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Die Westukraine leidet unter seltenen russischen Angriffen


LUTSK, Ukraine – Männer in Tarnkleidung, kampferprobt, schnaubten, als ein ukrainisch-orthodoxer Chor die eindringliche Trauermesse sang. Ein Mann legte seinen Arm um einen anderen, während ihm Tränen in die Augen stiegen.

„Der Ruhm und die Freiheit der Ukraine sind noch nicht verloren“, sagte der Priester am Samstag bei der Beerdigung von zwei der vier Soldaten, die am Freitag vor Tagesanbruch bei der Bombardierung des Militärflugplatzes der Stadt ums Leben gekommen waren.

„30 Jahre lang haben wir diese Worte gesungen und gesagt, dass wir für unsere Freiheit leiden würden, aber wir hätten uns nicht vorstellen können, dass diese Worte zu unserer Realität werden würden, dass wir unsere Söhne schicken müssten, um uns gegen unsere Nachbarn zu verteidigen“, sagte Pater Mykhail. sagte der Priester.

Die russische Invasion in der Ukraine geht jetzt in die dritte Woche. Mit den vier Toten auf dem Flugplatz kam er in Luzk an, einer Provinzhauptstadt, nur 55 Meilen von Polen entfernt. Es war ein seltener Angriff einer russischen Armee aus dem Westen, die sich hauptsächlich im Süden, Norden und um die ukrainische Hauptstadt Kiew konzentrierte.

Seit Wochen ist die Westukraine ein Zufluchtsort für Millionen Ukrainer, die aus Kampfgebieten fliehen, sowie für Geschäftsleute, Journalisten, Diplomaten und andere. Aber mit den Bombenanschlägen in Luzk und einer anderen westlichen Stadt, Ivano-Frankivsk, am frühen Freitag, durchbohrten die Gewalt und der Tod das Gefühl der Sicherheit, das viele für selbstverständlich hielten.

„Es gibt keine friedliche Stadt mehr in der Ukraine“, sagte Myroslava Kozyupa, 43, die draußen auf dem Stadtplatz stand und Lautsprechern zuhörte, die die Beerdigung in der Kirche der Heiligen Dreifaltigkeit vor ihr übertrugen.

Sie räumte ein, dass sie vorerst weniger gefährdet seien als andere Städte wie Charkiw, das seit zwei Wochen angegriffen wird, und Mariupol, die dringendste humanitäre Notlage des Landes, und sagte, „uns geht es recht gut“. Aber sie war verzweifelt, dass Matvii, ein sieben Monate altes Baby mit blauen Augen, das von einer Frau neben ihr getragen wurde, „bereits weiß, was Sirenen sind und bereits weiß, dass sie bedeuten, dass wir in einen Luftschutzbunker müssen“.

Die riesige westliche Region der Ukraine hat in den letzten Tagen mehr Besorgnis ausgelöst, nachdem zeitweilige Berichte berichtet wurden, dass Weißrussland, nur 90 Meilen nördlich, beginnen könnte, Streitkräfte für den Krieg einzusetzen. Dies beunruhigte die Bewohner von Luzk aufgrund der Nähe zu Weißrussland und der Unberechenbarkeit seines autokratischen Führers Alexander G. Lukaschenko, eines Verbündeten des russischen Präsidenten Wladimir W. Putin.

Auch die Rolle der Region als Korridor für Waffenlieferungen aus Europa und den Vereinigten Staaten könnte sie zu einem Angriffsziel machen. Am Samstag sagte der stellvertretende russische Außenminister Sergej Rjabkow dem russischen Fernsehen, er habe die Vereinigten Staaten gewarnt, dass Waffenkonvois, die in die Ukraine geschickt würden, “legitime Ziele” für das russische Militär seien.

Einige Bewohner befürchten, dass der Kreml neben den Konvois Pläne für dieses Gebiet hat.

„Ich glaube, sein Ziel ist es, die Grenze zu Polen zu erreichen – die NATO-Grenze“, sagte Serhiy, ein Chirurg, der sich aus Angst um seine Sicherheit weigerte, seinen Nachnamen zu nennen, und bezog sich dabei auf Herrn Putin.

Frau Kozyupa sagte, sie befürchte, die Ukraine werde bald ihre Fähigkeit verlieren, ihren Luftraum zu schützen.

„Unsere Grenzen werden von Grenzschutzbeamten verteidigt und unser Land wird von unseren Verteidigern sicher gehalten, aber unser Himmel ist ungeschützt“, sagte sie und wiederholte die Forderung nach der Einrichtung einer Flugverbotszone über der Ukraine durch die NATO.

Der Flugplatz Luzk wurde am 24. Februar, dem ersten Tag der Invasion, bombardiert, aber der Flugplatz wurde nicht vollständig zerstört und niemand wurde getötet. Die Stadt erwartete, wie weite Teile des Westens des Landes, keine Eskalation der russischen Militäraktivitäten, zumindest noch nicht. Am Freitag, als die Anschläge stattfanden, funktionierte ein Frühwarnsystem wegen der Russen nicht Die Raketen seien “super langsam” geflogen, sagte Bürgermeister Ihor Polishchuk. „Ich denke, diese Art von Angriff zielt darauf ab, Angst zu schüren, die Panik zu verstärken und die Position der Russischen Föderation in möglichen Verhandlungen mit der Ukraine zu stärken“, sagte er.

Mariia Zolkina, politische und militärische Analystin bei der Democratic Initiatives Foundation, sagte, Russland könne seine Truppen nach Westen verlegen, aber ein vollständiger Angriff sei – „vorerst“ – immer noch nicht möglich, bis russische Soldaten in der Zentralukraine fester Fuß fassten.

Sie sagte jedoch voraus, dass russische Streitkräfte weiterhin militärische Ziele in der Westukraine angreifen werden, denn selbst wenn andere Länder Kampfflugzeuge spenden, wird das Land sie nicht einsetzen können, wenn es keine Flugplätze gibt, von denen sie fliegen können.

„Es ist wichtig, dass die Ukraine Unterstützung erhält, bevor Russland seine Ziele im Westen erreicht“, betonte sie.

Die Westukraine hat eine andere Geschichte als der Osten, der schon immer näher an Russland war und wo sich immer mehr Menschen als ethnische Russen und russische Muttersprachler sehen – die Menschen, die Putin behauptete, seien natürlich ein Teil Russlands. Laut der letzten Volkszählung von 2001 sind in Luzk mehr als 90 % der Bevölkerung ethnische Ukrainer.

Luzk und die westliche Region der Ukraine beherbergen jetzt viele vertriebene Ukrainer aus dem Osten und Süden; die Bevölkerung von Luzk und Umgebung, die der Bürgermeister auf rund 250.000 schätzte, stieg allein um 10.000. Und es wird eine entscheidende Rolle in dem Korridor spielen, durch den humanitäre Hilfe geliefert wird, sagte Frau Zolkina.

Die Einwohner von Luzk bereiten sich auf eine mögliche Ankunft russischer Truppen vor, wenn dies der Fall ist.

„Wir haben uns auf das Maximum vorbereitet“, sagte Herr Polishchuk. „Wir konnten im Falle einer humanitären Katastrophe genügend Lebensmittel kaufen. Wir haben 40.000 Kubikmeter Wasser in unseren Reserven. Und unsere Bewohner haben seit Kriegsbeginn mindestens 25.000 Molotowcocktails gebraut. Der Bürgermeister selbst sagte, er habe „zu viele getan, um sie zu zählen“.

Ein Reservebataillon von 4.000 Freiwilligen steht bereit, um sowohl die Streitkräfte als auch die Territorialverteidigung zu verstärken, einen locker organisierten Teil der ukrainischen Armee, der sich aus verschiedenen paramilitärischen Gruppen zusammensetzt.

Auch normale Bürger lernen, was es heißt, in Kriegszeiten zu leben. In einem Klassenzimmer im Untergeschoss, das normalerweise als Schachclub genutzt wird, zeigte der 19-jährige Artem Kovalchuk Zivilisten, wie man mit einem Gewehr schießt.

„Jeder möchte lernen, wie man eine Waffe richtig hält“, sagte Herr Kovalchuk, der 2020 in die ukrainische Armee eingetreten war und in der Nähe von Mariupol gedient hatte, das jetzt von russischen Streitkräften umgeben ist.

„Gott bewahre, wir werden bald mit einer ähnlichen Situation konfrontiert sein wie in den östlichen Regionen.“

Während der Trainingseinheit fragten die Leute, wie weit Splitter von einer Granate fliegen könnten. Dann lernten sie abwechselnd, fünf Kugeln in Kalaschnikows zu laden. Die Waffen stammen aus den 1960er und 1970er Jahren – zu alt für den Kampf, aber brauchbar fürs Training.

Herr Kovalchuk sagte, er gebe auch Unterricht in Strategie, Taktik und Erster Hilfe.

Seiner Präsentation ging ein Vortrag eines Psychologen über Entspannungstechniken und Bewältigungsmechanismen zur Bewältigung von Panikattacken voraus.

Der Unterricht findet jeden Tag um 13 Uhr statt, sagte Yuriy Semchuk, ein Freiwilliger, und zieht normalerweise jeden Tag zwischen 150 und 200 Menschen an. Zuvor war er Koordinator in einem Jugendzentrum, wo er patriotische Bildungskurse organisierte.

Bei der Beerdigung am Samstag betete der Priester zu Gott für den “Sieg über den Feind”.

“Es gibt ein christliches Gebot: ‘Du sollst nicht töten'”, sagte Pater Mykhail gegen Ende seiner Laudatio. Aber die russischen Angreifer “verdienen es, hier zu sterben”, sagte er.

“Und morgen werden wir unsere Heimat verteidigen, damit wir nicht zu Sklaven werden.”

Später am Abend in der Kirche der Heiligen Dreifaltigkeit plante ein Soldat, der den Flughafen Luzk verteidigte, zu heiraten – ein Zeichen dafür, dass das Leben inmitten der drohenden Schlacht weitergeht.

Maria Varenikowahat eine Berichterstattung aus Lemberg, Ukraine, beigesteuert.



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