sie auf, sichereren Boden zu betreten. “Bitte hören Sie Fernsehen und Radio und handeln Sie ruhig und entsprechend.”

Wenige Stunden später wurden die Warnungen aufgehoben.

In zwei Gemeinden wurden mehrere kleine Tsunamiwellen mit einer Höhe von vielleicht 20 Zentimetern (acht Zoll) gemeldet, aber sie waren ein Fünftel der vorhergesagten Größe – und winzig im Vergleich zu der 45-Fuß-Welle, die die Region im Jahr 2011 verwüstete. Mehr als 19.000 Menschen starben darin diese Katastrophe.

„In vielen Gegenden wurden viele Dinge wie Akten und alles herumgeworfen“, sagte Shelly Reid, Mitarbeiterin des Rathauses von Minamisoma. „Einige Straßen wurden beschädigt, besonders entlang der Küste. Es gab Erdrutsche.

Eine Person in Minamisoma wurde nach dem Beben am Mittwoch für tot erklärt.

Das Erdbeben hatte eine Stärke von 7,3 – stark genug, um schwere strukturelle Schäden zu verursachen – aber das Tohoku-Beben der Stärke 9, das den katastrophalen Tsunami von 2011 verursachte, war hundertmal stärker. Das Epizentrum des Bebens vom Mittwoch lag 20 Meilen vor der Ostküste Japans und etwa 37 Meilen unter dem Meer.

„Normalerweise sehen wir keinen zerstörerischen Tsunami, bis wir etwa 7,5 erreicht haben“, sagte Don Blakeman, Geophysiker beim National Earthquake Information Center in Golden, Colorado.

Aber am frühen Donnerstagmorgen trafen immer noch Schadensmeldungen ein, und das Beben, das im fast 200 Meilen entfernten Tokio zu spüren war, hat in einem Land, in dem viele darauf warten, dass sich die Erde unter ihren Füßen jederzeit wieder bewegt, mehr als nur an den Nerven gerüttelt.

Zwei Millionen Menschen blieben, wenn auch nur kurz, ohne Strom, und Feuerwehrleute wurden gerufen, um in Aufzügen eingeschlossene Passagiere zu retten. Ein Hochgeschwindigkeitszug mit etwa 100 Personen zwischen den Bahnhöfen Fukushima und Shiroshizaou entgleiste, obwohl keine Verletzten gemeldet wurden. Und Passagiere in U-Bahnen posteten Videos von Autos, die gefährlich schwankten, als sie durch Tunnel fuhren.

Premierminister Fumio Kishida sagte, die Selbstverteidigungskräfte des Landes seien mobilisiert worden, um den Schaden zu beurteilen.

„Wir versuchen immer noch, die Situation zu verstehen und Informationen zu sammeln“, sagte er auf einer Pressekonferenz. „Die Regierung wird sich vereinen, um Menschenleben zu retten und alles tun, um die Sicherheit zu gewährleisten und genaue Informationen bereitzustellen.“

Die Intensität des Erdbebens entsprach der des Kobe-Erdbebens von 1995, bei dem mehr als 6.000 Menschen ums Leben kamen. Der Unterschied war seine Tiefe unter dem Meer.

Viele Japaner stellten fest, dass das Beben nur fünf Tage nach dem 11. Jahrestag der Fukushima-Katastrophe im Land stattfand.

„Noch ein großes Erdbeben in Tohoku“, sagte Aiko Sawada, eine medizinische Forscherin im Ruhestand. schrieb auf Twitter. „Und so kurz nach dem Jahrestag des 3.11. Ich bete, dass der Schaden minimal bleibt.

Nach dem Erdbeben von 2011 durchbrach eine der stärksten jemals gemessenen Tsunamiwellen die Schutzdämme des Kernkraftwerks Fukushima Daiichi und überschwemmte die Anlage, wodurch drei Reaktoren zum Schmelzen kamen.

Am Donnerstag machten sich japanische Beamte kurz nach dem Beben auf den Weg, um Atomkraftwerke in der Region zu inspizieren. Sie sagten, sie hätten in den Fabriken von Fukushima keine Anomalien festgestellt; in Onagawa in der Präfektur Miyagi; oder in Tokai in der Präfektur Ibaraki.

Die Tokyo Electric Power Company teilte mit, bei einem der Reaktoren im alten Kraftwerk Fukushima Daiichi sei ein Feueralarm ausgelöst worden. Die Fabrik wurde seit der Katastrophe vor 11 Jahren umfassend aufgeräumt.

Und Wasserpumpen für Kühlbecken für abgebrannte Brennelemente in einem separaten Kraftwerk in Fukushima brachen am frühen Donnerstag zusammen, aber Tokyo Electric sagte, dass sich vorerst noch Wasser in den Becken befinde und dass beide Pumpen den Betrieb vor 2 Uhr morgens wieder aufgenommen hätten, so NHK öffentlich-rechtlichen Sender.

Der Tsunami, der diese Anlage lahmlegte, stellte Japan vor eine gewaltige Herausforderung: Wie schützt sich ein erdbeben- und tsunamigefährdeter Inselstaat, der mit Kernreaktoren übersät ist, vor einer weiteren Katastrophe?

Um anhaltende Befürchtungen zu zerstreuen, haben die japanischen Atomaufsichtsbehörden in den letzten Jahren eine Reihe neuer Sicherheitsmaßnahmen für die Reaktoren des Landes angeordnet, darunter neue Dämme, Überschwemmungsventile und den Schutz lebenswichtiger Reservegeneratoren, die Pumpen antreiben und die heißen Reaktorkerne kühlen.

Aber die Aufgabe ist beträchtlich, und unter vielen Japanern besteht nach wie vor ein tiefes Misstrauen gegenüber der Kernenergie.

Im Atomkraftwerk Hamaoka zum Beispiel, das an der Pazifikküste westlich von Tokio liegt, bauten Arbeiter zum Schutz der drei Reaktoren einen 22 Meter hohen Damm, der zu den höchsten des Landes gehört. Dann kam die schlechte Nachricht: Wissenschaftler, die an neuen Projektionen möglicher Tsunamis in der Region arbeiteten, warnten letztes Jahr, dass Wellen fast 74 Fuß erreichen könnten.

Hamaoka bleibt wie viele andere japanische Reaktoren geschlossen.

Ein Jahrzehnt später ist die Atomkraft, die einst etwa ein Drittel des japanischen Stroms lieferte, nur noch auf wenige Prozent gesunken. 33 Reaktoren können Strom produzieren, aber nur fünf. Die anderen werden entweder inspiziert oder warten auf die Genehmigung zum Neustart.

Reiche Motoko aus Tokio gemeldet, und Eric Nagourney von New York. Der Bericht wurde bereitgestellt von Hiroko Tabuchi und Nadav Gavrielov in New York u Thomas Füller in Washington.



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