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Ein massiver 19-Meilen-breiter Krater in Grönland ist tatsächlich viel älter als wir dachten, Studienergebnisse

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Der riesige 19 Meilen breite Hiawatha-Krater unter der nordwestlichen grönländischen Eisdecke ist laut einer neuen Studie, die am Mittwoch in der von Experten begutachteten wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht wurde, Millionen von Jahren älter als bisher angenommen Wissenschaftler kommen voran.

Der Krater, der groß genug ist, um Washington, DC zu verschlingen, wurde erstmals 2015 entdeckt und entstand vermutlich vor 13.000 Jahren. Die neue Forschung deutet jedoch darauf hin, dass der Krater vor 58 Millionen Jahren entstand, als ein Meteorit die Erde traf.

Der Aufprall hatte die Kraft von einer Million Atombomben und traf ein Grönland, das von gemäßigtem Regenwald bedeckt war, und nicht von Eis und Schnee, die jetzt die größte Insel der Welt bedecken.

Die Forschung wurde vom Statens Naturhistorisk Museum and Globe Institute an der Universität Kopenhagen und dem Schwedischen Museum für Naturgeschichte in Stockholm durchgeführt.

Eine Analyse von Sandkörnern und Steinen aus dem Hiawatha-Krater half Wissenschaftlern, das wahre Alter des Kraters zu bestimmen. Die Proben wurden analysiert, indem die Sandkörner mit einem Laser erhitzt wurden, bis sie Argongas freisetzten, das verwendet wurde, um das Alter des Kraters aufzudecken.

Foto der Feldarbeit am Rand des grönländischen Inlandeises im Jahr 2019.

„Ich habe einen Laser verwendet, um Argongas freizusetzen, das sich durch den radioaktiven Zerfall eines seltenen Kaliumisotops namens Kalium-40 im Sandkorn angesammelt hatte“, sagte Michael Storey, einer der Hauptwissenschaftler der Studie. „Das Argongas wurde dann mit einem sehr empfindlichen Instrument namens Massenspektrometer gemessen, mit dem ich das Alter des Korns bestimmen konnte. Es ist ein bisschen wie Kohlenstoffdatierung, aber mit dieser Technik können wir das Alter der ältesten Gesteine ​​​​bestimmen.“ Erde.”

Eine andere Datierungsmethode, bekannt als Uranblei, wurde verwendet, um das Alter des Kraters zu bestätigen. Gavin Kenny, der andere führende Wissenschaftler in der Studie, sagte, er habe Steine ​​aus dem Krater auf das Mineral Zirkonium analysiert und es zur Altersbestimmung verwendet.

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Uran wandelt sich im Laufe der Zeit in Blei um, und Kenny sagte, dass Wissenschaftler durch das Verständnis dieses Prozesses bestimmen können, wann sich Zirkonkristalle in Steinen gebildet haben, indem sie das Verhältnis von Uran zu Blei in diesen Kristallen betrachten.

Kenny sagte, eine der Stärken der neuen Forschung sei, wie Wissenschaftler beide Datierungsmethoden verwendeten, um das Alter des Kraters zu bestätigen. “Das macht uns wirklich zuversichtlich, was wir herausgebracht haben.”

Karten, die die Lage des Hiawatha-Einschlagskraters im Nordwesten Grönlands (links) und die Form der Erdoberfläche unter dem Eis zeigen, wobei der Krater deutlich sichtbar ist (rechts).

Karten, die die Lage des Hiawatha-Einschlagskraters im Nordwesten Grönlands (links) und die Form der Erdoberfläche unter dem Eis zeigen, wobei der Krater deutlich sichtbar ist (rechts).

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Grönland-Meteorkrater entstand vor 58 Millionen Jahren

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