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Donnerstag, Februar 2, 2023

Die Theranos-Saga kehrt in den Gerichtssaal zurück, als Ex-COO Balwani vor Gericht gestellt wird

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Sunny Balwani, ehemaliger Präsident und Chief Operating Officer von Theranos Inc., verlässt am 2. Oktober 2019 das Bundesgericht in San Jose, Kalifornien.

Michael Kurz | Bloomberg | Getty Images

Er war der Mann hinter dem Laborvorhang beim Bluttest-Startup Theranos. Jetzt steht er in seinem eigenen kriminellen Betrugsfall im Mittelpunkt.

Die Eröffnungsplädoyers im Prozess gegen Ramesh „Sunny“ Balwani, ehemaliger President und Chief Operating Officer von Theranos, beginnen am Mittwoch im Bundesgerichtsgebäude von San Jose, wo eine Jury die Ex-Theranos-CEO Elizabeth Holmes im Januar des vierfachen Drahtbetrugs für schuldig befand . und Verschwörung zum Drahtbetrug.

Eine Jury aus sechs Männern und sechs Frauen wird über das Schicksal von Balwani entscheiden, der der gleichen Verbrechen wie Holmes angeklagt ist. Jedem droht eine Freiheitsstrafe von bis zu 20 Jahren. Er bekannte sich nicht schuldig.

Während Holmes im September auf die Verurteilung wartet, könnte sie erneut als Kronzeugin gegen Balwani auftreten. Abgesehen davon, dass er die Nummer 2 bei Theranos war, war Balwani Holmes’ Freund.

Während ihres Prozesses beschuldigte Holmes Balwani eines Musters sexuellen und psychischen Missbrauchs, der „alles beeinflusste, was ich war“, sagte sie den Geschworenen. Balwani wies die Vorwürfe zurück.

Schilf KathreinEin Anwalt, der einige Investoren in einer Klage gegen Holmes und Theranos vertrat, sagte CNBC, dass Balwani im Mittelpunkt der Theranos-Täuschung stand, bei der es darum ging, über die Technologie des Unternehmens zu lügen und Aktionäre um Hunderte Millionen Dollar zu betrügen.

„Sunny hat alles geleitet, alles gewusst“, sagte Kathrein, die nicht in Balwanis kriminellen Betrugsfall verwickelt ist. „Obwohl er vielleicht nicht das Gesicht der Öffentlichkeit ist und keine Erklärungen abgegeben hat, war er völlig mitschuldig daran, Geld von Investoren und Patienten zu bekommen.“

Die weit verbreitete Publizität im Zusammenhang mit Holmes’ Fall verzögerte die Eröffnungsplädoyers, da Richter Edward Davila und Anwälte, die beide Seiten vertraten, darum kämpften, eine vollständige Liste unparteiischer Geschworener zu finden. Es dauerte vier Tage und die Befragung von fast 100 Kandidaten, um die Jury aus 12 Personen zu bilden.

Während der Juryauswahl hob mehr als die Hälfte der potenziellen Geschworenen die Hand, als Anwälte sie fragten, ob sie von Holmes oder Theranos gehört hätten. Mehrere sagten, sie hätten Kenntnis von Holmes’ Missbrauchsvorwürfen gegen Balwani.

Die Staatsanwälte haben nicht gesagt, ob sie planen, Holmes wieder in den Zeugenstand zu rufen, nachdem sie als Hauptzeugin in ihrem eigenen Prozess auftritt. Kathrein sagte, Holmes könne gegen Balwani aussagen, um seine Haftstrafe zu reduzieren.

„Elizabeth hat schon angedeutet, dass sie ihn unter den Bus werfen will“, sagte Kathrein. „Sie hat es getan, als er Theranos verlassen hat. Sie hat es bei ihrem eigenen Prozess noch einmal getan.

Balwanis Anwalt, Jeffrey Coopersmith, lehnte eine Stellungnahme ab. Die Anwälte von Holmes antworteten nicht auf die Bitte von CNBC um Stellungnahme.

Die Gründerin von Theranos, Elizabeth Holmes, Mitte, und ihre Familie verlassen das Bundesgebäude von Robert F. Peckham und das US-Gerichtsgebäude, nachdem eine Jury sie am Montag, dem 3. Januar 2022, in San Jose, Kalifornien, in vier Anklagepunkten für schuldig befunden hatte.

Dai Sugano | MediaNews-Gruppe | Getty Images

Balwani, ein ehemaliger Softwaremanager, der während des Dotcom-Booms Millionen verdiente, lernte Holmes 2002 in Peking kennen, wo sie beide Mandarin lernten. Es war der Sommer vor Holmes’ erstem Studienjahr an der Stanford University. Sie war 18, er 37.

Holmes startete Theranos im folgenden Jahr und brach bald Stanford ab. 2005 zogen sie und Balwani zusammen in Palo Alto, Kalifornien. Ihre 12-jährige Romanze wurde jedoch von Investoren, Geschäftspartnern und Mitarbeitern weitgehend unter Verschluss gehalten.

Balwanis Engagement bei Theranos begann im Jahr 2009. Das Unternehmen hatte finanzielle Schwierigkeiten und Balwani sprang mit einem Darlehen in Höhe von 13 Millionen Dollar ein. Sechs Monate später war er President und COO.

Laut Holmes war Balwani ihr Mentor und beriet sie bei der Führung eines Unternehmens. In ihrer Aussage sagte sie, sie habe verstanden, dass Balwani ein erfolgreicher Geschäftsmann war und für Microsoft-Mitbegründer Bill Gates arbeitete.

Im dramatischsten Moment seines viermonatigen Prozesses beschrieb Holmes Balwanis kontrollierendes Verhalten. Sie sagte der Jury, dass Balwani alles von ihrem Zeitplan bis zu ihrer Ernährung diktiert habe. Sie verzichtete jedoch darauf, Balwani für Vorfälle verantwortlich zu machen, und sagte, er habe ihr nie gesagt, was sie Investoren oder Pharmapartnern wie Walgreens sagen solle.

„Er war nicht der, für den ich ihn gehalten habe“, sagte Holmes den Geschworenen. „Und mir wurde klar, dass ich es ohne ihn im Unternehmen tun musste, wenn ich die Probleme lösen und dem Unternehmen erlauben wollte, sein Potenzial zu erkennen.“

Holmes sagte, sie sei 2016 aus dem gemeinsamen Haus im Silicon Valley ausgezogen, nachdem eine Inspektion durch die Aufsichtsbehörden große Probleme im Theranos-Labor aufgedeckt hatte. Balwani verließ Theranos später in diesem Jahr.

“Hermetischer”

Im März 2018 beschuldigte die Securities and Exchange Commission Balwani und Holmes des „massiven Betrugs“. Während Holmes zustimmte, die Anklagen der SEC zu begleichen, ohne die Anschuldigungen zuzugeben oder abzustreiten, lehnte Balwani die Einigung ab und bekämpft die Anklage getrennt von seinem Strafprozess.

Der Anwalt und Rechtsanalyst von NBC News, Danny Cevallos, sagte, Balwani sei im Nachteil, weil Holmes bereits verurteilt worden sei. Textnachrichten Balwani und Holmes, die CNBC während der Testshow von Holmes erhalten hatte, waren beide in das Tagesgeschäft des Unternehmens involviert.

Die Regierung „verstand, was bei Holmes funktionierte und was nicht“, sagte Cevallos. Dies mache “diese Angelegenheit noch hermetischer”, fügte er hinzu.

Barbara McQuade, eine ehemalige US-Anwältin, stimmt zu, dass Balwani vor großen Chancen steht.

„Normalerweise hat die Verteidigung mehr Vorteile, wenn es sich um einen zweiten Fall handelt“, sagte McQuade, der auch Rechtsanalyst bei NBC ist. „Zeugen machen fast immer kleinere Ungereimtheiten in ihren Aussagen. Ein guter Verteidiger wird diese Ungereimtheiten erkennen und darauf hinweisen, um zu zeigen, dass das Gedächtnis des Zeugen fehlbar ist.“

Aber Staatsanwälte ziehen es möglicherweise vor, Holmes nicht anzurufen, sagte McQuade, weil „sie eine bekannte Betrügerin ist und gut im Betrug ist“.

Cevallos sieht auch einen Grund, Holmes aus der Grube herauszuhalten.

„Die Regierung weiß aus erster Hand, was für eine überzeugende Person Elizabeth ist“, sagte Cevallos. „Das ist im Grunde der Grund, warum sie sie verklagt haben. Sie haben bereits einen Fall ohne sie gewonnen, und sie wollen wahrscheinlich nicht, dass es ihr schlechter geht als Balwani.“

SEHEN: Holmes beschreibt Balwanis sexuellen Missbrauch

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